L'Affaire Dundas à Toronto : tomber dans le piège d'un canular

« L’assaut sur la rue Dundas a été un autre jour de marmotte dans ce qui est devenu une politique ritualisée d’ignorance et de tromperie. »

Par Patrice Dutil

SPÉCIAL À LA REVUE DORCHESTER. Une version plus courte paraît dans le National Post.

« Une lecture objective de l'histoire, l'importance de cette rue qui traverse notre ville, le fait que M. Dundas n'avait pratiquement aucun lien avec Toronto et surtout, notre fort engagement en faveur de l'équité, de l'inclusion et de la réconciliation en font un changement unique et symboliquement important. .»

— John Tory, maire de Toronto, juin 2021. [1]

Henry Dundas : En fait, un héros anti -esclavagiste.

DANS UN COUP DE conscience historique SOUDAINE, la Ville de Toronto a décidé en 2021 d’adopter un plan visant à effacer « Dundas », l’un des noms les plus anciens de son paysage urbain. La ville abrite 2,8 millions d'habitants et dispose d'un budget de près de 15 milliards de dollars, mais ses dirigeants n'ont jamais ressenti le besoin d'un comité de toponymie ou d'une stratégie générale sur la manière de décider de ce qui sera nommé et comment. Au lieu de cela, les décisions concernant les noms de rues sont prises sur un coup de tête, généralement pour gagner rapidement une faveur à un conseiller. La dernière démonstration de cette habitude a été une motion visant à nommer un stade en l'honneur du défunt maire Rob Ford, un homme surtout connu pour avoir embarrassé les Torontois sur la scène mondiale avec sa débauche, sa tromperie et son incompétence. Une étude sur les noms de lieux que la ville a honorés dans le passé révélerait un long inventaire de personnes totalement oubliables. Pendant ce temps, la plupart des personnages importants du passé du Canada ne trouvent aucune trace dans la mémoire publique de la ville. Il y a peu de choses qui rappellent les batailles au cours desquelles les soldats de Toronto se sont distingués. Il n’y a même pas de reconnaissance pour les écrivains, compositeurs, artistes ou athlètes qui ont contribué à façonner la culture du lieu. Toronto oublie assidûment, une ville qui est souvent à la hauteur de sa réputation de ville sans âme.

Cela va bien sûr au-delà de cela. Des générations de citadins ont également dévasté le patrimoine bâti de la communauté. Dans un autre spasme de pensée « moderne » dans les années 1950 et 1960, le conseil municipal a autorisé la démolition de certains des plus beaux gratte-ciel d'époque de Toronto et a débarrassé la ville d'un magnifique parc de bâtiments art déco. Ils ont été remplacés par des parkings et finalement par d’affreuses boîtes de verre.

L’assaut contre Dundas a été un autre jour de la marmotte dans ce qui est devenu une politique ritualisée de tromperie. Qu’il s’agisse de Sir Hector Langevin, de Sir John A. Macdonald, d’Egerton Ryerson ou même de la reine Victoria, les politiciens ont permis aux opinions extrêmes de petites cliques de dicter ce dont il fallait se souvenir publiquement. Aucun débat public n'est jamais organisé ou parrainé, aucun comité législatif n'est créé pour entendre des témoins experts. Au lieu de cela, les décisions sont confiées à des objecteurs soigneusement sélectionnés partageant les mêmes idées et dont la mission est de couper le lien entre les Canadiens et leur passé. L'affaire Dundas se distingue par les dépenses énormes qu'elle a déjà engendrées et qui continueront de l'être à l'avenir. Ce qui rend cet exemple encore plus frappant est la façon dont le personnel municipal a volontairement conspiré pour déformer la vie et l'époque d'Henry Dundas, le 1er vicomte Melville.

L'histoire a commencé à Édimbourg en 2017 lorsqu'un groupe dirigé par un naturaliste a proposé qu'une nouvelle plaque soit installée au pied du monument honorant la mémoire de Dundas dans cette ville. L'« argument » était que le rôle unique de Dundas dans le retardement de l'abolition de la traite négrière par l'Empire britannique devait être publiquement reconnu. La proposition a remporté le soutien du conseil municipal et une plaque a été créée et installée en juillet 2020. Aucune considération sérieuse n'a été envisagée dans la capitale écossaise pour retirer le monument de 135 pieds ou la statue de 14 pieds de Dundas qui se dresse au sommet. ou pour le renommer.

Abonnez-vous et obtenez 10 $ de rabais à la caisse avec le code de réduction FERRIS

Inspirés par cet exemple, des militants de Toronto ont profité de la frénésie médiatique et de la tourmente émotionnelle du printemps 2020 aux États-Unis. Cherchant à participer à l’action, ils ont exigé que Toronto se débarrasse de son passé « colonial » et fasse preuve de respect envers ses communautés noires et autochtones. Une pétition en ligne visant à renommer la rue Dundas à Toronto s'est soudainement concrétisée. Il n'a jamais été audité. L’argument a été emprunté aux Écossais : Dundas avait joué « un rôle en retardant l’abolition de la traite transatlantique des esclaves ». Le maire John Tory, auparavant connu pour sa prudence et son attention, a immédiatement ordonné au personnel municipal de présenter une justification pour répondre à la demande.

Un an plus tard, le plus haut fonctionnaire de la ville a recommandé que la rue Dundas soit renommée. Sa recommandation était basée sur un rapport de 24 pages rédigé par le personnel et soumis en juin 2021. Il était accompagné d’une « liste de lectures » qui était à tout point de vue ridiculement incomplète et biaisée. Il a également formulé des commentaires favorables qui ont confirmé le parti pris du rapport et est resté totalement silencieux sur les sources faisant autorité qui présentaient Dundas sous un jour plus vrai. John Ralston Saul, l'intellectuel public autoproclamé et favori d'un groupe restreint de wokeisti chics de Toronto, a soutenu le rapport dans un éditorial du Toronto Star qui dénonçait Dundas comme un « baron esclavagiste majeur » et le comparait à Goebbels. et Himmler. Je ne serai pas le premier à remettre en question la compréhension de l’histoire de Saül.

