Rueda de prensa de Blue Quills del miércoles 24 de enero de 2024

Transcripción de la conferencia de prensa de Blue Quills del miércoles 24 de enero de 2024 en el River Cree Resort and Casino en Enoch, Alberta

Enlace de YouTube:

https://www.youtube.com/watch?v=Mrs-zYSfh1I

Enlace de noticias de APTN:

https://www.bing.com/videos/search?pglt=43&q=APTN+Blue+Quills+2024&cvid=442417f9ef3a4aa5a344b7084d950f85&gs_lcrp=EgZjaHJvbWUyBggAEEUYOdIBCTIyODg4ajBqMagCALACAA&PC=U531&ru=%2fsearch %3fpglt%3d43%26q%3dAPTN%2bBlue%2bQuills%2b2024%26cvid %3d442417f9ef3a4aa5a344b7084d950f85%26gs_lcrp%3dEgZjaHJvbWUyBggAEEUYOdIBCTIyODg4ajBqMagCALACAA%26FORM%3dANNTA1%26PC%3dU531&view=detail&mmscn=vwrc&mid=FFADD05E4 B44A72CE2B6FFADD05E4B44A72CE2B6&FORM=WRVORC

NOTA: Fue difícil escuchar las preguntas de los periodistas, aunque las respuestas del panel fueron claras.

PRIMEROS 10 MINUTOS TRANSCRITO POR SERVICIO ONLINE GRATUITO, HAPPY SCRIBE

Leah Redcrow: ( 00:00 )
Buen día. Mi nombre es Leah Red Crow. Soy el director de investigación de la investigación de Niños Desaparecidos y Entierros sin Marcar de Blue Quills. Y también soy el director ejecutivo de la Sociedad Acimowin Opaspiw. Hoy me acompañan los miembros de nuestra Junta Directiva, que están compuestos por los sobrevivientes de Blue Quills y también el Consejo electo de la Nación Cree de Saddle Lake. Por eso, la Junta Directiva supervisa el gobierno de nuestra organización y también nos apoya en nuestros esfuerzos de investigación.

Además, tenemos a mi amigo el obispo Gary Franken de la Diócesis de Saint Paul. Um, la AOS ha estado completando nuestra investigación en conjunto con la diócesis a través de la oficina del obispo, y esta asociación que tenemos con ellos, um, realmente, uh, nos permitió conocerlos y se convirtieron en una de nuestras partes interesadas clave. en la investigación, junto con otras órdenes de la Iglesia Católica y, eh, que fueron relevantes cuando la escuela residencial india Sacred Heart, Blue Quills estaba operativa. Entonces, este esfuerzo conjunto que tenemos con la diócesis ha brindado una curación significativa a nuestros sobrevivientes y a las familias afectadas, incluida una precisión significativa para tomar determinaciones en la investigación.

( 01:35 )
Quiero advertir a todos que estas investigaciones, de los sitios de antiguas escuelas residenciales indias y la localización de exalumnos desaparecidos y fallecidos, son imposibles de realizar sin la documentación adecuada y la colaboración con las órdenes religiosas, porque estos documentos que tienen son , están restringidos y están bajo el cuidado de custodia de estas diferentes diócesis y parroquias. Por lo tanto, antes de comenzar y hacer nuestra divulgación, solo quiero aconsejar y solicitar que la gente deje de destruir parroquias. Las parroquias guardan las historias y registros de los miembros de nuestra familia. Y es que esta destrucción imprudente es inaceptable e ilegal. Yo, es la información que poseen estas parroquias, que tiene información invaluable sobre nuestras familias, nuestra historia y más información sobre la realidad del sistema de escuelas residenciales indias y los diferentes sitios en todo Canadá. La retribución impide una reconciliación significativa y la curación que nuestro pueblo necesita del oscuro legado de la escuela residencial india. Por lo tanto, agradecemos mucho su adhesión. También están presentes las partes interesadas de Relaciones entre la Corona y los Indígenas en Zoom y nuestro arqueólogo principal, el Doctor Scott Hamilton, nuestro geofísico, el Doctor Alastair McClymont, en Zoom, y nos acompañan desde La Haya, Países Bajos.

