La Chine, le virus et les complots

Par Robert Sibley

Publié initialement dans l'édition printemps-été 2020 de THE DORCHESTER REVIEW , Vol. 10, n° 1, p. 95-104.

Si vous dites un mensonge suffisamment grossier et continuez à le répéter, les gens finiront par y croire . — Joseph Goebbels

Selon les théories du complot, elles sont bonnes. À la mi-février de l'année dernière, le sénateur (à droite) de l'Arkansas, Tom Cotton, a fait la une des journaux lorsqu'il a suggéré que la source de la propagation du coronavirus dans le monde était un accident survenu dans un laboratoire chinois d'armes biologiques à Wuhan et non le marché de fruits de mer de la ville comme on le croit généralement.

« Nous… savons qu'à seulement quelques kilomètres de ce marché alimentaire se trouve le seul super laboratoire chinois de niveau de biosécurité 4 qui recherche les maladies infectieuses humaines », a déclaré Cotton à son intervieweur sur Fox News (16 février 2020). « Nous n'avons aucune preuve que cette maladie est originaire de là-bas, mais à cause de la duplicité et de la malhonnêteté de la Chine depuis le début, nous devons au moins poser la question pour voir ce que disent les preuves. … La Chine reste évidemment très discrète sur ce qui se passe au laboratoire de Wuhan.»

Les grands médias ont rapidement rejeté les spéculations de Cotton, les qualifiant de théorie du complot. Le Washington Post a traqué des scientifiques pour affirmer qu'il n'y a aucune preuve : « C'est un manque de logique de dire qu'il s'agit d'une arme biologique que les Chinois ont développée et déployée intentionnellement, ou même accidentellement », a déclaré un scientifique au Post (17 février 2020). Le New York Times a appelé les experts à fustiger la « théorie marginale » de Cotton. (17 février) Des experts médicaux ont déclaré à Jake Tapper de CNN (16 février) qu'il n'y avait « aucune preuve à ce jour ». « Je l’ai mis dans la catégorie des théories du complot », a déclaré un expert. Suite à ces dénonciations, la théorie de l’accident de laboratoire a disparu du radar des grands médias.

Quelle surprise ! Deux mois plus tard, le courant dominant a inversé la direction. Dans un long essai paru dans Vanity Fair (10 avril), l’écrivain Joe Pompeo a rapporté que la question de la dissimulation du coronavirus chinois avait attiré l’attention des responsables aux plus hauts niveaux des gouvernements britannique et américain. « Quelques mois seulement après qu’il ait été démoli et envoyé en marge, le scénario d’une fuite en laboratoire a recommencé à resurgir, cette fois-ci entretenu par des journalistes crédibles », a-t-il écrit.

Parmi ces journalistes crédibles figurait David Ignatius du Washington Post . « Les responsables du renseignement américain ne pensent pas que la pandémie ait été causée par des actes répréhensibles délibérés », a-t-il écrit (2 avril). «Mais les scientifiques n'excluent pas qu'un accident survenu dans un laboratoire de recherche à Wuhan ait pu propager un virus mortel de chauve-souris collecté à des fins d'étude scientifique…

« À moins de 300 mètres du marché des fruits de mer se trouve la succursale de Wuhan du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies. Des chercheurs de cet établissement et de l’Institut de virologie de Wuhan, situé à proximité, ont publié des articles sur la collecte de coronavirus de chauve-souris dans toute la Chine à des fins d’étude afin de prévenir de futures maladies. L’un de ces échantillons a-t-il fui ou des déchets dangereux ont-ils été déposés dans un endroit où ils pourraient se propager ?

En Grande-Bretagne, Glen Owen, rédacteur politique du Mail on Sunday (4 avril 2020), a rapporté que les services de renseignement britanniques se méfiaient de plus en plus du discours du gouvernement chinois. Selon Owen, ces soupçons ont été discutés lors d’une réunion d’urgence du COBRA – un acronyme pour Cabinet Office Briefing Room A – composé de politiciens, de bureaucrates, de responsables militaires et de sécurité et d’experts formés pour faire face aux crises. Il semblerait que les services de sécurité britanniques n'aient pas exclu une fuite dans un laboratoire. « Il existe une vision alternative crédible (à la théorie zoonotique) basée sur la nature du virus », a déclaré un responsable. « Ce n'est peut-être pas une coïncidence s'il y a ce laboratoire à Wuhan. Ce n’est pas réduit.

ALORS, QU'EST-CE QUE C'EST ? Y a-t-il eu une conspiration de la part des dirigeants chinois pour dissimuler l’origine du coronavirus ? Ou avons-nous rampé sous le rocher de la théorie du complot ? Et comment pouvons-nous discerner la différence et juger en conséquence ? Il va sans dire que les réponses soulèvent de sérieuses questions géopolitiques sur la manière dont l’Occident traitera la Chine à l’avenir.

Le virus est clairement originaire de Wuhan, mais est-il sorti d’un marché humide, de l’Institut de virologie de Wuhan ou d’un chercheur de laboratoire chinois qui a été infecté après un contact avec un animal porteur du virus ? Pékin a refusé d'autoriser les scientifiques étrangers à visiter les laboratoires de Wuhan. Ils ont fait taire les scientifiques et les médecins qui tentaient de tirer la sonnette d’alarme. Et il est largement admis que la Chine a largement sous-estimé le nombre de victimes. Le New York Times a rapporté (2 avril 2020) que la CIA avait averti la Maison Blanche début février qu'on ne pouvait pas se fier aux chiffres du coronavirus chinois.