Le coût du changement de nom de la rue Dundas a été estimé à plus de 6 millions de dollars, mais bien sûr, cela coûterait en réalité beaucoup plus cher, sans parler des inconvénients.

"Maintenant que John Tory a annoncé qu'il se présenterait à la réélection, il devrait vraiment mettre un terme au canular de Dundas"

Le rapport de Toronto avait le mérite d'être franc. Il a reconnu que cela avait été fait « à la suite du meurtre de George Floyd et des manifestations mondiales qui ont suivi ». Il a déclaré que le nom même de la rue était « un acte d’oppression visant à continuer d’honorer et de reconnaître les individus qui ont contribué à l’assujettissement des peuples noirs et autochtones, ainsi que des personnes de couleur ». Déjà scandaleuse, la connexion est devenue encore plus bizarre.

Dundas a été accusé d'avoir tenté de capturer la colonie révolutionnaire de Saint-Domingue (Haïti) aux Français. Le rapport ne mentionne pas que Napoléon a écrasé la révolte et rétabli l'esclavage. La situation est ensuite devenue encore plus étrange : Dundas a été accusé d’avoir vaincu les forces françaises en Égypte, « une victoire qui a permis à l’Angleterre d’imposer le contrôle colonial de l’Inde ». C'est un nouveau rebondissement : les Britanniques ont-ils eu tort de vaincre Napoléon ? Le rapport a sélectionné un effet géostratégique de cette défaite et a laissé de côté la forêt pour les arbres. « Dundas a joué un rôle clé dans l'expansion de la présence et de l'influence britanniques en Inde », indique-t-il. De toute évidence, les auteurs du rapport n'étaient pas au courant de l'opposition de Dundas à l'achat de terres par les Britanniques en Inde ! C'est étonnant qu'ils n'aient pas tenu Dundas pour responsable du déclenchement de la Première Guerre mondiale ou de la grippe espagnole.

L’AFFAIRE DUNDAS n’est pas anodine. L'une des rues les plus anciennes de la ville, ses 19 kilomètres s'étendent sur l'axe est-ouest de Toronto. En son milieu, il croise la rue Yonge, nommée en l'honneur de Sir George Yonge, secrétaire à la Guerre pendant le conflit contre la France révolutionnaire, et forme la place Yonge-Dundas, l'une des plus grandes de la ville. La rue Dundas abrite plus de 97 000 résidents et 4 500 entreprises, dont une soixantaine portent le nom « Dundas ». De par sa longévité et ses liens avec l'Écosse, le nom de Dundas confère dignité et gravité à une ville qui a enterré une grande partie de son passé.

Pendant deux cents ans, la plupart des Torontois ont probablement pensé que le nom rendait hommage à une famille fondatrice comme les Jarvis, les Christie ou les Bloors. Les plus voyagés auraient pu établir un lien avec le clan Dundas d'Écosse, dont beaucoup avaient immigré au Canada et dans la ville. Quelques privilégiés auraient pu souhaiter qu'il porte le nom du capitaine George Dundas, un jeune étudiant de l'Université de Toronto qui s'était joint au CEF en 1915, avait survécu au gazage de Passchendaele en septembre 1917 et avait été tué en avril 1918 à Amiens.

Très peu de gens savaient que Dundas Street commémorait quelqu'un nommé « Henry Dundas » jusqu'à ce que George Floyd soit étouffé à Minneapolis, à des milliers de kilomètres à l'ouest de Toronto.

C’est le maire John Tory, ancien chef progressiste-conservateur de l’Ontario, qui a donné l’élan politique à ce lien étrangement fictif. Il aurait pu ignorer le problème ; il aurait pu acquérir les faits. Il aurait pu dire: « Non, Dundas est l'un des monuments les plus anciens de Toronto et il n'y a pas de raison suffisante pour le modifier. » Au lieu de cela, il s'est rallié à la cause des militants, en a fait la promotion, a mis le Conseil dans le vertige - et tout à coup, tout Toronto a découvert que le nom plutôt ordinaire qui s'était donné au shawarma et aux ateliers de réparation automobile, aux pharmacies, aux cabinets dentaires et ainsi de suite avait été porté par un marchand d'esclaves meurtrier. L’allégation a été avalée en entier comme si une simple requête constituait une expertise. D’un trait de plume, Toronto assimilait le nom de Dundas à l’esclavage. Il est étonnant qu'aucun des centaines de résidents et d'entreprises de Toronto portant ce nom n'ait poursuivi le maire et la ville pour diffamation.

HENRY DUNDAS (1742-1811) fut une figure géante des guerres qui marquèrent le dernier tiers du XVIIIe siècle et de l'histoire du Canada après la guerre d'indépendance américaine. Dans l’historiographie traditionnelle britannique et canadienne (anglaise et française), ces guerres constituaient une lutte pour maintenir la liberté et l’ordre britanniques contre les menaces révolutionnaires, l’oppression et la mythologie. Puisqu’aucun diplômé de nos écoles ou universités n’est censé avoir ne serait-ce qu’une vague conscience de ce contexte – et qui plus est, depuis que l’histoire de l’héritage de liberté ancré dans les noms de nos rues, villes et comtés de l’époque coloniale a disparu de la connaissance générale, la compréhension et l’histoire orale du public – il n’est pas surprenant que ces éléments n’aient joué aucun rôle dans la discussion.

Né à Édimbourg, Dundas a étudié le droit à l'université de la ville et s'est trouvé puissamment attiré par les idées du siècle des Lumières écossais. Il était aussi extrêmement talentueux. Il a été nommé solliciteur général de l'Écosse presque dès sa sortie de l'université, mais s'est particulièrement distingué en menant la défense de Joseph Knight, un jeune homme noir réduit en esclavage en Jamaïque et emmené en Écosse. Knight a tenté de s'échapper en mettant le pied en Grande-Bretagne, mais sans succès. Dundas s'est battu pour la liberté de Knight et a remporté ce procès historique. C'était un homme du monde.