( 03:19 )
Doctor Soren Blau, jefe de arqueología y antropología forense de la Comisión Internacional sobre Personas Desaparecidas. Entonces, lo que sucedió fue que en octubre estuvimos realizando estudios de radar de penetración terrestre, um, en Sacred Heart, el antiguo sitio de la escuela residencial india Sacred Heart en Saddle Lake Cree Nation, que es Saddle Lake West. Pero en el momento en que esta escuela estaba en funcionamiento, se llamaba Reserva Chief Blue Quills. Y así es como la escuela recibió el apodo de Blue Quills. Pero el nombre real es Escuela Residencial India del Sagrado Corazón. Um, entonces hemos estado haciendo la penetración del suelo, hicimos el radar de penetración del suelo allí durante seis meses seguidos, y en octubre de 2023, mientras nuestros operadores de radar de penetración del suelo estaban midiendo rejillas en la parte superior de una fosa comunitaria conocida, uh, ellos restos óseos infantiles descubiertos. Y entonces, para que quede claro, una fosa comunitaria es un sitio o área definida que contiene una multitud, por lo que más de un, eh, restos humanos enterrados, sumergidos o dispersos en la superficie, incluidos restos esqueletizados, mezclados y fragmentados donde las circunstancias que rodearon el método de muerte y eliminación del cuerpo, método que justifica una investigación sobre su legalidad mientras sus restos han sido encontrados, han sido, no han sido identificados aún a una persona específica.

( 04:59 )
La ICMP concluyó que los restos eran los de un menor, de menos de cinco años de edad. Inicialmente, esta fosa comunitaria fue excavada accidentalmente en el año 2004 y está ubicada aproximadamente a 100 m al norte del residencial, la antigua fundación de la escuela residencial en Sacred Heart en Saddle Lake Cree Nation West. Según el excavador, cuando la fosa comunitaria fue excavada accidentalmente debido a que no estaba marcada, vio numerosos restos óseos del tamaño de un niño, contenidos en un pozo comunitario. Los restos no estaban protegidos en ataúdes sino que estaban envueltos en sudarios blancos. Esta fosa comunitaria ha estado bajo investigación mediante GPR e investigación histórica desde que comenzamos hace dos años. Debido a la poca profundidad de la fosa comunal, entendimos que en algún momento requeriría una excavación seguida de la recuperación de los cuerpos en su interior. No podemos determinar números específicos o causas de muerte hasta que concluya la excavación y recuperación. Sin embargo, un rasgo común compartido en los entierros masivos en todo el mundo es la falta de certificados de defunción de las personas contenidas en ellos.

( 06:27 )
Entonces, por ejemplo, en nuestra investigación, incluso nosotros tenemos niños desaparecidos. Entonces, en nuestra investigación, consideramos que un niño está desaparecido si no tiene ningún certificado de defunción o registro de entierro, pero sabemos que ha fallecido. Y, con eso, hay niños que sabemos que han fallecido y que todavía figuran como vivos. Pero podemos confirmar que murieron a principios de los años 1920. Y por eso se considera activamente que estos niños están desaparecidos. Entonces se abrió esta escuela residencial, la Escuela Residencial Indígena del Sagrado Corazón estuvo abierta desde 1898 hasta 1931, mientras operaba en Saddle Lake West, y por lo tanto, creemos, los niños que desaparecieron durante su inscripción en el Sagrado Corazón fueron enterrados en uno de ellos, por lo que los niños activamente desaparecidos fueron enterrados en uno de los dos fosos comunales conocidos identificados por nuestra comunidad. Entonces ambos fueron descubiertos, uno de ellos por excavación accidental, y el otro fue descubierto por una familia que vivía en el sitio, y lo descubrieron cerca de los cimientos de la escuela.

