Les provinces perdues des Caraïbes du Canada

Par ' Cimon '

Publié initialement dans le Vol. 2, n° 2 (automne/hiver 2012), pp. 94-5.

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EN 1884, on a demandé à un homme d’État canadien de haut rang si le Dominion « accueillerait favorablement une demande de la Barbade d’être admise comme membre de leur Confédération ? L'homme d'État était Sir Francis Hincks, ministre d'avant la Confédération, co-premier ministre de 1851 à 1855, puis gouverneur de la Barbade et des îles du Vent (1855-62) et de la Guyane britannique (1862-69), aujourd'hui de retour en Montréal, à titre de conseiller du premier ministre pour les Antilles. Les pétitionnaires étaient la Barbados Agricultural Society et RP Elliott, procureur général de la Barbade.

Les ouvertures des Antilles au Canada, et en particulier de la Jamaïque, étaient « le point culminant d’une longue relation commerciale remontant au début du XVIIIe siècle », a écrit Brinsley Samaroo, professeur d’histoire à l’Université des Antilles, campus de Trinidad. . Les groupes commerciaux et religieux des Caraïbes étaient enthousiastes et « du côté canadien, nombreux étaient ceux qui étaient en faveur de l’union politique ». Kenneth Grant, l'un des principaux propriétaires de plantations de Trinidad, écrivait en 1911 : « ... ces îles devraient être politiquement une seule, le Canada formant une ou plusieurs provinces du grand Dominion avec leurs représentants à Ottawa, et toutes reconnaissant le gouverneur général [canadien] comme leur chef.

Également en 1911, TB Macaulay, de la Sun Life, compagnie d'assurance-vie, dont le siège social était alors à Montréal, fonda la Ligue Canada-Antillaise. Les Bahamas, a-t-il déclaré, devraient « partager et ajouter leur importance au Dominion ». Le sentiment était réciproque, puisque le Conseil législatif des Bahamas a recommandé la création d'une commission chargée de négocier l'adhésion des Bahamas à la fédération canadienne. La Circulaire du Comité des Indes occidentales publiait des lettres en faveur de « négocier avec le Canada son admission dans le Dominion, par incorporation à l’une ou l’autre des provinces maritimes ».

Sir Robert Borden reçut en 1916 un appel de Macaulay selon lequel les Antilles « ajouteraient plus de cent mille milles carrés de riches territoires tropicaux à nos zones tempérées et glaciales » tandis que leur population « avec le libre-échange deviendrait d'énormes consommateurs de produits canadiens ». Borden était intrigué et écrivit à Sir George Perley, haut-commissaire du Canada au Royaume-Uni, que l'union diversifierait l'économie, élargirait l'esprit des Canadiens et rehausserait le prestige et le sérieux du Canada.

L’idée n’a pas abouti en raison de l’objection selon laquelle l’Acte de l’Amérique du Nord britannique, tel qu’il était rédigé, ne permettait pas la fédération avec une autre région. D'autres ont protesté contre le fait que le Canada devrait assumer des coûts de défense supplémentaires dans la mer des Caraïbes. Pourtant, les liens sont restés étroits et des tentatives répétées ont eu lieu depuis lors entre les Bahamas, la Barbade et les îles Turques et Caïques pour relancer l’idée.

La dernière initiative législative canadienne a été parrainée par Max Saltsman, député néo-démocrate, en 1974, pour inviter les Îles Turques et Caïques à se fédérer avec le Canada. Les îles ont répondu qu’elles pourraient devenir « une province ou un territoire maritime d’outre-mer du Canada ». David Kilgour, qui a été député libéral et conservateur, a écrit en 2001 : « Malheureusement, de l’avis de nombreux Canadiens amoureux des Caraïbes aujourd’hui, la proposition a finalement été rejetée. » En 2003, avec 60 % des insulaires favorables, les Îles Turques et Caïques ont renouvelé leur demande. L'Assemblée législative de la Nouvelle-Écosse a voté à l'unanimité en 2004 pour inviter les îles à se joindre à la province.