Il combinait la fierté de son héritage écossais avec une large humanité des Lumières. Il avait toutes les vertus et les défauts d'un Whig progressiste et défendait parfois même les droits des catholiques (à ses risques et périls : des émeutiers ont attaqué sa maison à Édimbourg alors que sa mère était chez elle). Il a défendu les Highlanders déplacés ainsi que les esclaves. Il s'inspire de l'Acte de Québec de sir Guy Carleton de 1774, qui montre que la Grande-Bretagne peut apprendre à vivre avec les catholiques, du moins dans le contexte de sa grande colonie à majorité française. En fait, Henry Dundas est l'homme qui a ordonné au gouvernement du Bas-Canada (aujourd'hui le Québec) d' appuyer les plaidoyers des politiciens canadiens et de s'assurer que les lois présentées à l'Assemblée législative soient rédigées en français et que tous les projets de loi soient présentés en traduction. Il fut ainsi responsable de la première politique de bilinguisme au pays.

Dundas était également un homme politique qui travaillait dur pour dominer les affaires écossaises. Il fut élu à la Chambre des communes en 1774 comme protégé de Lord North et plus tard comme figure de proue de l'administration de William Pitt. Il a été secrétaire d'État au ministère de l'Intérieur (1791-4), secrétaire à la Guerre (1794-1801) et premier lord de l'Amirauté (1804-5). Sa reconstruction de la Royal Navy a conduit au triomphe de la Grande-Bretagne lors de la bataille de Trafalgar en 1805 et a brisé les plans de Napoléon d'envahir l'Angleterre.

Du sublime au ridicule

ENTREZ DANS LA VILLE de Toronto. Son « rapport » déclarait que « 20 experts universitaires compétents dans les domaines de l'histoire publique, des études sur les Noirs canadiens et de la commémoration publique dans son ensemble » avaient été consultés. En fait, aucun historien qualifié de la Grande-Bretagne du XVIII e siècle ou du Haut-Canada, dont il existe un certain nombre en Ontario, n'a participé à l'étude. Les rédacteurs ont consulté l'unité anti-racisme noire de la ville et le bureau des affaires autochtones et ont conclu (sans surprise) que la question était mûre pour un examen public.

La ville a ensuite retenu QuakeLab, un cabinet de conseil indépendant sur les « communautés méritant l’équité » pour renforcer davantage sa position. Quatre séances « découverte » avec 25 « leaders communautaires » ont ensuite été organisées. La Ville affirme que les organisations commerciales étaient favorables au changement de nom de la rue. Il n’est pas clair si on leur a expliqué le coût réel ou si on leur a demandé de suggérer de meilleures façons de dépenser cet argent, par exemple en aidant les personnes qui souffrent réellement de discrimination raciale. Au lieu de cela, selon le rapport, « le nouveau contexte » (c’est-à-dire l’été américain lointain, fiévreux et violent de 2020) exigeait une action rapide à Toronto, ne laissant aucune place à de telles subtilités.

La ville a également lancé une « évaluation de la reconnaissance » pour « examiner et réagir à la manière dont le racisme et la discrimination systémiques peuvent être ancrés dans les noms de lieux et les actifs de la ville », en écrivant :

La Ville de Toronto communique une valeur fondamentale à travers sa devise « La diversité, notre force ». Cependant, la plupart des commémorations à Toronto représentent les histoires d'hommes colons blancs en position de pouvoir. Ce déséquilibre historique signifie que d’autres histoires – notamment celles des peuples autochtones, des communautés noires, des communautés racialisées, des femmes, des personnes 2SLGBTQ+ et d’autres groupes méritant l’équité – sont sous-représentées dans le domaine public. L'élaboration d'un nouveau cadre commémoratif pour remédier à ce déséquilibre aura un impact positif à long terme pour la ville en jetant les bases d'un Toronto plus fort et plus inclusif grâce à une approche intentionnelle, équitable et centrée sur la communauté en matière de consultation, de dénomination et de commémoration (c'est moi qui souligne ).

Il est clair que se souvenir est un jeu à somme nulle à Toronto. Si certains groupes ne sont pas suffisamment représentés, la tâche n’est pas de trouver les moyens de les célébrer. Il est préférable d’éliminer tout rappel que Toronto était un endroit où les « colons blancs » dominaient la société ou exerçaient même l’influence de la mère patrie.

En juillet 2021, une majorité du conseil municipal a accepté le rapport du personnel et a voté par 17 voix contre 7 pour renommer la rue, deux stations de métro, une bibliothèque publique, la place et un certain nombre de parcs. [2] C'est encore une apothéose du bonnet d'âne en matière d'histoire et de patrimoine.

Abonnez-vous pour prendre en charge des rapports d'historique précis et obtenez 10 $ de réduction à la caisse avec le code de réduction FERRIS

La décision suivante de John Tory a été de demander au directeur municipal de « convoquer un comité consultatif communautaire composé de dirigeants noirs et autochtones et de représentants de diverses communautés, y compris les zones d'amélioration commerciale et les associations de résidents, représentées le long de la rue Dundas, pour développer et solliciter l'avis de la communauté. sur les nouveaux noms potentiels pour la rue Dundas et d’autres actifs appartenant à la Ville portant le nom de Dundas et de faire rapport au comité exécutif avec les noms recommandés d’ici le deuxième trimestre de 2022. » [sic !] À bout de souffle, il a poursuivi : « C'est un moment où il est important de faire une déclaration à l'ensemble de la communauté sur l'inclusion de ceux qui ont été marginalisés et la reconnaissance de l'effet significatif que l'histoire passée peut avoir sur la vie d'aujourd'hui. » Autrement dit, l'affaire Dundas n'avait rien à voir avec Henry Dundas ou avec le patrimoine de Toronto. C’était un exercice de signalisation de vertu. Pour le maire d’une grande ville, la superficialité était stupéfiante.

« Renommer la rue Dundas était une autre apothéose du bonnet d'âne en matière d'histoire et de patrimoine. »

L'historique en sept paragraphes présenté dans le rapport du personnel municipal a révélé les limites de la recherche. Il prétendait être basé sur un examen de « recherches universitaires publiées, évaluées par des pairs, préparées par des historiens professionnels sur Henry Dundas pour comprendre son héritage et son impact potentiel sur les communautés noires et autochtones de Toronto ». Mais la seule source choisie pour prouver que Dundas avait « asservi » les peuples autochtones n’a pas été examinée par des pairs.

