Premières Nations et leurs esclaves

Mark Milke décrit la détention d'esclaves autochtones dans le nord-ouest du Pacifique et le mouvement en faveur de l'abolition, largement dirigé par les chrétiens, alors même que le Royal British Columbia Museum de Victoria, en Colombie-Britannique, décide de « décoloniser » les expositions au nom de la « réconciliation ».

L'esclavage dans le nord-ouest du Pacifique

DANS LES forêts tropicales luxuriantes des criques supérieures et isolées et de l'intérieur du nord-ouest du Pacifique et de la côte ouest du Canada, la tache morale commune au reste de l'humanité – l'esclavage – était également présente. « L'esclavage était un statut permanent dans toutes les sociétés de la côte nord-ouest », a écrit l'anthropologue Leland Donald dans son livre de 1997, L'esclavage autochtone sur la côte nord-ouest de l'Amérique du Nord . Les esclaves pourraient se retrouver dans cette situation difficile pour un certain nombre de raisons : capturés dans le cadre d'une guerre intertribale, après des raids intertribales, nés d'un esclave existant, ou s'ils étaient orphelins (ce qui pourrait conduire à l'esclavage même dans leur propre pays). tribu, comme cela s'est produit chez les Clayoquot, Lummi, Chinook et Puyalup-Nisqually). Une femme pouvait être vendue et réduite en esclavage par une tentative délibérée d'humiliation de la part de son mari (enregistrée chez les Haïdas, par exemple). On pouvait même se retrouver volontairement en esclavage, ceci pour payer ses dettes, une pratique qui se produisait dans d'autres sociétés où l'esclavage était présent. Comme pour l’esclavage ailleurs dans le monde, les captifs du nord-ouest du Pacifique étaient considérés comme des biens. Ils étaient parfois offerts en cadeau, notamment lors de potlatchs ; à d'autres occasions, des esclaves remplaçaient le paiement des honoraires dus aux chamanes. 

L'esclavage dans le nord-ouest du Pacifique s'est développé entre 500 avant JC et 500 après JC, bien avant le contact européen, et au moment du contact, les esclaves étaient clairement distincts du système de classement tribal existant et de la recherche de prestige dans la région. Les premiers peuples autochtones possédaient également d'autres pratiques antérieures au contact avec les Britanniques et les Européens: le cannibalisme et le meurtre d'esclaves, ce dernier étant également pratiqué et pour diverses raisons: fêtes funéraires, construction d'une nouvelle maison, nouveau titre, l'érection d'un totem, ou dans le cadre de la cérémonie des potlatchs. Un prêtre orthodoxe russe a raconté comment, lors d'une cérémonie de Sitka au cours de laquelle un nouveau chef de clan était nommé, quatre esclaves avaient été étranglés dans le cadre du rituel. 

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À une autre occasion, chez les Mowachaht et les Clayoquot, un esclave a été tué pour célébrer la première chasse à la baleine de la saison. Dans le folklore Tlinglit, un potlatch commémoratif était nécessaire pour que les esprits du village des morts ne méprisent pas les nouveaux défunts. Le mémorial comprenait le meurtre d'un esclave. Chez les Nuu-cah-nulth, une danse du loup entraînait également la mort d'un esclave. Enfin, dans un récit d'une cérémonie à Fort Rupert, en Colombie-Britannique, deux esclaves ont été brûlées dans le cadre d'une cérémonie, bien qu'elles se soient portées volontaires dans la conviction qu'elles seraient ressuscitées dans quatre jours. La traite régionale des esclaves était numériquement plus faible en termes absolus, bien que similaire en proportion de certaines populations locales, allant de presque nul jusqu'à 40 % ; la moyenne était de 15% de la population locale.

CI-DESSUS : Maître et esclaves. DÉTAIL CI-DESSOUS : « Smiling Slave » au BC Museum of Anthropology, Vancouver.

"L'ESCLAVE SMILING" au BC Museum of Anthropology, Vancouver.

Comment l'esclavage a pris fin : les chrétiens évangéliques

Le plaidoyer et l'animosité ANTI-ESCLAVAGE au Royaume-Uni et dans le monde étaient motivés par les sociétés chrétiennes évangéliques anti-esclavagistes, dont les objections religieuses à l'esclavage étaient fondées sur leur vision des hommes comme créés à l'image de Dieu sans distinction de race et égaux dans sa yeux. Ces abolitionnistes ont également trouvé un champion politique en la personne de William Wilberforce, le parlementaire britannique dont les efforts de plusieurs décennies pour abolir l’esclavage étaient inspirés par sa propre foi évangélique. Le premier acte connu d'opposition de Wilberforce à la traite négrière a eu lieu en 1773, alors qu'il avait 14 ans, dans une lettre à un journal de York dans laquelle il écrivait « pour condamner l'odieux trafic de chair humaine ». 