Pour leur part, les responsables chinois n’ont pas hésité à rejeter la responsabilité du virus et à rejeter la faute sur d’autres. "L'infection a été détectée pour la première fois en Chine, mais le virus n'est peut-être pas originaire de Chine", a déclaré Zhong Nanshan, décrit comme un expert en maladies infectieuses, lors d'une conférence de presse (27 février).

Début mars, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré aux journalistes qu’« aucune conclusion n’avait encore été tirée sur l’origine du virus ». Le 12 mars, il a publié une série de tweets affirmant que « c’est peut-être (l’) armée américaine qui a amené l’épidémie à Wuhan ». Il a mis le gouvernement américain au défi de « faire preuve de transparence » et de « rendre publiques vos données », affirmant que « les États-Unis nous doivent une explication ! » Les affirmations de Zhao étaient basées sur la présence de centaines de militaires américains à Wuhan pour les Jeux mondiaux militaires en octobre 2019.

Cette propagande a rapidement pris de l'ampleur. Le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, a invoqué cette idée (22 mars) pour justifier le refus de l'aide américaine. "Peut-être que votre médicament est un moyen de propager davantage le virus", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il pourrait être "spécialement conçu pour l'Iran en utilisant les données génétiques des Iraniens... Vous pourriez envoyer des médecins et des thérapeutes... venir ici et voir l'effet de ce médicament". le poison qu’ils ont produit en personne.

D’autres ont qualifié le virus de complot sioniste, peut-être d’arme biologique israélienne. Le politicien turc Fatih Erbakan, proche du président Recep Tayyip Erdoğan , aurait déclaré dans un communiqué du 6 mars que « ce virus sert les objectifs du sionisme consistant à réduire le nombre de personnes et à l'empêcher d'augmenter ». Il faisait probablement référence aux musulmans.

Le journal algérien Al-Masdar a imputé la responsabilité du coronavirus à Israël (2 mars 2020). "Une organisation sioniste est derrière le virus 'Corona' et l'entité sioniste (Israël) prétend avoir découvert le vaccin", titre le titre. Les Juifs ont inventé le virus, l’ont distribué et possèdent le remède.

Voice of America a publié un rapport de l'agence de presse semi-officielle iranienne ISNA citant Hossein Salami, commandant du Corps des Gardiens de la révolution islamique (7 mars), qui a déclaré : « Nous l'emporterons dans la lutte contre ce virus, qui pourrait être le produit d’une (attaque) biologique américaine, qui s’est propagée d’abord en Chine puis dans le reste du monde.

La longue tradition d'antisémitisme de la France a également réapparu. Le 24 mars, le site d'information en ligne La Monde Juif  a rapporté qu'une caricature de l'ancienne ministre de la Santé du pays, Agnès Buzyn, une juive, versant du poison dans un puits – un canard qui a conduit à des pogroms lors de la peste noire au 14 e siècle – avait été publiée sur Twitter. En moins de 24 heures, la publication a reçu 1 300 « j’aime » et 700 retweets.

La Chine n'a fait aucun effort pour décourager ces extrapolations. Une vlogueuse chinoise connue sous le nom de « Ms. V » a produit un épisode de China View (17 mars) sur la télévision officielle chinoise en langue arabe reprenant les tweets de Zhao Lijian, ajoutant « on s'attend à ce que le « patient zéro » en Chine vienne de l'extérieur de la Chine.

Mais alors même que les responsables chinois promouvaient leurs théories du complot, certains affirmaient que le chinois Huawei utilisait la technologie 5G pour propager le COVID-19 comme arme biologique contre l’Occident. Selon une théorie, la Chine aurait vacciné ses citoyens pour leur conférer l’immunité, puis aurait commencé à diffuser des signaux 5G pour infecter les Occidentaux non vaccinés. Le régime chinois était prêt à sacrifier des milliers de ses propres citoyens pour empêcher l’Occident de reconnaître le complot.

La théorie de la 5G a inspiré le vandalisme contre les installations de tours de téléphonie mobile, avec un certain nombre de mâts 5G incendiés. Début mai, au Québec, la police a enquêté sur des incendies de tours de téléphonie cellulaire dans les villes de Piémont et Prévost, au nord de Montréal, ainsi qu'à Laval, à la suite de dizaines d'actes similaires à travers l'Europe. Le gouvernement britannique a dû ordonner aux sociétés de médias sociaux telles que Facebook, Twitter et TikTok d’être plus vigilantes dans la lutte contre les idées « cinglées ».

COMMENT PEUT-ON expliquer la volonté de certains d’adopter ce que l’historien Henry Commager appelait « l’explication paranoïaque des choses » ? Pourquoi des personnes puissantes et influentes – dictateurs, ayatollahs, professeurs, journalistes, candidats à la présidentielle – s’y livrent-elles ? De toute évidence, il était politiquement utile pour la Chine et l’Iran de rejeter la faute sur les Américains et les Juifs. Mais Khamenei et Erdo croient - ils vraiment que la CIA ou le Mossad ont déclenché un virus spécialement conçu pour attaquer le système immunitaire des musulmans ?

Les théories du complot étaient autrefois réservées aux mécontents et aux marginalisés socialement. Aujourd’hui, dit le sociologue Frank Furedi, « nous vivons à une époque de complotisme compétitif ». Même si beaucoup mépriseront les fanatiques de la 5G, certains restent convaincus que les Russes ont organisé l'accession de Donald Trump à la présidence malgré l'absence de fermeté.  la preuve, et que le Brexit était le résultat d’un complot russe visant à déstabiliser l’Union européenne et à saper l’OTAN.

Les élites ne sont pas non plus plus à l’abri de l’esprit de complot que les hoi polloi . Tout le monde se souvient sûrement qu’Hillary Clinton avait décrit en 1998 son mari capricieux comme la victime d’une « vaste conspiration de droite ». Plus récemment, en 2019, Brett Kavanaugh, candidat à la Cour suprême, a accusé ceux qui l’avaient couvert d’allégations d’inconduite sexuelle pour bloquer sa nomination de se livrer à une « conspiration de gauche ».