L'histoire en pot ne donne aucun aperçu de la vie et de l'époque de Dundas. Au lieu de cela, il se concentre entièrement sur une position qu’il a prise à un moment donné, basée sur des lectures sélectives et biaisées, présentées sans contexte et manifestement illogiques. Tout d'abord, le texte :

En 1792, le député indépendant William Wilberforce a présenté à la Chambre des communes britannique un projet de loi visant à abolir immédiatement la traite transatlantique des esclaves. Cette proposition faisait suite à un soutien croissant en faveur de l'abolition parmi le public britannique, avec un nombre record de 500 pétitions soumises à la Chambre pour soutenir le projet de loi de Wilberforce. Au cours du débat parlementaire, Dundas a proposé un amendement qualifiant le soutien au projet de loi en ajoutant le mot « progressivement », de sorte qu'il indique que la traite négrière « devrait être progressivement abolie ». Dans son discours au Parlement, Dundas a expliqué que même s'il avait « depuis longtemps la même opinion… quant à l'abolition de la traite négrière », il « doit réfléchir à la mesure dans laquelle il peut être approprié pour [lui] de donner [son] assentiment ». à la facture. Il poursuit en décrivant comment « ce commerce doit être finalement aboli, mais par des mesures modérées qui ne doivent pas envahir la propriété des particuliers, ni heurter trop brusquement les préjugés de nos îles des Antilles ».

Cela pose plusieurs problèmes. En fait, Wilberforce a proposé pour la première fois à la Chambre une motion visant à abolir l’esclavage en 1791, lorsqu’elle a été largement rejetée. Lorsqu'il le réintroduisit en 1792, Dundas, qui siégeait cette fois à l'Assemblée législative, présenta une pétition des citoyens d'Édimbourg et se prononça contre l'esclavage.

Dundas prononce alors son premier discours à la Chambre des communes sur l'abolition, dans lequel il dénonce à la fois la traite négrière et l'esclavage et avertit ses collègues que l'opinion publique est en train de changer et que les intérêts commerciaux de certains hommes dans le commerce sont menacés. C’est alors qu’il a proposé un amendement d’ouverture pour convaincre les membres récalcitrants et a ajouté le mot « graduel » à la résolution. Le but de sa stratégie était d’obtenir davantage de soutien en faveur de l’abolition. Dundas a ensuite présenté un plan qui abolirait l'esclavage et la traite d'ici sept ans. L'amendement de Dundas a contribué à obtenir le soutien d'une majorité de députés.

La résolution a été soutenue par la Chambre des communes mais a ensuite été rejetée par la Chambre des Lords. Il y eut d'autres votes positifs en 1794 et 1799 en faveur d'une motion visant à interdire la traite des esclaves vers les territoires étrangers, et tous deux connurent le même sort. Cela montre à quel point il est impossible d’avancer vers l’abolition. Les Lords étaient inébranlables, tout comme le roi George III.

La résolution de 1792 démontre le courage de Dundas dans un environnement politique hostile. Il fut toujours en faveur de la position de Wilberforce, mais savait que les marchands écossais profitaient de manière disproportionnée du commerce et qu'il faudrait du temps pour les persuader qu'il existait une manière plus éclairée et peut-être plus rentable de gérer leurs affaires sans esclaves.

Dundas a réussi à convaincre la plupart des députés écossais récalcitrants de s'abstenir, et ceux qui ont voté ont pour la plupart soutenu la résolution Wilberforce-Dundas. Le fait est que Dundas a toujours soutenu une position impopulaire et doit donc être considéré comme un héros du mouvement anti-esclavagiste.

Exactement au même moment, Dundas, dans son rôle de ministre de l'Intérieur, nomme un célèbre soldat de la guerre d'indépendance, John Graves Simcoe, qui était un ami de Dundas et de Wilberforce, au poste de lieutenant-gouverneur du Haut-Canada. Ce n'est pas un hasard si la première priorité de Simcoe était d'abolir l'esclavage et la traite des esclaves dans le Haut-Canada, ce qui en faisait le premier territoire de l'Empire britannique, et donc du monde, à adopter une telle législation. Il approuva la Loi visant à limiter l'esclavage dans le Haut-Canada en juillet 1793 [3] , en partie en représailles à la Loi sur les esclaves fugitifs du Congrès américain de février 1793.

"Dundas était en fait un héros du mouvement anti -esclavagiste."

Bien sûr, Simcoe rencontra une certaine résistance, mais, soutenu par William Osgoode, le premier juge en chef — également nommé par Dundas — et d'autres, il persévéra et obtint gain de cause. Reflétant l'esprit de son ami, Simcoe a ostensiblement accueilli les noirs en quête de liberté dans le Haut-Canada, confirmant ainsi une tradition de réfugiés qui s'étendait des loyalistes noirs de la guerre d'indépendance jusqu'au chemin de fer clandestin du XIXe siècle.

C'est à la suite de l'intervention de Dundas que la Chambre des communes s'est prononcée contre l'esclavage, sachant que le roi et les lords ne joueraient pas le jeu. Ce n’est pas un point anodin. Lorsque les opposants d'aujourd'hui à Henry Dundas lui attribuent la défaite de l'abolition, ils oublient que la majeure partie de l'establishment politique était contre.