Sept ans plus tard, Wilberforce est élu député. Les premières convictions de Wilberforce se sont manifestées publiquement lors de sa première attaque majeure contre l'esclavage en 1789, avec son discours du 12 mai au Parlement sur la question. Dans ce document, Wilberforce ne condamne pas d'abord les propriétaires d'esclaves, mais assume au contraire sa responsabilité et celle de sa nation : « Je ne veux accuser personne, mais prendre sur moi la honte, en commun avec tout le Parlement de Grande-Bretagne, d'avoir souffert cet horrible commerce doit être exercé sous notre autorité », a déclaré Wilberforce. Il s'agissait d'un discours long, éloquent et même charitable, destiné à convaincre les propriétaires d'esclaves et leurs partisans parlementaires par la raison et un appel à la conscience. Wilberforce a ensuite présenté 12 résolutions, dont un premier plaidoyer en faveur de l'abolition, bien que celle-ci et les autres aient échoué. Le député indépendant a donné suite à des projets de loi anti-esclavagistes en 1791, 1792, 1793, 1797, 1798, 1799, 1804, 1805, 1806 et 1807. Grâce à ses efforts et à d'autres, en un seul mois (en 1807), le parlement a reçu 800 pétitions distinctes appelant à la fin de l'esclavage, avec 700 000 signatures. À l’époque, la population de la Grande-Bretagne ne comptait que 10,9 millions d’habitants.

Wilberforce consacrera toute sa carrière parlementaire et finalement sa vie à réaliser l'abolition. L'un des premiers projets de loi d'abolition de Wilberforce, en 1793, n'a échoué que par huit voix, mais les succès incluent le Foreign Slave Trade Bill (en 1806) et l'Abolition of the Slave Trade Act (à la Chambre des Lords, en 1807). Bien que le commerce ait été interdit en 1807, l'esclavage dans l'empire était encore autorisé jusqu'en 1833, lorsque le gouvernement a finalement introduit le Slavery Abolition Act, qui a aboli l'esclavage et libéré les esclaves dans tout l'Empire britannique à compter de l'année suivante. C'était huit ans après que Wilberforce ait quitté le Parlement pour raisons de santé. Gravement malade en 1833, lorsque le gouvernement whig introduisit les compromis nécessaires pour obtenir l'adoption de la loi sur l'abolition de l'esclavage, Wilberforce fut informé des plans du gouvernement et, dans ce qui semble avoir été une volonté volontaire de vivre jusqu'à ce que sa cause se réalise, Wilberforce mourra deux jours plus tard, le 29 juillet 1833, à l'âge de 73 ans.

Actions abolitionnistes canadiennes

Les gouverneurs et les juges COLONIAUX DU CANADA ont suivi l'exemple de Londres et de Wilberforce. John Graves Simcoe, gouverneur du Haut-Canada entre 1791 et 1796 (sous Lord Dorchester, 23e gouverneur général du Canada), s'est lui-même inspiré de Wilberforce et s'est engagé dès le début de son mandat à ce que toutes les lois et politiques dans son domaine qui fournissaient un Le cadre et l’esclavage soutenu sont désormais attaqués. Ainsi, deux ans après son arrivée, Simcoe a lancé une « attaque frontale » contre l’esclavage dans la province, rendant illégale l’importation d’esclaves supplémentaires, une première étape souvent utilisée par les abolitionnistes pour éroder l’esclavage en tant qu’institution. Même si cet acte n'a pas libéré les esclaves existants — il y avait pourtant des hommes d'affaires et d'autres qui détenaient des esclaves et soutenaient cette pratique — l'action de Simcoe a déclenché le déclin de l'esclavage dans le Haut-Canada, plaçant notamment les propriétaires d'esclaves sur la défensive morale. 

JOHN GRAVES SIMCOE en tant que jeune officier de l'armée

De l’autre côté du pays, ce sont les Britanniques et les Américains qui mettront fin à l’esclavage dans la région, même si, compte tenu de l’éloignement, cette pratique se poursuivra pendant encore six décennies avant d’être complètement abolie. À titre d'exemple, en Colombie-Britannique, en 1840, six ans après l'entrée en vigueur de la Slavery Abolition Act (elle fut adoptée en 1833 et entra en vigueur en 1834), Sir James Douglas, plus tard gouverneur de l'île de Vancouver mais commandant alors Fort Vancouver, écrivit : comment les Taku Tlingit accordaient de la valeur aux esclaves avant toute autre propriété, les esclaves étant « la marchandise la plus vendable ici ». Il a noté que dans le cas des Haïdas, de nombreux raids prédateurs d’esclaves ont été entrepris non pas pour venger les batailles passées, « mais simplement dans une perspective sordide des profits qui pourraient découler de la vente des captifs capturés ».