Nous pourrions bien être à l’ère de la théorie du complot. Quelques jours après les attentats du 11 septembre 2001, des théories du complot ont éclaté sur Internet, se demandant si c'était réellement l'œuvre de terroristes musulmans. Comment 19 hommes peu instruits ont-ils pu prendre le contrôle de quatre avions de ligne et tuer 3 000 personnes en quelques minutes ? Comment était-il possible que l’US Air Force ne puisse intercepter aucun des avions détournés ? Certains ont affirmé que la destruction du World Trade Center avait été réalisée par des agents de « l’État profond » avec l’approbation du président George W. Bush.

Près de 20 ans plus tard, une majorité d’Américains – 54,3 % – pensent que leur gouvernement ne dit pas tout au public sur le 11 septembre, selon une enquête de l’Université Chapman de 2016 sur les peurs américaines. Mais d’importantes minorités restent convaincues que le gouvernement américain cache ce qu’il sait sur « l’assassinat de JFK, l’acte de naissance de Barack Obama, les rencontres avec des extraterrestres, la mort récente du juge de la Cour suprême Antonin Scalia, l’alunissage… les projets d’un gouvernement mondial unique ». le virus du SIDA et le réchauffement climatique.

Des sondages ont montré que plus des trois quarts des Américains – et probablement la plupart des Canadiens –  Je pense que Kennedy a été victime d'un complot et non d'un tireur isolé. Après l'attentat à la bombe d'Oklahoma City en 1995, les familles de certaines victimes ont tenté de poursuivre le gouvernement américain en justice, estimant que des agents fédéraux avaient fait exploser le bâtiment pour discréditer des groupes de droite. Beaucoup pensent que les gouvernements américain et canadien sont contrôlés par une société secrète d’élite connue sous le nom d’Illuminati, déterminée à établir un gouvernement mondial unique, le Nouvel Ordre Mondial. Certains sont même convaincus que des extraterrestres connus sous le nom de Gris occupent des postes clés dans les gouvernements occidentaux et aux Nations Unies.

Nous pouvons nous tourner vers la culture nord-américaine pour expliquer au moins en partie cette tendance au complot. Des milliers de livres ont été publiés sur l'assassinat du président Kennedy en 1963 (voir « Did the CBC Solve the Kennedy Assassination ? » de Fred Litwin dans THE DORCHESTER REVIEW, printemps-été 2018). À la télévision, The Fugitive , Invaders , Millennium et The X-Files ont des fans dévoués, tout comme les films de The Manchurian Candidate et JFK d'Oliver Stone au thriller de conspiration informatique de Sandra Bullock, The Net (« S'ils peuvent m'atteindre, ils peuvent atteindre n’importe qui ! »). Le film Harodim de 2012 dépeint un officier du renseignement de la marine américaine qui passe une décennie après le 11 septembre à traquer le terroriste le plus recherché au monde pour découvrir que les attaques du World Trade Center ont été planifiées par une société secrète qui a utilisé des techniques de contrôle mental pour obtenir Al- Le chef d'Al-Qaïda, Oussama ben Laden, doit exécuter ses ordres. Bien entendu, cette cabale secrète possède une grande partie des richesses mondiales et a infiltré le gouvernement américain.

Mon préféré dans ce genre est le film Conspiracy Theory de Mel Gibson-Julia Roberts de 1997 avec Gibson dans le rôle de Jerry Fletcher, un fanatique paranoïaque traqué par des hélicoptères noirs. Le méchant du film, le psychiatre Dr Jonas, joué par Patrick Stewart, semble s'inspirer du Dr Ewen Cameron, le psychiatre canadien qui a reçu un financement de la CIA dans les années 1950 et 1960 pour ses expériences de lavage de cerveau impliquant le LSD.

Compte tenu de l’esprit du temps , il n’est pas étonnant que la liste des théories du complot ait continué de s’allonger au cours des premières décennies du 21e siècle. Après la disparition du vol 370 de Malaysia Airlines en mars 2014 en plein vol au-dessus de l'océan Indien, l'historien Norman Davies a suggéré que les 239 personnes à bord avaient été victimes du premier « détournement à distance ». Les terroristes, écrit-il dans son livre Beneath Another Sky , pourraient avoir pris le contrôle à distance du système de pilotage automatique de l'avion et l'avoir redirigé vers l'atterrissage ou le crash en Antarctique, où il n'a toujours pas été découvert.

Les théoriciens du complot affirment également que l’explosion massive qui a coulé la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon dans le golfe du Mexique en 2010, tuant 11 membres d’équipage, était un acte de sabotage de la part de terroristes environnementaux voulant discréditer l’industrie pétrolière. De même, l’incendie de la cathédrale Notre-Dame de Paris en 2019 aurait été l’œuvre de musulmans, de juifs ou du gouvernement français.

En ce qui concerne les théories du complot, j’aime ce que les connaisseurs appellent SLAP, ou Secret Large-scale Atmospheric Program. Selon cette théorie imaginative, les traînées de condensation d’eau – ou traînées – des avions de ligne sont en réalité un mélange expérimental toxique de baryum, de strontium et d’aluminium. Un programme secret du gouvernement américain produit de telles traînées de condensation (appelées « chemtrails ») pour tout, du contrôle de la population à la modification du temps. Selon une étude de 2016 publiée par la Carnegie Institution for Science, environ 17 % des personnes dans le monde croient à une conspiration de chemtrails. Peu importe que l’étude ait répertorié 77 scientifiques de l’atmosphère et géochimistes qui ont rejeté la théorie comme étant totalement absurde.