Abonnez-vous pour prendre en charge des rapports d'historique précis et obtenez 10 $ de réduction à la caisse avec le code de réduction FERRIS

De plus, l'incident a révélé une différence entre Wilberforce et Dundas. Ce dernier plaidait constamment en faveur de la fin de l’esclavage : pour Dundas, c’était le seul point de départ. Wilberforce ne partageait pas ce point de vue. Son objectif était de mettre fin à la traite négrière plutôt qu’à l’esclavage lui-même. En effet, Wilberforce pensait que mettre fin au commerce amènerait les planteurs à améliorer les conditions des esclaves afin de « maintenir le nombre » et qu'en retour, l'amélioration des conditions finirait par mettre fin à l'esclavage. C’était une vision naïve qui s’est révélée erronée après l’adoption du projet de loi anti-esclavage de 1807. Il faudrait beaucoup de temps à Wilberforce pour revenir à la normale. Ce n’est qu’en 1823, douze ans après la mort d’Henry Dundas, que Wilberforce a aidé à fonder la Société pour l’atténuation et l’abolition progressive de l’esclavage dans les dominions britanniques (c’est moi qui souligne), s’inspirant de l’approche de Dundas du problème.

Le fait que la motion de 1792 n’avait absolument aucun espoir d’être adoptée a été reconnu par les critiques les plus sévères. Même le Dr Stephen Mullen, l’historien sur lequel s’appuie le plus le personnel de la ville de Toronto, a admis que « le projet de loi de 1792 n’avait aucune chance d’être adopté par les Lords ». L’espoir ne survit qu’au sein du personnel municipal. Il s’agissait du deuxième paragraphe « Historique » fourni par la ville :

En proposant cet amendement, Dundas a présenté une proposition intermédiaire qui exprimait un soutien modéré à l'abolition, tout en reconnaissant également les arguments des opposants au projet de loi, qui considéraient la poursuite de la traite négrière comme essentielle à l'économie des Antilles britanniques. Les intentions de Dundas à cet égard ont fait l'objet de débats. Le biographe Michael Fry, par exemple, a interprété l'amendement comme une solution de compromis qui a permis au projet de loi d'être adopté à la Chambre des communes, jetant ainsi les bases d'une éventuelle abolition. D’un autre côté, les recherches universitaires évaluées par les pairs proposent différentes interprétations de ses actions. L'historien écossais Glen Doris suggère que l'amendement de Dundas était motivé par « la peur d'un changement radical ». Le Dr Iain Whyte a décrit comment l'amendement de Dundas « a effectivement retardé l'abolition de près de deux décennies ».

En se lançant nerveusement dans le débat historique, le rapport de la Ville de Toronto savait de quel côté il favorisait : c'étaient les opinions du Dr Doris et du Dr Whyte qui soutenaient la thèse du rapport. Et ils ont ignoré toute une série d’érudits qui avaient démontré qu’une telle interprétation de Dundas était erronée et anti-historique.

Pourquoi les experts en la matière ne sont-ils pas consultés ? Les travaux de Sir Tom Devine, largement considérés comme faisant autorité, ne sont pas inclus. Pourquoi pas les travaux de Christer Petley sur l'indépendance remarquable des propriétaires d'esclaves dans les Caraïbes britanniques à l'époque ? Ou l'exploration approfondie du professeur d'Oxford Brian Young sur le progressisme de Dundas ? Qu’en est-il du professeur Guy Rowlands de l’Université de St. Andrews, qui a soutenu que la guerre qui a entouré le début du siècle a rendu impossible la fin de l’esclavage. Le fait qu’une telle loi ait été promulguée en 1807 révèle la bonne volonté qui s’est accumulée autour du mouvement. Aucune reconnaissance n’est faite de la manière dont un argument économique a été construit en faveur de l’abolition. Le travail du Comité Henry Dundas pour l'éducation publique sur l'Écosse historique, qui comprend des fac-similés de documents clés, ne se trouve nulle part dans le cas de Toronto.

Dans un article récent paru dans Scottish Affairs , la professeure Angela McCarthy a souligné le fait que la littérature évaluée par des pairs considère depuis longtemps que Dundas a soutenu la résolution Wilberforce par bonne volonté. Elle a démontré de manière éclatante qu’il n’y a tout simplement aucune logique à conclure que Dundas a retardé quoi que ce soit.

Pour revenir au rapport de la Ville :

Les actions de Dundas à la suite du débat parlementaire de 1792 montrent une claire opposition [sic] à l'abolition. Wilberforce a continué à présenter un projet de loi d'abolition chaque année jusqu'en 1799 – mais comme le soutient Glen Doris, Dundas « a travaillé dur pour faire échouer les projets de loi ultérieurs ». Il souligne une communication entre Dundas et Wilberforce en 1794 dans laquelle Dundas déclarait qu'il avait « utilisé toute l'influence qu'il possédait pour empêcher que la question de l'abolition ne soit soulevée de toute façon pendant que la nation était en guerre », en référence aux guerres de la Grande-Bretagne avec la France. (1793-1815). Les travaux de l'historien Roger Buckley montrent que de 1795 jusqu'à l'abolition de la traite négrière en 1807, le gouvernement britannique chercha à renforcer la capacité militaire de son armée en achetant environ 13 400 esclaves pour servir dans les régiments des Antilles.

 

Ce passage très déformant ignore délibérément la communication constante que Wilberforce entretenait avec Dundas – il ne s’agissait pas d’un simple mémo. Dundas est mentionné 40 fois dans les journaux de Wilberforce de 1793 à 1800, preuve d'un dialogue continu, selon le Wilberforce Diaries Project.

Le passage officiel de Toronto supprime également le fait que Wilberforce s'est opposé à l'abolition de l'esclavage pendant plus de vingt ans, même après que la Grande-Bretagne ait aboli le commerce en 1807.

Le texte continue :

En tant que secrétaire à la Guerre, Dundas fut l'un des principaux architectes de cette politique, qui fit du gouvernement britannique le plus grand acheteur individuel d'esclaves au cours de cette période. Dans un article intitulé « Henry Dundas : un « grand retardateur » de l'abolition de la traite transatlantique des esclaves », le Dr Stephen Mullen développe ce travail, affirmant que l'opposition de Dundas à l'abolition après 1792 était fondée sur son intérêt à préserver à la fois la l'économie des Antilles britanniques ainsi que les capacités militaires britanniques, décrivant comment Dundas « a conçu une abolition progressive pour répondre aux besoins des esclavagistes et de l'État britannique ». Dans une récente interview accordée au Scottish Herald, le Dr Mullen conclut que les études menées par les historiens de l'esclavage et de l'abolition sont « sans équivoque : Henry Dundas a joué un rôle déterminant dans le retardement de l'abolition pour des intérêts particuliers après 1792 ».