L’idée de liens plus étroits menant à une union avec le Canada demeure convaincante. Les Îles Turques et Caïques, qui comptent 39 000 habitants, ont aujourd'hui un gouverneur nommé par Londres. Face à la criminalité et à la corruption croissantes, en 2011, deux agents de la GRC ont été nommés commissaire et sous-commissaire de la police royale des îles Turks et Caïques, preuve de « l'engagement du Canada à relever les défis de sécurité dans notre voisinage », a déclaré le ministre du Commerce Peter Kent. L’intérêt pourrait être ravivé par un signal émanant des dirigeants d’entreprises et des dirigeants civiques des îles.

Le Canada a déjà admis de nouvelles provinces, depuis la création du Manitoba (1870) jusqu'à l'entrée de Terre-Neuve (1949), et a créé un nouveau territoire, le Nunavut (1999). La modification de la Constitution nécessite l’accord de sept provinces représentant au moins 50 % de la population – ce qui n’est sûrement pas insurmontable étant donné les opportunités qu’offrirait une province des Caraïbes.

Une objection aujourd’hui pourrait être que les points d’entrée des Caraïbes au Canada pourraient alors être inondés de demandeurs d’asile en provenance des îles voisines. Cet argument est curieux car il implique que le Canada est incapable de protéger ses frontières. Si cela est exact, ne serait-ce pas déjà le cas ? Des réformes sont en cours pour décourager les faux demandeurs. La sécurité des frontières serait vraisemblablement assurée par la législation et selon les termes, y compris de nouvelles dispositions constitutionnelles, de toute union.

Cependant, l'expansion du Canada dans les Caraïbes représenterait plus fondamentalement un changement dans la perception que le Canada a de lui-même. La voix autodérision de Little Canada affirmerait que l’ajout de nouvelles provinces équivaudrait à du néocolonialisme et serait contraire à la soi-disant manière de faire canadienne.

Nous pourrions commencer par un rappel sur la croissance du Canada au XIXe siècle – depuis les quatre premières provinces jusqu’à l’expansion vers le Pacifique grâce à la subvention de la Colombie-Britannique, l’incorporation de l’archipel arctique et la construction du chemin de fer national. Pourquoi devrait-on geler le nombre de provinces à dix ou celui des territoires à trois, avec les frontières de 1949 fixées à perpétuité ? Vue dans ce contexte, la croissance est au cœur de l'expérience canadienne.

On pourrait au moins poursuivre avec vigueur des liens commerciaux plus solides avec les États des Caraïbes, peut-être en les transformant en une union douanière et syndicale et en d’autres formes de coopération. Il est certain que pour les États et territoires des Caraïbes, une intégration plus étroite offre des opportunités à multiples facettes, y compris peut-être pour la première fois une base plus solide pour un véritable développement. En fin de compte, l’intégration devrait bénéficier aux deux parties. Peut-être que des ouvertures du XXIe siècle, comme celles faites par la Barbados Agricultural Society dans les années 1880, seraient chaleureusement accueillies. Une vision est nécessaire si nous voulons redevenir les Pères de la Confédération.

Publié initialement dans le Vol. 2, n° 2 (automne/hiver 2012), pp. 94-5.

Cimon était, au moment de la rédaction de cet article, un membre du personnel quelque part au sein du gouvernement Harper.


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  • Gerard Van Kessel le

    Let me expand on the issue of asylum seekers. Canada’s geographic location – oceans on three sides and the U.S. on the other – is a major reason that the number of asylum seekers and illegals is, at most times, modest compared to more geographically exposed countries. The EU is the obvious example. Expanding Canada to include Caribbean states would end this isolation. It would largely negate the impact of the imposition of visitor visas on such Caribbean countries as Jamaica, Haiti, the Dominican Republic and Trinidad and Tobago in the late 1990s. Access to the Canadian Caribbean would be far easier than to The airports at Toronto and Montreal. A problem faced by the Turks and Caicos of illegal Haitians and Dominicans would become Canada’s problem. The far greater attractiveness of Canada than Of the Turks and Caicos would see far greater numbers of asylum seekers and illegals.

    The may be good reasons to support Canada’s expansion into the Caribbean but the reality of the asylum seeker issue as it would play out is a reason to oppose such an initiative.


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