Il semble qu'au cours des dernières décennies du deuxième millénaire et au cours du troisième millénaire, des millions de personnes ont succombé à la « psychologie du complot », pour reprendre l'expression d'Henry Commager.

De vraies conspirations existent. Les terroristes islamistes ont conspiré pour renverser le World Trade Center. On pourrait même dire que le XXe siècle a été une longue série de complots : la révolution russe, l’émergence des nazis, la guerre froide, les complots de la CIA et du KGB visant à renverser les gouvernements, la révolution iranienne de 1979, la montée du terrorisme musulman. En 1986, les dirigeants soviétiques ont conspiré pour dissimuler la véritable ampleur de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl. Les théocrates iraniens ont conspiré pour acquérir la puissance nucléaire par subterfuge tout en niant leur conduite. Dans les années 1930, Winston Churchill mettait en avant une véritable conspiration lorsqu’il mettait en garde contre le réarmement allemand. La théorie du complot d'Hitler tournait autour des Juifs, du bolchevisme et d'une lutte raciale pour la domination mondiale (voir « Hitler a-t-il lu Hobson ? » à la p. 88 de ce numéro).

Ce dernier point est crucial : les théories du complot reflètent généralement une conspiration inexistante et, à ce titre, révèlent une vision du monde ou un état psychique particulier. Les théories du complot peuvent aller de celles comme la quête de domination mondiale des francs-maçons et la mort de la princesse Diana aux dirigeants de Volkswagen conspirant pour truquer les données des tests d'émissions et aux collègues de travail qui tentent de vous faire virer. Dans de nombreux cas, aucune preuve empirique n’est nécessaire pour étayer cette affirmation : la spéculation suffit. En fait, l’absence de preuves est souvent considérée comme une preuve.

Les chercheurs suggèrent qu’à une époque d’anxiété marquée par des bouleversements sociaux et politiques – allant du terrorisme et des changements démographiques aux catastrophes naturelles et à l’incertitude financière – de telles théories constituent un mécanisme d’adaptation psychologique, un effort pour extraire un sens de circonstances incompréhensibles. Les gens qui trouvent le monde moderne trop complexe, trop incertain, trop incontrôlable trouvent dans les théories du complot le moyen de reprendre le contrôle.

« Les situations de crise sociétale – définies comme des changements sociétaux rapides et percutants qui remettent en question les structures de pouvoir établies, les normes de conduite, voire l'existence de personnes ou de groupes spéciaux – ont stimulé la croyance dans les théories du complot », écrivent Jan-Willem van Prooijen et Karen Douglas. , psychologues sociaux de la Vrije Universiteit Amsterdam et de l'Université du Kent, dans un article de 2017. « Les preuves suggèrent que les sentiments aversifs que ressentent les gens en situation de crise – peur, incertitude et sentiment de perte de contrôle – stimulent la motivation à donner un sens à la situation, augmentant ainsi la probabilité de percevoir des complots dans les situations sociales. »

« Ces événements – le coronavirus, le 11 septembre, l'effondrement financier mondial – représentent tous des perturbations importantes dans nos routines quotidiennes », a déclaré Edwin Hodge, sociologue à l'Université de Victoria, dans une entrevue avec le Ottawa Citizen (11 avril). . « Avec des perturbations sociales à grande échelle, c'est quelque chose auquel vous êtes obligé de faire face, et de nombreuses personnes n'ont pas l'expertise ou les connaissances requises pour comprendre pleinement toutes les variables complexes à l'origine de ces perturbations. Si vous vous méfiez du gouvernement, vous pourriez (dire) : « Ils nous mentent. Ils savent ce qui se passe réellement et ils ne nous le disent pas. Cela a du sens pour vous. Et c'est plus réconfortant. Les théories du complot aident le croyant à imposer de l’ordre dans un univers désordonné.

Même les Canadiens, enfermés dans leur paisible royaume, y sont exposés. Lorsque la vice-première ministre Chrystia Freeland s'est déclarée en mars «fermement opposée» à une proposition américaine d'envoyer des troupes à la frontière pour intercepter les immigrants illégaux en réponse à la pandémie, elle a évoqué, bien qu'inconsciemment, une théorie du complot made in Canada sur les aspirations cachées des États-Unis. Celles-ci s’appuient sur l’idée selon laquelle Fort Drum, une immense base de l’armée américaine près de Watertown, dans l’État de New York, est une rampe de lancement potentielle pour une future invasion du Canada, située à une courte distance en voiture de Toronto, Montréal et Ottawa. Sinon, disent les théoriciens, pourquoi les États-Unis installeraient-ils une base majeure si près de la frontière ? Ils soulignent que pas plus tard qu’en 1939, le gouvernement américain avait officiellement prévu d’envahir le Canada. (Le fait que le Canada et les Forces armées canadiennes n’aient aucun moyen de repousser une telle invasion est rarement mentionné.)

REJETER UNE TELLE réflexion reviendrait à passer à côté des implications des explications paranoïaques. Pendant près de trois siècles, les Occidentaux ont misé leur avenir sur leur foi dans la science et la technologie et ont suivi des idéologies laïques qui promettaient de ramener le paradis sur Terre. Mais aujourd’hui, après Hiroshima et Auschwitz, Tchernobyl et Bhopal, la résurgence de maladies que l’on croyait éradiquées, la possession de la technologie nucléaire par des théocrates à moitié fous, le fait que des millions de personnes vivent encore dans des conditions épouvantables ; l'incapacité des États à se défendre adéquatement contre les bouleversements sociaux et économiques ; tout cela rend les gens sceptiques quant à la capacité de la science et de la technologie à créer un paradis terrestre.