Ce paragraphe répète essentiellement le précédent, considérant le point de vue de Stephen Mullen comme faisant autorité alors qu'il ne l'est absolument pas. Mentionner le titre tendancieux de l'ouvrage de Mullen dans le corps du texte, au lieu de le mettre dans une note de bas de page, révèle le parti pris du rapport des services du FMI. Cela continue :

Quelle qu'ait été la motivation derrière son amendement, les conséquences des actions de Dundas sont claires. Qu’il soit considéré comme cynique ou pragmatique, ses actions et celles du gouvernement britannique qu’il a servi ont contribué à la perpétuation de l’esclavage des êtres humains. Bien que l'amendement de Dundas ait été adopté et qu'une date d'abolition ait été proposée pour 1796, le projet de loi n'a jamais été adopté par la Chambre des Lords. Il faudra attendre 1807 pour que la loi sur l’abolition de la traite des esclaves soit finalement adoptée. Pendant cette période, plus d’un demi-million d’Africains ont été réduits en esclavage et victimes d’un trafic transatlantique, dont beaucoup vers les colonies britanniques.

 

Là encore, aucune preuve n’est avancée. Le paragraphe reprend essentiellement le même argument sélectif, sauf que désormais la charge est augmentée pour inclure 500 000 esclaves. Henry Dundas est ainsi érigé en homme de paille chargé de porter sur ses épaules la responsabilité de l'ensemble de l'Empire britannique, tout cela en raison de son rôle dans le seul vote en faveur de la fin de la traite négrière. Cela défie le bon sens.

Comme de nombreux chercheurs l'ont souligné, c'est le prédécesseur de Dundas au poste de ministre de l'Intérieur, William Grenville, le 1er baron Grenville, qui a autorisé le gouverneur de la Jamaïque à acheter sur le compte public les esclaves nécessaires au personnel de la garnison britannique sur l'île. Grenville n'a pas asservi les gens, mais il a loué leurs services. Cette pratique reste historiquement et éthiquement obscure, mais ce qui est clair est qu'à la fin du XVIIIe siècle, acheter ne signifiait pas « acheter » mais plutôt « conserver » sous contrat pendant une période de service. Son intention était peut-être de libérer les esclaves une fois la situation militaire résolue. Dundas devint secrétaire d'État à la Guerre en 1793 et ​​fit preuve de courage lorsque le général Sir John Vaughan lui demanda à plusieurs reprises d'autoriser l'achat d'esclaves pour les régiments noirs de l'armée britannique. Dundas a décliné ses demandes. Vaughan a procédé à l'encontre des ordres de Dundas et, en 1795, Dundas a ordonné l'arrêt de ce recrutement. Quelques semaines plus tard, Dundas fut contraint de revenir sur sa commande et autorisa l'achat de quelques esclaves. Dundas écrivit de nouveau à Vaughan et autorisa cette fois l'achat d'esclaves. Dundas a souligné que ce sont « les serviteurs de confiance du roi », le cabinet, qui ont pris cette décision.

La réalité était qu’il était impossible de mettre fin à l’esclavage dans les Caraïbes dans les années 1790. Les chercheurs savent depuis longtemps que les politiciens de Londres étaient parfaitement conscients des dissidences dans les colonies (l’Amérique étant la plus importante) et ne voulaient certainement pas voir d’autres parties de l’Empire britannique coupées en morceaux. Plus récemment, les historiens ont documenté le degré élevé de conflit entre les législateurs locaux et les représentants du gouvernement. En temps de guerre, ils avaient un besoin urgent de maintenir ces alliances solides, et l’esclavage ou la traite négrière ne pouvaient pas être abolis sans le soutien des populations coloniales. Il s’agissait de suspendre cette demande jusqu’à ce que les situations d’urgence disparaissent. Cette fenêtre d’opportunité s’est ouverte en 1807.

Il ne faut pas négliger en arrière-plan le grave défi géopolitique auquel la Grande-Bretagne est confrontée. Une révolte d'esclaves à Saint-Domingue (aujourd'hui Haïti) avait réduit le pays en cendres. La Grande-Bretagne, en guerre contre la France, avait besoin de stabilité dans la région pour financer et approvisionner ses efforts militaires. Renverser soudainement l’esclavage dans ce pays aurait nui à cette stabilité et épuisé les ressources financières et la capacité de combat de la Grande-Bretagne. Certes, mettre fin au bain de sang déclenché à l’échelle européenne par la Révolution française comptait plus que mettre fin à la traite négrière. C’est du moins le sentiment qui règne au sein de l’establishment politique britannique.

Le rapport continue :

Il faut également tenir compte du rôle de Dundas dans l'assujettissement continu [sic] des peuples autochtones du Canada en sa qualité de ministre de l'Intérieur. Le ministre de l’Intérieur supervisait les affaires coloniales et, à ce titre, était un personnage puissant qui soutenait le régime impérial. S'appuyant sur des cartes produites dans les années 1780 et 1790, le professeur Thomas Pearce a retracé comment les origines de la partie ouest de la rue Dundas remontent [sic] à un sentier autochtone précolonial. Le nom de cette rue, qui reprend le tracé d'une route autochtone traditionnelle, du nom d'un colonisateur, efface la présence autochtone du paysage, remettant davantage en question la pertinence de la commémorer sous le nom de Dundas.

Ce passage révèle une fois de plus le manque d'intérêt stupéfiant du personnel municipal pour le contexte : il ne montre aucun sens ni préoccupation quant à la différence entre l'histoire et la simple « collecte de faits » à l'appui d'une position prédéterminée. Mais ce n’est pas surprenant étant donné que leur motivation sous-jacente est politique.