( 07:50 )
Por lo tanto, los restos óseos del niño se ubicaron encima del entierro comunitario, y las autoridades oficiales, como la oficina del médico forense jefe de Alberta y la RCMP, se negaron a brindar apoyo a la investigación forense relacionada con la recuperación de los restos óseos del niño. Por lo tanto, el AOS denuncia a ambas autoridades por su continua negligencia y racismo institucional hacia nuestro pueblo, incluso en las circunstancias más trágicas. Para ser claros, los entierros comunitarios o fosas comunes violan el derecho internacional humanitario ya que niegan a las víctimas la individualización en la muerte. Entonces, según el derecho internacional humanitario y de derechos humanos, las víctimas, las víctimas que se encuentran en, eh, las personas que alegan que se ha producido una desaparición forzada, deberían poder denunciarlo a las autoridades competentes mientras se les brinda la protección adecuada. Incluso sin denuncias formales, siempre que haya motivos razonables para creer que se ha producido una desaparición forzada, las autoridades están obligadas a investigar. Desafortunadamente, este no fue el caso de la oficina del médico forense jefe de Alberta y la RCMP, ya que estas autoridades locales se niegan a actuar.

( 09:19 )
Y cuando esto sucede, la comunidad internacional debe intervenir. Entonces, en consecuencia, cuando los funcionarios estatales, la oficina del médico forense jefe y la RCMP, se niegan a hacer esto, es cuando tuvimos que, conectarse con la Comisión Internacional sobre Personas Desaparecidas. Entonces, lo que esperamos hacer o planeamos hacer es un esfuerzo humanitario de recuperación forense en estos entierros comunitarios. Um, esperamos este verano de 2024.

Y también queremos recordar a la oficina del médico forense jefe de Alberta su negativa a brindar cualquier tipo de apoyo. Por lo tanto, cuando iniciemos esta investigación, esperamos que no intenten interferir o detener el esfuerzo de recuperación con el que se negaron a brindarnos apoyo.

Colectivamente, nosotros como organización y todos los canadienses tenemos la obligación legal internacional de garantizar que los entierros comunitarios, o fosas comunes como también se los conoce, sean investigados y que los restos de las víctimas sean identificados con ADN y devueltos a sus descendientes vivos cuando sea posible. La Comisión Internacional sobre Personas Desaparecidas se especializa y lleva a cabo estas investigaciones forenses de entierros masivos a nivel mundial y cuenta con los protocolos marco adecuados para completar esta recuperación de acuerdo con el derecho internacional humanitario y cuenta con el sistema y laboratorio de identificación de ADN tecnológicamente más avanzado del mundo en La Haya, Países Bajos. Por eso quiero reiterar que se trata de una recuperación humanitaria, no de una investigación judicial o penal. Dicho esto, para brindar información adicional sobre este descubrimiento, se lo pasaré a mi equipo de supervisión científica presente, comenzando con nuestro arqueólogo principal que ha completado una investigación importante en este sitio y el entierro comunitario, el Dr. Scott Hamilton, quien es un arqueólogo. Y luego, detrás del Dr. Hamilton, estará el Dr. Alastair McClymont, que es geofísico de BGC. Y luego, cuando Alastair esté completo, escucharemos a la Dra. Soren Blau, antropóloga forense jefa de la Comisión Internacional sobre Personas Desaparecidas, quien hizo la evaluación visual de los restos esqueléticos juveniles.

Scott Hamilton : Mi nombre es Scott Hamilton. Soy arqueólogo del Departamento de Antropología de la Universidad Lakehead en Thunder Bay. He estado involucrado en esta investigación durante poco más de un año y mi función ha sido la de actuar como recurso técnico. Y he estado ayudando con la recopilación de información histórica, imágenes históricas, fotografías históricas, fotografías aéreas antiguas, e integrándolas para ayudar a la contextualización de la historia oral y la historia escrita sobre el sitio, y también para integrar esta información con la configuración moderna. del paisaje.