"Tout le monde tenait pour acquis que la science mettrait fin à la tendance irrationnelle de l'humanité", déclare Ted Daniels, chercheur à l'Université de Pennsylvanie, éditeur et rédacteur en chef du Millennial Prophecy Report . « En réalité, cela n’a jamais été le cas, mais pendant longtemps le siècle des Lumières a été un grand succès et personne n’a prêté beaucoup d’attention au côté irrationnel des choses. Mais il semble que les coqs rationnels aient annoncé bien trop tôt l’aube de la raison.

« Lorsqu’une figure charismatique comme Kennedy est tuée, les gens ne peuvent tout simplement pas croire qu’un seul fou puisse s’approcher à ce point du centre du pouvoir et ébranler le monde. C'est tout simplement trop incroyable ; il doit y avoir une énorme puissance à l’œuvre, quelque chose de plus puissant qu’un caprice apparent. Les théories du complot sont plus réconfortantes que de croire que notre monde plane au-dessus d’un abîme, que nous sommes toujours proches du chaos. »

Il y a là beaucoup d’ironie. Ceux qui se tournent vers les théories du complot pour expliquer ce qui ne va pas avec le projet des Lumières expriment en réalité leur propre espoir et leur désir de trouver un sens. Nous n’aimons pas laisser les choses au hasard, nous ne pouvons pas supporter un monde insignifiant et chaotique, c’est pourquoi nous cherchons à relier les points. La théorie du complot, comme le dit Dieter Groh, « représente une tentation permanente pour nous tous ». En ce sens, les théories du complot, comme les idéologies, sont des fantasmes destinés à justifier, excuser ou tenter d’expliquer l’usage ou l’abus de pouvoir. Ou, en d’autres termes, ils constituent une tentative de trouver un sens à la vie parce que les anciens systèmes de croyance sont considérés comme discrédités et qu’une vie sans sens ni but est difficile à supporter.

Il n’y a peut-être rien de mal dans la recherche de sens en soi . Mais il y a beaucoup de mal à trouver un sens aux dépens de la raison et, dans de trop nombreux cas, à sacrifier la vie des autres pour réaliser le fantasme d'un monde parfait : en bref, faire du bouc émissaire. L’idée selon laquelle si seulement nous pouvions nous débarrasser de quelques mauvaises choses ou de quelques mauvaises personnes tout irait bien est souvent le premier pas sur une route sanglante. Comme l’écrit Daniel Pipes, auteur de Conspiracy: How the Paranoid Style Flourishes and Where It Comes From (1997) : « Les champs de la mort commencent par transformer les citoyens en saboteurs, contre-révolutionnaires et espions, pour ensuite les transformer en la vermine, les chiens, les bactéries ou simplement les « déchets ». Aucun autre ensemble d’idées ne transforme aussi profondément les voisins en ennemis dignes seulement d’être exterminés.

Succomber aux théories du complot, c’est s’abandonner au type de mystification et de crédulité souvent caractéristique d’une mentalité prémoderne ou néo-païenne. Incapables de faire face à un monde en évolution rapide et apparemment incohérent, les gens se tournent vers tout ce qui, aussi irrationnel et superstitieux soit-il – la sorcellerie, les politiciens charismatiques, l’idéologie, la religiosité extrême – pourrait conjurer la peur et l’anxiété.

ALORS, COMMENT FAIRE LA distinction entre la réalité d’un complot et l’irréalité d’une théorie du complot ? Bien qu’il n’existe pas de test concluant, les théories du complot partagent un ensemble de caractéristiques que j’ai empruntées à Daniel Pipes.

Les théoriciens du complot ont tendance à considérer les complots comme la force ultime derrière les événements historiques. Les facteurs économiques, les changements démographiques, les progrès scientifiques et même les croyances religieuses sont autant de symptômes d’une conspiration sous-jacente. Alors que les penseurs sérieux trouvent les événements historiques beaucoup trop complexes pour être réduits à une seule cause, les théoriciens du complot prétendent posséder un plan directeur. Comme l’écrivait l’historien Richard Hofstadter en 1964 : « Ce qui distingue le style paranoïaque n’est pas que ses partisans voient des conspirations ou des complots ici et là dans l’histoire, mais qu’ils considèrent une conspiration « vaste » ou « gigantesque » comme la force motrice de l’histoire. événements. L’histoire est une conspiration.

Ils démontrent également une psychologie de la contradiction. Ceux qui croient en une théorie du complot admettent effectivement qu’ils sont victimes de persécution. Mais en même temps, ils s’affirment comme étant spéciaux. Comme l’observe David Gorski dans son essai « Théories médicales du complot et COVID-19 » (18 mai) : « Les théories du complot concernent des connaissances secrètes ou cachées, des connaissances que seuls les croyants… possèdent, des connaissances dont la personne moyenne… n’a pas accès. . Détenir une telle connaissance permet au croyant de se sentir spécial, supérieur, supérieur à tous les « moutons » qui existent…

Le croyant est aussi à la fois victime de persécution et héros. Un élément commun aux théories du complot les plus attrayantes est que quelque chose ne va vraiment pas dans le monde et que ce n’est pas un hasard si ce quelque chose ne va pas. Au contraire, c'est mal intentionnel, généralement à la suite d'une sombre conspiration de forces puissantes qui causent le mal et cachent leur implication. Naturellement, le croyant se perçoit comme victime de ce « mal », et le fait de prendre conscience de son statut de victime et de décider de lutter contre lui lui permet de revendiquer le rôle de héros.

