Interview radio : la réputation de Sir John A. est en jeu !

Retour sur la controverse de Sir John A. Macdonald

Entretien avec Glen Williams, auteur de « Sir John 'Aryan' Macdonald Revisited » dans The Dorchester Review, Vol. 8, n° 2, automne/hiver 2018, pp. 3-10.

Pendant la majeure partie de l'histoire du Canada, Sir John A. Macdonald a été vénéré comme le père de la Confédération, l'homme qui a en grande partie créé le pays à partir de colonies britanniques disparates.

Ces dernières années, sa réputation a été critiquée par des allégations de racisme, notamment de la part de groupes autochtones et d’autres, pour avoir mis en place le désastreux « système de pensionnats ».

À l'approche de l'anniversaire de la naissance de notre premier premier ministre, le 11 janvier , nous nous entretenons avec Glen Williams (PhD), auteur et professeur émérite de sciences politiques, Université Carleton, Ottawa. Il a récemment écrit une analyse approfondie de l'homme dans le prestigieux magazine Dorchester Review.

Williams souligne que Macdonald et son héritage sont beaucoup plus complexes que beaucoup voudraient le croire ou prendraient le temps de l’explorer.

Il dit que de nombreux critiques d'aujourd'hui se considèrent comme vertueux par rapport au passé et cherchent peut-être à s'imaginer plus vertueux en critiquant les actions de personnages historiques qui ne répondraient pas aux normes éthiques d'aujourd'hui.

Au cours des dernières années, des vandales ont attaqué des statues de Macdonald ; dans au moins un cas, une statue a été retirée de l'exposition publique pour apaiser les critiques. Des appels ont également été lancés pour que son nom soit retiré des bâtiments publics et une organisation littéraire a également retiré son nom de l'un de ses prix.

Williams et quelques autres historiens affirment que cette action de « suppression » n’est pas productive. Ce qu'est le Canada aujourd'hui est le résultat des actions et des décisions de nos anciens dirigeants. Même si certaines décisions ont été mauvaises, d'autres ont contribué à façonner les très bons aspects de ce que nous sommes aujourd'hui.

À l’approche de l’anniversaire de la naissance de notre premier premier ministre, Williams affirme qu’une analyse plus équilibrée de Macdonald et de l’héritage d’autres dirigeants historiques est une meilleure façon de comprendre le passé. Effacer leurs noms et leurs statues des espaces publics est contre-productif pour comprendre notre histoire au sens large et la manière dont le Canada est parvenu à la position heureuse dans laquelle il se trouve aujourd’hui.

Voir l'histoire originale à Radio Canada International

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  • Sandra B. Julian le

    Dear Dorchester,
    The municipal Council of my city, Victoria BC, last August took down a statue of John A. Macdonald from in front of City Hall. They spirited it away at dawn, from behind a black shroud, without public consultation, because some Indigenous citizens said they objected to having to walk past it when entering City Hall. Outrage followed among the majority, who objected both to censoring parts of the past and to the high-handed way in which the decision to remove Sir John was made.
    Seven months on, the mayor is asking the public where they would like to see the statue re-erected, presumably in some place considered “non-offensive”. The ransom for its return, however, will be accepting a “plaque” to go with it which will re-tell the “truth” about Macdonald.
    The statue-snatch then was only the Trojan Horse in this ideological war; the warriors will get inside the public decision-making process by means of “recontextualization”, a sinister (and clumsy) expression. Indigenous leaders and anti-colonial history profs will be selected to decide on the wording on the new plaque; non-ideological historians need not apply.


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