Ahora bien, este sitio data de no más de 40 años. Se encuentra en una zona relativamente remota de la comunidad de reserva de aquella época y constaba de una iglesia parroquial, una residencia para el sacerdote, una escuela residencial, una residencia para las monjas, también un corral y varias dependencias más. La ubicación de muchos de estos edificios no se conocía con precisión cuando comenzaron las investigaciones, lo que hace muy difícil enmarcar y contextualizar una operación de búsqueda. Gran parte del trabajo que se ha realizado durante los últimos meses se ha centrado en obtener imágenes contemporáneas del sitio de la mayor calidad posible, como puede ver en las ilustraciones de la derecha, y compararlas con imágenes históricas, ya sean fotografías. tomadas desde tierra o fotografías aéreas antiguas que se encuentran actualmente en la Biblioteca Nacional de Fotografía Aérea. Y puedes ver un ejemplo de 1946 en el lado izquierdo de este marco. El proceso implica tomar imágenes históricas y georreferenciarlas al mapeo contemporáneo, y luego hacer un análisis general de qué características del paisaje y qué características culturales son visibles en la fotografía antigua e interpretarlas en relación con la situación contemporánea. Y esto nos ha ayudado a identificar algunas áreas candidatas que posiblemente o incluso probablemente sean escenario de entierros.

Ahora bien, el problema que tenemos en muchos de estos sitios en Canadá es que con bastante frecuencia las escuelas residenciales están asociadas con una iglesia parroquial y con bastante frecuencia habrá cementerios en los cementerios que contienen los entierros de los feligreses y se vuelve muy difícil separar los entierros de esos feligreses. de los entierros de niños que asistían al internado. En este caso, pensamos que los niños de la escuela residencial fueron segregados lejos de esa comunidad principal y más grande, y sospechamos que este lugar de entierro está asociado con la flecha roja etiquetada como 4a en la imagen de 1946. Cuando miramos más de cerca, podemos ver que esta localidad también coincide con el área reportada en 2004 después de la interceptación accidental de múltiples entierros que están enterrados a poca profundidad, envueltos en mortajas, asociados con la estrella número 1 en la imagen de la derecha. La reciente recuperación de la superficie de 1923, lo siento, 2023, proviene del triángulo amarillo representado por la ubicación 2. Y puedes ver que están bastante cerca. Podemos ver entierros modernos que no están demasiado lejos, y esto plantea el complejo problema de tratar de descubrir cómo explorar el terreno abierto para identificar dónde podrían estar las tumbas sin nombre sin cruzarse ni interferir con las tumbas conocidas. Esto es parte de una investigación muy complicada que está en curso.

Esta es una fotografía de ángulo oblicuo después de que parte de la vegetación forestal en los terrenos de la escuela principal fuera limpiada este otoño para proporcionar algún tipo de contextualización espacial para la distribución de las estructuras históricas y dónde creemos que podrían ubicarse los cementerios históricos de las escuelas residenciales.

Y dicho esto, le cedo la palabra a mi colega Alistair, quien puede hablar sobre geofísica con más detalle.

Alastair McClymont : Gracias, Scott. Entonces mi nombre es Alastair McClymont. Soy geofísico de BGC Engineering y he estado apoyando a la Sociedad Acimowin Opaspiw con esta investigación desde septiembre de 2022. Mi función es brindar capacitación en GPR y en geofísica y revisión técnica de los resultados del estudio GPR.

Entonces, la Sociedad Acimowin Opaspiw comenzó una encuesta GPR en el sitio en septiembre de 2022, y esas encuestas están en curso. Se ha estudiado un área total de 1,8 hectáreas con GPR, incluidas áreas del cementerio contemporáneo del Sagrado Corazón y áreas que estaban en uso por la antigua Escuela Residencial del Sagrado Corazón.