Paradoxalement également, les théoriciens du complot sont des rationalistes accomplis dans l’affirmation de croyances irrationnelles et logiquement incohérentes. Ils nient les accidents, la contingence des événements, voire la bêtise humaine. Ils insistent sur le fait que chaque effet a une cause distincte, que rien ne se produit par hasard ou n’est indéterminé. Comme l’écrit Daniel Pipes, les théories du complot nécessitent une « chaîne de tromperie si complexe, une intelligence si formidable et un groupe de complices si nombreux (et silencieux) que l’ensemble du projet s’effondre de sa propre invraisemblance. Plus un prétendu complot est élaboré, moins il est probable qu’il existe. »

Comment, alors, nous vacciner contre la psychologie conspirationniste ? Dans leur livre électronique, The Conspiracy Theory Handbook , les auteurs Stephan Lewandowsky et John Cook plaident en faveur de ce qu'ils appellent « l'autonomisation cognitive » : penser de manière analytique plutôt que de s'appuyer sur l'intuition pour répondre à l'anxiété et à l'incertitude. « La pensée complotiste est associée à un sentiment de contrôle réduit et à une perception de menace. Lorsque les gens ont le sentiment de perdre le contrôle d’une situation, leurs tendances conspirationnistes augmentent. Mais l’inverse s’applique également. Lorsque les gens se sentent responsabilisés, ils sont plus résilients face aux théories du complot.

Les personnes qui ont un sentiment de contrôle sur leur vie, un sens et un but, sont moins susceptibles de succomber aux théories du complot. Cette préparation peut être favorisée au niveau sociétal si les décisions sociales et politiques sont perçues comme justes et justes. En d’autres termes, un corps politique sain possède des anticorps contre le virus de la théorie du complot. Ou, comme le disent Lewandowsky et Cook : « Le sentiment général d'autonomisation des citoyens peut être inculqué en veillant à ce que les décisions sociétales, par exemple celles du gouvernement, soient perçues comme conformes aux principes de justice. Les gens acceptent les résultats défavorables d’une décision s’ils estiment que l’équité procédurale a été respectée.

Lewandowsky et Cook préconisent également de « pré-bloquer » les gens contre la désinformation et la désinformation qui alimentent la pensée complotiste. « Si les gens sont informés de manière préventive qu’ils pourraient être induits en erreur, ils peuvent développer une résilience face aux messages conspirateurs », écrivent-ils. « Si les gens sont sensibilisés aux raisonnements erronés des théories du complot, ils pourraient devenir moins vulnérables à ces théories. »

Sur ce point, le principe du Cui bono ? — À qui profite-t-il ? - est clairement applicable comme première étape dans votre pré-hébergement. Si vous savez qui profite, qui gagne et qui perd dans la lutte pour le pouvoir, vous savez qui est susceptible de se livrer à la théorie du complot.

LE principe PRE-BUNKING me ramène au COVID-19 et au rôle de la Chine. Il ne fait aucun doute que le coronavirus est originaire de Chine. L’appeler « virus de Wuhan » reflète cette réalité, et il n’est ni raciste ni xénophobe d’utiliser cette appellation. Cela dit, je ne pense pas que la Chine ait délibérément conspiré pour infecter le monde – même si l’idée n’est pas invraisemblable en soi, étant donné le bilan épouvantable du gouvernement en matière de droits de l’homme. Mais la Chine a conspiré pour promouvoir des théories du complot afin de sauver la face et d’éviter toute culpabilité.

La conspiration chinoise a commencé bien avant que le reste du monde n’entende parler du virus. Son premier cas « remonte au 17 novembre », a rapporté le South China Morning Post (13 mars). Encore plus inquiétant était un rapport du 8 mai de l'unité de vérification NBC News, basée à Londres, citant un document de renseignement contenant une analyse des données de téléphones portables qui prétend montrer que les autorités chinoises ont fermé le laboratoire de Wuhan qui étudie les coronavirus au début du mois d'octobre. « Le rapport… indique qu'il n'y a eu aucune activité sur les téléphones portables dans une partie de haute sécurité de l'Institut de virologie de Wuhan du 7 au 24 octobre 2019, et qu'il pourrait y avoir eu un « événement dangereux » entre le 6 et le 24 octobre. Le 11 octobre », déclare NBC. « Le document indique que son analyse suggère que la pandémie a commencé « plus tôt que prévu initialement » et « soutient la diffusion du COVID-19 à l’Institut de virologie de Wuhan ».

Il convient également de rappeler que Li Wenliang, l'ophtalmologiste de 33 ans de Wuhan qui a lancé le premier avertissement au monde concernant le coronavirus en parlant à ses amis en ligne en décembre de patients présentant des symptômes semblables à ceux du SRAS, a été accusé par les autorités de « fait de faux commentaires » et a été contraint de quitter temporairement son emploi. Lorsqu’il est retourné au travail, il a contracté le coronavirus – sans parler de la déclaration de l’Organisation mondiale de la santé via Twitter (14 janvier), citant les affirmations des autorités sanitaires chinoises selon lesquelles il n’y avait « aucune preuve claire de transmission interhumaine ». Ce n’est que le 20 janvier que le président Xi Jinping a admis la crise, alors que des milliers de personnes mouraient, dont Li Wenliang, et que le virus se propageait dans le monde entier.

Étonnamment, de nombreux Occidentaux ont accepté le récit de la propagande chinoise. La Chine ne devait pas au monde d’explication pour sa mauvaise conduite. Le monde devait plutôt à la Chine une démonstration de son antiracisme. Dans une étonnante démonstration de politiquement correct, les responsables italiens ont exhorté la population à serrer dans ses bras les touristes chinois pour démontrer leur inclusivité. Au Canada, la plus haute responsable de la santé publique du pays, Theresa Tam, a profité de sa comparution devant le Comité de la santé de la Chambre des communes (29 janvier) pour dire qu'elle était « préoccupée par le nombre croissant de rapports faisant état de racisme et de commentaires stigmatisants sur les réseaux sociaux adressés à les personnes d’origine chinoise et asiatique. Le même jour, la conseillère Kristyn Wong-Tam, vice-présidente du Conseil de santé de Toronto, s'est inquiétée du fait que « le racisme, la xénophobie, la discrimination, les railleries raciales causeront probablement plus de torts que le coronavirus ».