Au contraire, Henry Dundas considérait l’alliance conclue avec les peuples autochtones comme un rempart contre toute expansion de la République américaine vers le nord. Simcoe a officialisé les frontières du peuple Mohawk des Six Nations presque dès son arrivée, résolvant ainsi un conflit qui durait depuis des années. Dundas a informé le gouverneur de Québec, Sir Guy Carleton, premier baron Dorchester, que la Couronne souhaitait « montrer toutes les marques constantes d'attention et de respect envers les nations indiennes » et que toute intervention diplomatique auprès des Américains s'efforcerait de protéger les intérêts des nations indiennes. les « nations indiennes » telles que « ... leur assurer la possession paisible et tranquille des terres qu'ils ont occupées jusqu'ici comme terrains de chasse, et toutes autres choses qui peuvent leur permettre de se procurer une subsistance confortable pour eux-mêmes et leurs familles. » Ce libellé, contrairement au rapport de la Ville, reflète fidèlement l'approche de Dundas.

Enfin, il convient de souligner que Simcoe a donné des noms facilement reconnaissables aux rues de York (comme on appelait alors Toronto) afin de cimenter l'allégeance des loyalistes nouvellement arrivés au régime du Haut-Canada. Cela fait partie de l’histoire « profonde » de la ville qui est méconnue des citoyens et même des écoliers de la ville de Toronto.

La création d'une rue qui permettrait la construction de résidences et d'entreprises modernes a peut-être été tracée sur un sentier plus ancien, mais c'est en soi un compliment pour les pionniers autochtones. Si le nom exact de l’ancien sentier peut être établi, je n’aurais certainement aucune objection à l’ajouter aux panneaux indicateurs. L’ajouter donnerait encore plus de charme et de profondeur à l’histoire déjà riche derrière le nom de la rue. Il convient de rappeler que les fondateurs de la ville n'étaient pas entièrement hostiles aux influences autochtones : ils ont en fait changé le nom anglais du nord de York en un vieux surnom distinctif mohawk en 1834. Les Torontois d'aujourd'hui partageraient sans aucun doute l'esprit de combiner un héritage ancien avec un autre patrimoine ancien sans effacer l'histoire de la ville. Mais on ne leur a jamais demandé.

Abonnez-vous pour prendre en charge des rapports d'historique précis et obtenez 10 $ de réduction à la caisse avec le code de réduction FERRIS

CLAIREMENT, le rapport de la VILLE de Toronto était un acte délibéré de distorsion historique créé pour satisfaire les caprices d'un maire dépensier du 21 e siècle qui pensait avoir des problèmes politiques. La ville a décidé de s’adresser à une petite minorité mal informée et n’a jamais pris la peine de faire ses devoirs historiques. Le personnel a malheureusement manqué à son devoir de dire la vérité au pouvoir : il a simplement cédé à un point de vue qui ne tenait pas à cœur la dignité de Toronto et de ses habitants. Il aurait dû rechercher et obtenir de meilleurs récits du passé selon les normes de la discipline historique et consulter des spécialistes connaissant les sources primaires. Au lieu de cela, la ville a déformé les faits, négligé les meilleures études, mal compris le contexte dans lequel Henry Dundas a travaillé et vécu, violé tous les principes d’interprétation historique et choisi un réveil superficiel.

Le personnel a caricaturé et diffamé Dundas en le décrivant comme un méchant meurtrier tout en prétendant que Toronto est aujourd'hui en quelque sorte un écho immuable de la Grande-Bretagne dans la bataille des empires du XVIIIe siècle et, en tant que telle, oppressive et raciste. Il estime que Dundas aurait dû avoir la boussole morale d'un poseur progressiste de Toronto en 2021. À la lumière de l'histoire réelle, Henry Dundas apparaît comme un homme bien plus impressionnant que ses accusateurs milquetoasts du 21e siècle. Sa vie devrait susciter une profonde humilité chez les hommes politiques d'aujourd'hui. Au contraire, c’est le contraire qui s’est produit. Telle est l’arrogance de notre époque.

À l’époque de Dundas, la Grande-Bretagne était en guerre contre la France révolutionnaire et la plupart des hommes politiques plaçaient la question de l’esclavage au bas ou au bas de l’agenda public. Il était illégal en Grande-Bretagne de posséder des esclaves, et pour certains abolitionnistes, cela suffisait. Wilberforce ne s’est pas beaucoup aidé dans ces débats. Il s'est montré un parlementaire têtu mais inefficace : de nombreuses personnes étaient entièrement dévouées à l'abolition mais il les a aliénées. Alors que la Grande-Bretagne anticipait une nouvelle guerre avec la France expansionniste avec la montée de Napoléon, les dirigeants retournèrent aux questions militaires.

L’AFFAIRE CONTRE Henry Dundas à Toronto est aussi absurde qu’elle l’était à Édimbourg, sauf qu’elle est encore plus ridicule sur les rives du lac Ontario, où le nom de Dundas était complètement séparé de celui de l’homme nommé « Henry ». Aucun Torontois ne se souvient de Lord Melville ou de sa contribution à la ville, même s'ils auraient peut-être dû le faire. Le débat en Écosse a pris une tournure différente au cours de l’année écoulée, car de véritables universitaires ont entièrement démoli les prétentions de la plaque révisée, laissant le conseil municipal d’Édimbourg manifestement dans l’erreur. Nous pouvons être reconnaissants que la bonne chose se soit produite au moins dans la mère patrie, sinon dans la société coloniale qui lui a succédé, où, pour une raison quelconque, nous sommes beaucoup moins ancrés dans l’histoire et l’expertise.

Toronto devrait également examiner ce qui se passe autour d'elle. En janvier de cette année, le conseil municipal de Mississauga, la sixième plus grande ville du Canada (750 000 habitants) où moins de la moitié de la population parle anglais à la maison, a voté à l'unanimité contre le changement de nom de son tronçon de trois kilomètres de la rue Dundas, refusant de marcher la facture de près de 2 millions de dollars. Mississauga a sagement conclu que les « interprétations de l’histoire », et en particulier les « motivations et les réalisations des personnages historiques, sont sujettes à controverse et à des interprétations erronées, surtout lorsqu’elles sont vues sous un angle moderne ». Rien n’indique encore que la vieille ville de Dundas (qui fait maintenant partie de Hamilton) ou les comtés unis de Stormont-Dundas et Glengarry, dans l’est de l’Ontario, changeront de nom. La ville de Belleville n’a pas l’intention de changer le nom de sa rue Dundas, pas plus que London, Burlington ou Oakville.