Se han interpretado una serie de anomalías GPR, y en áreas del cementerio contemporáneo se interpreta que algunas de ellas provienen de objetos de un tamaño y profundidad consistentes con entierros de ataúdes individuales que alguna vez pudieron haber sido marcados, pero sus marcas de tumbas han desaparecido posteriormente.

Ahora, en octubre de 2023, después del descubrimiento de estos huesos superficiales en el área que Scott describió, realizamos un estudio GPR de alta resolución de esa área que tenía aproximadamente 20 metros por 20 metros cuadrados, y se realizó sobre el área que abarca donde se encuentran los huesos. se encontraron en la superficie del suelo e incluye el lugar donde ocurrió la exhumación accidental de huesos de niños en 2004. Los resultados de este estudio GPR más reciente no muestran ninguna anomalía consistente con entierros de ataúdes individuales. Sin embargo, las características rectangulares interpretadas en cortes horizontales tomados a muy poca profundidad en este estudio GPR más reciente podrían indicar restos de antiguos pozos de tumbas. Gracias. Se lo devolveré a la siguiente persona.

Soren Blau: Buenos días a todos. Mi nombre es Soren Blau. Soy antropólogo forense y jefe de arqueología y antropología forense de la Comisión Internacional sobre Personas Desaparecidas. En octubre de 2023, la AOS se puso en contacto con la Comisión Internacional sobre Personas Desaparecidas para obtener una opinión sobre fotografías de restos óseos humanos sospechosos. Después de revisar numerosas fotografías, pude confirmar que las fotografías representan restos craneales, postcraneales y dentales humanos. Si bien las imágenes representan elementos esqueléticos y dentales aislados, no fue posible establecer si pertenecían a uno o más de un individuo. Sin embargo, no hubo evidencia aparente de mezcla. Según el tamaño de los elementos esqueléticos y la fase de desarrollo de la dentición, los restos son los de un menor o menores que se estima tienen menos de cinco años de edad. Los elementos esqueléticos y restos dentales aparecían secos y desgastados. Muchos tenían evidencia de daños post mortem. No fue posible comentar sobre el tiempo transcurrido desde la muerte, pero dadas estas observaciones iniciales, la Comisión Internacional sobre Personas Desaparecidas recomienda que se lleven a cabo más investigaciones. Gracias.

Leah Redcrow: Um, entonces con eso también queríamos aprovechar esta oportunidad para permitir una difusión masiva de todas las personas que vivían, que tenían parientes en la Escuela Residencial India del Sagrado Corazón para que por favor notifiquen a los miembros más antiguos de su familia vamos a venir y organizar reuniones de participación en todo Alberta para participar con usted en este esfuerzo de recuperación, este esfuerzo de recuperación humanitaria. Um, y esperamos excavar esta fosa común e identificar a los niños que están dentro de ella, conseguirles la documentación de defunción adecuada, declararlos legalmente muertos, porque, como dije antes, hay niños desaparecidos que todavía figuran como vivos. que sabemos que han fallecido.

Um, entonces estas reuniones de compromiso realmente nos gustaría apuntar a los descendientes de sobrevivientes que estuvieron en el Sagrado Corazón entre 1898 y 1931. Aunque muchos de esos sobrevivientes ahora han fallecido, sus hijos o nietos probablemente estén vivos, y Nos gustaría que asistieran a estas reuniones de compromiso que organizaremos.

Entonces, y también queríamos hacerle saber al público que el sitio ahora está protegido las 24 horas del día y monitoreado por seguridad, y que estamos prohibiendo a los visitantes externos ingresar ilegalmente al sitio. Solo solicitamos que los miembros registrados de la nación Cree de Saddle Lake que tengan el requisito de estar en el lugar para ir allí en el futuro.