MAIS IL N'A PAS fallu longtemps pour que les conséquences géopolitiques du comportement de la Chine deviennent apparentes. Dans une entrevue avec Global News (8 avril), Stephanie Carvin, professeure de relations internationales à la Norman Paterson School of International Affairs de l'Université Carleton, a observé que la promotion de théories du complot sur les origines du virus et les affirmations d'autres personnes selon lesquelles la 5G La technologie qui propage le coronavirus est le produit de campagnes de désinformation lancées sur les réseaux sociaux par des « acteurs étatiques » agissant pour le compte de la Chine et de la Russie. « L’objectif primordial de toute théorie du complot est de saper la confiance dans les institutions publiques », a-t-elle déclaré. « Et dans ce cas, pendant une pandémie, cela pourrait produire de réels dommages. »

Global News a cité un rapport de la société d'analyse des médias sociaux Datamètrex, qui a étudié cinq millions de publications sur les réseaux sociaux en mars à la recherche des sources et des promoteurs des théories du complot liées aux virus. Datamètrex a déterminé qu’en février, les comptes en ligne russes et les médias d’État favorisaient la théorie selon laquelle une arme biologique américaine était à l’origine du coronavirus.

« Ce que les diplomates chinois ont fait, c'est encourager une théorie du complot particulière qui a détourné la responsabilité de la Chine, et cet effort a été couronné de succès », a déclaré Zachary Devereaux, responsable de Datamètrex. « Maintenant, la théorie est répandue sur les réseaux sociaux, et les conséquences pourraient être importantes. Si les citoyens de pays comme l’Inde et la Chine y croient, cela pourrait entraîner des changements majeurs pour la politique internationale, les affaires et les ressortissants étrangers vivant à l’étranger.

Le Service européen pour l’action extérieure, une agence qui mène des recherches au nom de l’Union européenne, est parvenu à une conclusion similaire. « Malgré leur impact potentiellement grave sur la santé publique, les sources officielles et soutenues par l'État de divers gouvernements, dont la Russie et – dans une moindre mesure – la Chine, ont continué à cibler largement les récits de conspiration et la désinformation, tant auprès du public de l'UE que du reste du monde. quartier », a déclaré l’agence dans un rapport spécial intitulé Désinformation sur le COVID-19 publié le 24 avril.

Cette formulation est en fait une version diluée du rapport original du SEAE, selon Reuters (24 avril), qui révélait que la Chine avait tenté de bloquer le rapport du SEAE parce qu'il était très critique à l'égard du régime communiste. Bien que le rapport ait finalement été publié, « certaines critiques à l’égard du gouvernement chinois ont été réorganisées ou supprimées ».

Il faut s’interroger sur l’original car ce qui a été publié était certainement accablant. « Nous constatons des efforts continus et coordonnés de la part de certains acteurs, y compris des sources chinoises, pour détourner toute responsabilité dans l’apparition de la pandémie… De nombreux rapports confirment un niveau élevé de coordination entre les différentes parties du système chinois dans la messagerie et l’amplification des messages dans différentes langues. et les canaux de communication, y compris le recours à des tactiques manifestes et secrètes.

Le Daily Telegraph de Sydney, en Australie, a souligné l'ampleur de la conduite conspiratrice de la Chine. Le journal a rapporté (4 mai) avoir obtenu un document de recherche de 15 pages préparé par les agences de renseignement des États-Unis, du Royaume-Uni, de l'Australie, de la Nouvelle-Zélande et du Canada qui composent la coalition Five Eyes. Le document concluait que dès décembre, la Chine avait délibérément supprimé ou détruit les preuves d’une épidémie de coronavirus dans le cadre d’une « attaque contre la transparence internationale ».

Tout aussi accablant, le dossier indique que les autorités chinoises ont nié que le virus puisse se propager entre humains jusqu’au 20 janvier, « malgré les preuves de transmission interhumaine [à Wuhan] depuis début décembre ». En faisant taire les médecins qui ont exprimé leurs inquiétudes – huit médecins de Wuhan qui avaient mis en garde contre le virus ont été arrêtés et condamnés par les autorités – et en refusant de fournir des échantillons vivants aux scientifiques internationaux à la recherche d’un vaccin, le régime chinois a permis la « mise en danger d’autres pays », le dossier conclu.

Certains dirigeants occidentaux ont finalement commencé à émettre des doutes sur la gestion chinoise de la pandémie. "Nous devrons poser des questions difficiles sur la façon dont (le virus) est apparu et comment il aurait pu être stoppé plus tôt", a déclaré le ministre britannique des Affaires étrangères Dominic Raab. Les gouvernements allemand, polonais, polonais et néerlandais se sont opposés aux menaces de la Chine de suspendre les expéditions de fournitures médicales si elles étaient critiquées. Même l'Union européenne a soutenu l'appel du gouvernement australien en faveur d'une enquête internationale indépendante.