Pourquoi est-ce important

DANS LE CONTEXTE des récits d'histoire des griefs d'aujourd'hui, l'histoire mondiale de l'esclavage, y compris les oubliés capturés sur les côtes de l'Angleterre et de l'Europe, l'esclavage autochtone entre autochtones dans le nord-ouest du Pacifique, est utile à raconter pour faire valoir ce point : toute personne sensée vivante aujourd'hui devrait il est préférable de « rompre le pain » avec presque tout le monde dans n'importe quel pays plutôt que de sur-célébrer ses ancêtres, étant donné l'importance de presque tout le monde. L'arbre ancestral porte la terrible marque de l'esclavage, ou pire. Et un point secondaire : seuls les Britanniques de l’époque coloniale étaient déterminés à rayer l’esclavage de la liste des pratiques acceptables de l’humanité. Cela est important à une époque où les récits de victimes sont axés sur les péchés des nations occidentales, mais rarement sur ceux des autres civilisations. Les critiques s’interrogent tout aussi rarement à quoi pourrait ressembler le monde si l’Occident, ses idées et ses actions, y compris ses contributions positives telles que le mouvement abolitionniste, avaient été absents. Les ancêtres de chacun, à un moment donné, ont fait la vie de chacun selon la description de Thomas Hobbes : solitaires, pauvres, méchants, brutaux et petits. Il est utile de rappeler cette vérité, de peur que les cultes victimaires modernes ne continuent à s’éprendre de tribus mortes depuis longtemps.

L’esclavage a touché presque tous les coins de notre monde, et ce jusqu’à très récemment. Il y a deux siècles, peu de personnes souhaitaient son élimination et encore moins étaient prêtes à combattre cette hypothèse. Les préjugés modernes à l’encontre des colonisateurs britanniques sont souvent unilatéraux, comptabilisant les maux coloniaux mais pas les avantages. Cela rend l’histoire incomplète : cette nation et cette puissance impériale ont même été les premières à tenter d’éliminer de l’humanité un fléau de longue date qui pèse sur l’humanité, malgré les objections des dirigeants et des populations d’une grande partie du reste du monde, qui n’ont reconnu ces droits civils que plus tard. C’est aussi pourquoi idéaliser nos propres tribus est souvent une erreur et une folie : nous ignorons trop facilement les avantages qu’une autre tribu a apportés à la nôtre. 

Les premiers abolitionnistes, britanniques et impériaux, ont contribué à sauver toutes les tribus de l’humanité – qu’elles soient européennes, celles des Amériques, d’Afrique et du monde arabe – du péché le plus persistant de l’humanité et de leurs propres contemporains qui le pratiquaient. Ce fut une réalisation importante. C’est aussi la raison pour laquelle ceux d’entre nous qui vivent aujourd’hui devraient préférer la compagnie les uns des autres, plutôt que de s’identifier trop facilement à ceux d’une époque antérieure, simplement parce qu’ils partagent une lignée familiale, une appartenance ethnique ou un héritage national. Il est préférable d’identifier des personnes spécifiques et héroïques dans n’importe quelle société et à n’importe quelle époque et de s’identifier à elles ; après tout, nombre de nos ancêtres étaient ignobles en comparaison.

Ceci est un extrait du livre de Mark Milke, The Victim Cult : Comment la culture des griefs blesse tout le monde et détruit les civilisations . Publié par Thomas & Black. Copyright 2021 par Mark Milke. Préface d'Ellis Ross. Publié ici avec autorisation. Un extrait différent paraîtra dans l’édition imprimée de THE DORCHESTER REVIEW.

NOTE DE L'AUTEUR : Dans cet extrait de mon livre sur la victimisation réflexive et pourquoi elle est destructrice, je détaille comment l'esclavage était autrefois une routine dans l'histoire de l'humanité, y compris chez les Canadiens autochtones, et comment il a été aboli. Je remarque que même les Européens et les Britanniques ont été autrefois réduits en esclavage en attaquant les Maures, les marins barbaresques et les marchands d'esclaves du Moyen Âge jusqu'au XVIIIe siècle, et plus tard, comment les chrétiens évangéliques dirigés par le parlementaire anglais William Wilberforce mèneront la charge contre l'esclavage aux États-Unis. Royaume-Uni, au Canada et dans le monde entier.

L'extrait ici et le point de ce chapitre dans The Victim Cult sont doubles : premièrement, malgré toute la rhétorique anti-civilisation occidentale d'aujourd'hui, c'est l'empire britannique en particulier et les évangéliques là-bas et ailleurs qui ont commencé, dirigé et combattu avec succès pour abolir l'esclavage dans l'empire britannique et ailleurs. La seconde est que presque tous les ancêtres étaient loin d'être idéaux, c'est-à-dire que presque toutes les sociétés portent la terrible et mauvaise marque de l'esclavage. Cela devrait amener ceux qui vivent aujourd’hui à comprendre cette réalité : nous avons beaucoup plus de points communs les uns avec les autres aujourd’hui qu’avec nos anciennes tribus.

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  • John Donohue le

    Thank you for illuminating this reality. Awful.

    I wish I had the 1491 population count of each of the tribes in the Pacific Northwest. Especially the tribes called out on this Microsoft training video:

    https://youtu.be/PraEcNDGSqY?t=298

    Added to this reality of slavery rampant in these tribes would then be ammunition to counter the “whites stole the land” propaganda. That vile claim is void, unless facts are confirmed for specific theft of specific demarked land in some way.


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