Uh, para las reuniones de compromiso estaremos en las siguientes comunidades en las siguientes fechas.

Vamos a organizar una reunión de compromiso el 13 de febrero en Saddle Lake Cree Nation en el antiguo gimnasio de la escuela Onchaminahos.

El 15 de febrero estaremos en St Paul, Alberta, en el Centro Recreativo de uh.

El 20 de febrero estaremos en la Reserva Goodfish Lake en su Centro Cultural.

Eh, 27 de febrero, Beaver Lake Cree Nation en el salón de banda de su comunidad.

El 28 de febrero estaremos en Lac La Biche en su centro de eventos comunitario.

El 29 de febrero estaremos en Hart Lake en su salón comunitario.

El 4 de marzo estaremos en Fort McMurray para interactuar con los descendientes vivos que puedan estar viviendo en esa localidad.

El 14 de marzo estaremos aquí en Edmonton, o en Enoch en el río Cree, para organizar otra reunión de compromiso para todos los sobrevivientes intergeneracionales que viven en Edmonton y que pueden ser de una de esas bandas.

Y el 19 de marzo estaremos en Calgary para interactuar con cualquiera de los descendientes vivos, descendientes intergeneracionales vivos que viven allí.

Y tendremos, tendré las agendas y las fechas de las reuniones publicadas en nuestro sitio web. Y la dirección de nuestro sitio web es acimowinopaspiw.ca, y si alguien tiene alguna pregunta adicional sobre esto, antes de estas reuniones de compromiso puede enviar un correo electrónico a nuestro correo electrónico general en info, info@acimowinopaspiw.ca y haremos todo lo posible para uh, intenta responder cualquiera de tus preguntas. Um, y esperamos intentar tener estas reuniones de participación y obtener comentarios y, con suerte, si es posible, responder cualquier inquietud que la gente pueda tener.

Pero solo queremos reiterar que esto es una crisis. Um, si esencialmente los restos esqueléticos de estos niños porque no están protegidos en ataúdes están siendo desenterrados por animales, por lo que no podemos permitir que esto les suceda a estos niños.

Um, esto es, uh, este tipo de investigaciones son muy complejas y son muy, pueden ser muy costosas, por lo que debemos permitir, debemos ser muy transparentes sobre el proceso, um y con la esperanza de que El gobierno canadiense nos apoyará para hacer esto por el mejor interés de estos niños, que además somos descendientes genealógicos. Entonces, todos nosotros aquí arriba, tenemos familiares que murieron en esta escuela residencial, somos así, y también somos las familias de los niños desaparecidos, y realmente queremos que esto suceda porque como No creo que ningún niño merezca estar en un pozo comunitario y que los animales desenterren sus cuerpos.

Entonces, con eso, aceptaremos cualquier pregunta de la prensa.

[Pregunta inaudible]

Entonces, en 2000, 2004, Jason, por accidente, excavó accidentalmente este entierro comunitario, porque es un entierro sin nombre, un lugar de entierro comunitario o una fosa común, y um, tal vez Jason puedas, quieres comentar sobre eso, o.

Jason Whiskeyjack : Buenos días a todos. Sí, en 2004 tuvimos un funeral en el invierno y, básicamente, normalmente muchas veces nos preparamos, hacemos fuego y descongelamos el suelo, pero ese día no lo hicimos. Y accidentalmente chocamos contra una fosa común ese día. Y probablemente estaba a menos de un metro o incluso 2 pies bajo tierra. Y lo que descubrimos fue una fosa común. Eso fue más o menos en esa época, y a lo largo de los años hemos estado conectándonos de vez en cuando.

Reportero : [pregunta parcialmente inaudible: En ese momento, todos conocemos estas historias, entonces, ¿tenías una idea de lo que era cuando las descubriste, o?]