En comparaison, les dirigeants politiques du Canada étaient honteusement inactifs. Le premier ministre Trudeau a éludé les questions quant à savoir si le Canada soutenait l’initiative australienne. Le 2 avril, l'Institut Macdonald-Laurier, basé à Ottawa, a coparrainé une lettre ouverte – signée par plus de 100 experts chinois, universitaires et personnalités politiques du monde entier – très critique à l'égard de « la dissimulation et de la mauvaise gestion du dossier » par la Chine. propagation du COVID-19. L'ambassadeur de Chine au Canada, Cong Peiwu, a dénoncé la lettre comme une « calomnie malveillante ». Le gouvernement libéral n'a pas protesté contre les affirmations de l'ambassadeur et encore moins défendu les principes de la liberté d'expression. Et ce n'est qu'à la fin du mois de mai, bien après que 62 autres pays se soient mis d'accord, que le gouvernement libéral a accédé à l'appel de l'Australie demandant à l'OMS d'entreprendre une enquête.

Ce n’est pas surprenant. Trudeau a déclaré en 2013 : « J'ai en fait un certain niveau d'admiration pour la Chine » et pour la manière dont sa « dictature fondamentale » peut réagir rapidement à une crise. La réticence apparente de Trudeau à se joindre aux autres membres de Five Eyes pour demander une enquête n'a d'égale que sa réticence à dénoncer la détention en cours des deux hommes d'affaires canadiens, Michael Kovrig et Michael Spavor, qui sont dans une prison chinoise depuis 2018 alors que Meng Wanzhou, la dirigeante de Huawei qui attend une décision de justice sur une demande d'extradition américaine, est assignée à résidence dans sa luxueuse maison de Vancouver.

Les ministres de Trudeau n’ont guère été meilleurs. Début avril, la ministre de la Santé, Patty Hajdu, a accusé un journaliste qui remettait en question les chiffres d’infection fournis par l’Organisation mondiale de la santé et la Chine de « alimenter les théories du complot ». En d’autres termes, Hajdu semblait croire le régime chinois plutôt que les services de renseignement des alliés du Canada.

Le commerce avec la Chine a-t-il priorité sur la santé (et la vie) des Canadiens ? Peut-être faut-il appliquer le principe du cui bono , surtout si l’on considère le courage dont ont fait preuve les rédacteurs du journal allemand Bild , qui ont publié le 15 avril une « facture corona » affirmant que la Chine devait à l’Allemagne 150 milliards d’euros de réparations.

LORSQUE l'ambassade de Chine à Berlin a dénoncé Bild pour avoir « attisé… la xénophobie et l'animosité », le rédacteur en chef du journal, Julian Reichelt, a fustigé les apparatchiks pour leur hypocrisie, notant que le gouvernement chinois faisait régulièrement taire ceux qui remettent en question les dirigeants du pays et espionnait systématiquement les dirigeants du pays. population et refuse de fermer les marchés aux animaux qui ont été à l’origine des virus (17 avril).

« Votre ambassade me dit que je ne suis pas à la hauteur de « l'amitié traditionnelle de nos peuples » », a écrit Reichelt. « Je suppose que vous considérez comme une grande « amitié » le fait d'envoyer désormais généreusement des masques à travers le monde. Ce n’est pas de l’amitié, j’appellerais cela de l’impérialisme caché derrière un sourire, un cheval de Troie. Vous envisagez de renforcer la Chine grâce à un fléau que vous avez exporté.

D’autres aspects du comportement de la Chine renforcent ce jugement. Les dictateurs du pays ont laissé entendre qu'ils seraient prêts à faire chanter les pays occidentaux s'ils ne se prosternaient pas. L'agence de « presse » chinoise Xinhua , un organe du gouvernement, a souligné dans un article du 4 mars que la Chine exerce un « contrôle stratégique sur les produits médicaux » et que « plus de 90 % des médicaments importés sont liés à la Chine ». L’implication est qu’à l’heure actuelle… (si) la Chine déclare que les médicaments répondent à ses exigences nationales et interdit les exportations, les États-Unis tomberont dans l’enfer d’une nouvelle épidémie de pneumonie.

Les Chinois n’ont pas non plus hésité à recourir à la corruption. Dans un effort évident pour faire dérailler toute enquête de l'OMS sur une pandémie, le président Xi Jinping a soudainement promis 2 milliards de dollars pour soutenir la recherche sur les virus de l'agence de santé. Je pense qu'il est juste de dire que nous savons déjà quels seront les résultats de l'enquête.

Alors que la corruption, l'intimidation et le chantage font partie du répertoire géopolitique de la Chine, l'ajout de la théorie du complot n'est qu'un petit pas. Les dirigeants chinois ont clairement rejoint les rangs des explicateurs paranoïaques de l’histoire en promouvant des théories du complot pour masquer leurs propres échecs. Les théories du complot, comme je l’ai soutenu, sont des projections psychologiques visant à détourner ou à éviter la peur et l’incertitude, un moyen de nier la culpabilité et la responsabilité. Ainsi, les théoriciens du complot trahissent inconsciemment ce qu’ils veulent cacher. En effet, d’un point de vue freudien, les élites chinoises se sont révélées au cours de cette crise posséder des personnalités narcissiques.

De telles personnalités savent, à un niveau jamais reconnu, que leurs performances publiques égoïstes cachent des défauts de caractère moral. Plutôt que d’entreprendre l’introspection honnête nécessaire pour comprendre et remédier à leurs déficiences, les dirigeants chinois, comme beaucoup avant eux, projettent leurs insuffisances internes vers l’extérieur en adoptant des théories du complot qui nient leur culpabilité et font des autres des boucs émissaires. Ce faisant, ils ont manqué à leur devoir de protection envers le monde.

Les dirigeants occidentaux – y compris ceux du Canada – reconnaîtront-ils cet échec, reconnaîtront-ils la nature du régime chinois et réagiront-ils en conséquence ? Peut-être que le vieux proverbe russe s’applique : « Celui qui initie un complot sème une graine. »

* Initialement publié dans l'édition printemps-été 2020 de LA REVUE DORCHESTER , Vol. 10, n° 1, p. 95-104.


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