Misterios de Kamloops

Por Jean-François Lisée

La siguiente columna se publicó hoy en Le Devoir ( Montréal ), 5 de febrero de 2022:

Ocho meses después del descubrimiento de vestigios de 215 tumbas cerca de la escuela residencial para aborígenes de Kamloops, ¿cuántos cadáveres han sido identificados? Ninguno. ¿Exhumado? Ninguno. ¿Se han confirmado siquiera huesos humanos? No. ¿Se ha obtenido una segunda opinión? No. Hay algo muy misterioso en Kamloops. Y si es cierto que miembros de los Oblatos enterraron deliberadamente a 215 niños aborígenes sin avisar a sus padres ni a las autoridades y luego lograron encubrirlo durante décadas, este es uno de los crímenes más graves de la historia de este país.

¿Por qué no se designó inmediatamente el lugar como escena del crimen? ¿Por qué no enviaron allí a nuestros mejores expertos en la escena del crimen? El cementerio sospechoso está ubicado en una reserva, y entiendo la reticencia justificada de los aborígenes a considerar que la RCMP es parcial. ¿Por qué no un escuadrón conjunto con excelentes agentes de policía aborígenes, que incluya la codirección de la investigación?

Irónicamente, parece como si la respuesta a este caso fuera simultáneamente maximalista: refiriéndose a él como una "fosa común", como lo han hecho los medios de comunicación, lo cual no es el caso, ondeando banderas a media asta durante cinco meses, humillando públicamente al Primer Ministro Ministro durante su visita a Kamloops, exigiendo una disculpa inmediata del Papa, y minimalista, al no haber dado el único paso concreto para demostrar la verdad del asunto: una búsqueda.

Después de mucho debate, los miembros de la Nación Tk'emlups te Secwépemc decidieron proceder con los entierros, pero en un cronograma que aún no se conoce. La RCMP dice que ha abierto una investigación, en consulta con la Nación, pero no se sabe nada. En el suelo nada se mueve.

El estado de la evidencia La antropóloga Sarah Beaulieu ha estudiado el terreno con un radar de penetración terrestre que detecta anomalías en el suelo que pueden haber sido causadas por la excavación de tumbas. La técnica no puede percibir la presencia de cadáveres o huesos. Una segunda encuesta le hizo revisar a la baja el número de estos disturbios, de 215 a 200. Pero otros investigadores no pueden examinar sus resultados, porque la Nación se opone.

Luego están los testigos de primera mano. El programa de CBC El Quinto Poder presentó el mes pasado el testimonio más completo jamás reunido sobre el tema. No encontró a nadie que hubiera visto los entierros, pero varios relatos son escalofriantes.

Una ex residente, Audrey Baptiste, recuerda que cuando tenía 10 años, vio los cuerpos de cuatro niños colgados en un granero. Reconoció a uno de sus compañeros de clase. Por hacer preguntas a los maestros religiosos, dice que la golpearon en brazos y manos con un "strappado". El jefe de una nación vecina, Michael LeBourdais, dice que su tío, un huésped en la década de 1950, le dijo que los niños eran obligados a luchar y que el ganador o el perdedor era obligado a cavar hoyos en el huerto donde se encontraban las supuestas tumbas. encontró. Su tío parecía convencido de que eran tumbas. "Cava un hoyo y alguien desaparece. Cava otro hoyo y alguien desaparece", le dijo. El jefe Harvey McLeod, de otra nación cercana, también ex alumno de la escuela, dice que una señora le confesó, sollozando: "Yo fui una de las personas que los enterraron". No tomó su información de contacto. Pero una convocatoria pública de testimonios podría resultar útil para encontrar a estos participantes.

Hay pruebas circunstanciales. De los exalumnos aconsejaron no entrar al huerto porque "había huecos". Un rumor persistente sobre la existencia de estos entierros. Por no hablar del testimonio directo de agresión sexual. Y se rumorea que el horno del sótano se utilizaba para quemar fetos o recién nacidos, pero sin pruebas. Estudiantes "desaparecieron" y luego fueron encontrados

Finalmente, están los nombres de los estudiantes desaparecidos. La Comisión de la Verdad y la Reconciliación identificó a 3.200 estudiantes aborígenes en todo Canadá que nunca regresaron de los internados. De ellos, identificó a 51 de la escuela residencial de Kamloops. Es natural pensar que estos 51 estudiantes deben estar entre los 200 mencionados.

El historiador de Quebec Jacques Rouillard, que ya había trabajado en los archivos de las escuelas residenciales de Alberta, cruzó la información de los archivos de la Biblioteca y Archivos de Canadá con los certificados de defunción que se encuentran en los registros vitales de la Columbia Británica. Una fuente que la Comisión no parece haber consultado. En un artículo publicado en The Dorchester Review , Rouillard informó que había localizado a 37 de los 51 estudiantes "desaparecidos": de ellos, identificó a 17 que murieron en el hospital, 8 que murieron a consecuencia de accidentes en su reserva o cerca de la escuela. y 2 que fueron incluidos dos veces por la Comisión (lo que eleva el total a 49). De ellos, 24 están enterrados en su cementerio de reserva y 4 en el cementerio de reserva oficial de Kamloops. Escribe: "Esto está muy lejos de las afirmaciones no verificadas de que las autoridades no registraron las muertes, que los familiares no fueron informados o que los restos nunca fueron devueltos a sus familias". El ex juez Brian Giesbrecht llegó de forma independiente a la misma conclusión. Publica la lista de nombres con la información encontrada.

Las dudas planteadas sobre la veracidad de las afirmaciones y el retraso en la realización de la búsqueda han llevado a algunos a declarar el caso Kamloops como un engaño masivo. No comparto esta opinión. Sin embargo, existe una necesidad urgente de tratar las acusaciones y las pruebas de manera seria y metódica. Todo depende de la existencia o no de esos 200 cuerpos. Una búsqueda rápida e independiente es fundamental. La verdad y la reconciliación dependen de ello.

Lea el original (en francés) en Le Devoir aquí .