Cela laisse le vieux Toronto gâté dans le pétrin dans lequel John Tory l’a plongé. Il existe désormais trois véritables alternatives politiques. La première consiste à conserver la rue « Dundas » telle qu'elle était, essentiellement une étiquette commune et anonyme familière aux personnes vivant ici depuis deux siècles. La seconde, la meilleure, serait de la renommer « Henry Dundas Street » et d’être très fier de ses réalisations et des efforts de toute une vie pour défendre et aider les peuples autochtones et les esclaves. La troisième, bien entendu, serait de financer une campagne massive de changement de nom, même si ce n’est pas une bonne raison.

Le personnel municipal, malgré ses affirmations scandaleusement et manifestement fausses, est convaincu que renommer la rue Dundas apportera de formidables avantages. Démontrant le pouvoir impressionnant de l’illusion parmi les révisionnistes superficiels et les postureurs se faisant passer pour des progressistes avertis, ils croient que cela « jettera les bases d’une ville plus forte, plus inclusive et accessible », en reconnaissant « l’héritage du colonialisme, de l’oppression, du racisme systémique institutionnalisé et de la les répercussions du déplacement et de la dépossession sur la vie des groupes noirs, autochtones et méritant l’équité, passés et présents.

Ce langage n’est que le symbolisme vide de sens habituel de la gauche. Le staff sera déçu : John Tory a effectivement annulé ces ambitions en indiquant, après avoir ressenti un certain embarras, qu'il n'y aurait pas d'autres changements de nom sous sa direction. Dundas est à lui seul le bouc émissaire du racisme apparent des Torontois et de leurs pères fondateurs.

De toute évidence, l'emblématique rue Yonge sera la prochaine à être renommée si, peut-être après le départ de John Tory, la logique du rapport de la ville devait être suivie, afin de débarrasser Toronto de sa sale identité coloniale. Nous avons vu Ryerson en voie de disparition. Et qu’en est-il de King Street ? Rue de la Reine? Victoria? Adélaïde? Wellington ? Le prince André ? Prince Edward? Prince Rupert ? Prince William? Princesse? Peut-être qu’Osgoode Hall devrait également changer de nom ? Simcoe même ?

VOICI UNE IDÉE : Peut-être que chaque rue de la ville de Toronto devrait recevoir un nouveau nom qui repousse les limites du manque d'imagination – plutôt « Avenue Road » peut-être ? De cette façon, chaque Torontois pourrait partager le sentiment d'être un esprit sans racines, sans fondement, sans histoire et désorganisé dans son propre vaste paysage urbain sans âme.

John Tory a peut-être conclu qu'il était trop tard pour corriger la mauvaise direction dans laquelle il s'était engagé, mais maintenant qu'il a annoncé qu'il se présenterait aux élections, il devrait vraiment mettre un terme au canular de Dundas. Il devrait mettre en place des comités et des procédures appropriés pour examiner la toponymie pauvre de Toronto. S'il donne suite et que le nom de Dundas Street soit changé et aucun autre, cela constituera un geste symbolique cynique et coûteux et la fierté civique et la démocratie subiront des dommages supplémentaires.

Entre-temps, une autre pétition a été lancée pour renommer la rue Dundas en hommage à ce grand maire, Rob Ford. Il ne pourrait y avoir de meilleure preuve de la descente de la politique.

 

SPÉCIAL À LA REVUE DORCHESTER. Une version plus courte paraît dans le National Post .

Abonnez-vous pour prendre en charge des rapports d'historique précis et obtenez 10 $ de réduction à la caisse avec le code de réduction FERRIS

REMARQUES

[ 1] Antonella Artuso, « Tory Supports Wiping Henry Dundas off City Maps » Toronto Sun , 28 juin 2021

[2] Les héroïques dissidents méritent une mention honorable : il s'agissait des conseillers Gary Crawford, Michael Ford, Mark Grimes, Stephen Holyday, Denzil Minnan-Wong, Frances Nunziata (présidente) et James Pasternak.

[3] « Loi de 1793 visant à limiter l'esclavage dans le Haut-Canada », Encyclopédie canadienne https://www.thecanadianencyclopedia.ca/en/article/1793-act-to-limit-slavery-in-upper-canada


Article précédent Article suivant


  • NancyRant le

    Superbly argued, engaging & enlightening.

    Kudos to ‘HuffPost’ (am I first to say that?) for leading me to ‘The Dorchester Review’.

    And to question my life choices.

    How did I ever live without this splendid journal?

    Thank you.

  • Donald Bur le

    Excellent article. Thanks for putting the time and effort into this. Now, if only we could get more people to read it.

  • Jack Cunningham le

    Thanks, Patrice, for a rare breath of sanity on this topic. And shame on John Tory, whom I once respected, but has since surrendered to the ghastly spirit of the age.

  • Dagmar Lowe le

    Congratulations, Dorchester Revue!
    Patrice Dutil took the trouble to familiarise himself with the times and actions of Henry Dundas (unlike the city fathers who went all out for cheap propaganda without historical foundation). I hope the misled citizens of Toronto will protest against a costly and
    unnecessary renaming of Dundas Street; or if you must, change it to Melville Boulevard!

  • Nicholas Rogers le

    Thank you for this hard-hitting informative piece on the Dundas hoax. There are points of emphasis where I would disagree with Patrice Dutil, but much is spot on. I was one of the historians who was not consulted on this issue, even though in the spring of 2020 I published a book on a slave-trade scandal that broke at exactly the same time as Dundas’ motion in the Commons, about which I had something to say. [Murder on the Middle Passage] I should also mention that I tried to publish an op.ed, on the Dundas imbroglio in the Globe and the Star, and did not even get the courtesy of a reply. I am now writing a longer essay on this whole affair and appreciate the long quotes from the City report, To date I had only seen the summary.



Laissez un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approvés avant d'être affichés