Jason Whiskeyjack : En realidad, no, no lo hicimos, porque no pensamos en nada porque no se nos informó que la escuela residencial estaba allí en ese momento ni nada más.

Reportero : Lo siento, solo para volver a la primera diapositiva, entonces había 2004, um, pero había una fecha que decía 2003, así que solo quiero asegurarme de que fuera exacto, ¿o no? ¿Se supone que es 2023?

Leah Redcrow : Él simplemente, sí, se refería a 2023.

Reportero : Oh, está bien, gracias.

Leah Redcrow : Entonces fue excavado accidentalmente, así que sabemos qué hay dentro de este entierro comunitario o esta fosa común, sabemos su contenido. Um y luego uh con, con los animales y la erosión natural, cuanto más tiempo sea, que permanezca así, la erosión natural tendrá lugar y se volverá cada vez más superficial. Así que no estoy exactamente seguro en este momento, pero la última vez que nuestro geofísico nos dijo que estaba a 8 centímetros bajo tierra. Y así, con la erosión natural, si, si, si el contenido, los cuerpos de los niños que están dentro no se recuperan, entonces la erosión natural seguirá su curso, y esa es una de las razones principales.

Entonces, con este sitio, solo para que todos sepan, solo para su información, como decía Jason, esta escuela residencial cerró en 1931, y así, porque cerró hace tanto tiempo, como mucha gente, incluso yo, Recién en 2021 descubrí que había una escuela residencial allí. No lo sabía. Um y así con eso la gente que va. Entonces, esencialmente, lo que está sucediendo es que cuanto más se acercan los entierros modernos a donde están los cimientos de la escuela residencial, más frecuente y frecuentemente encontraban restos esqueléticos de niños no identificados en el suelo que, que no estaban protegidos, sus cuerpos no estaban protegidos en ataúdes. , que incluye esta misa, esta fosa común de estos niños de la escuela residencial.

Entonces, ellos, los operadores de las excavadoras no sabían en ese momento que estaban encontrando los cuerpos de los niños que murieron en la escuela residencial. Entonces ellos solo, esa conexión se hizo después de que comenzamos nuestra investigación en 20, a fines de 2022, a mediados de 2022 es cuando estábamos, cuando les dijimos que eso es lo que estaban encontrando porque era una endémica. crisis que estaba pasando. Esencialmente, cada vez que iban al cementerio a cavar una tumba para un miembro recientemente fallecido que estaba afiliado como católico, que era católico o históricamente católico, ahí era cuando encontraban estos restos esqueléticos de niños no identificados, cuanto más cerca que llegaron hasta donde estaba la fundación de la escuela.

Reportero : ¿Y entonces cuál fue el procedimiento cuando se descubrieron estos restos, como fue, avisaron a alguien, o fue solo cuestión de volver a enterrar lo que se descubrió?

Leah Redcrow : Entonces, en el momento en que se descubrieron estos cuerpos, no sabían lo que estaban encontrando, así que dejaban tabaco y los volvían a enterrar.

Y um, pero con lo que pasó en octubre pasado, um nadie estaba realmente cavando nada, el suelo, los huesos estaban encima de las fosas comunes, así que asumimos que fueron desenterrados por animales y traídos. a la superficie.

Sí.

Reportero : Aún no tienes una cantidad de, um, de niños o cuerpos, ¿verdad? ¿Fue eso correcto?

Leah Redcrow : No, no sabríamos ese número exacto hasta que comience la investigación forense real, la recuperación. Sólo podemos suponer, pero no podemos dar un número exacto o una causa de muerte en este momento. Tendríamos que esperar a que se produzca ese proceso.

Reportero: ¿Cuántos han sido confirmados? Parece que fueron dos o tres.

Leah Redcrow: Bueno, de la documentación que nos proporcionó el par, la diócesis de, de los entierros registrados, hubo 335 en los años que la escuela residencial estuvo operativa en la ubicación de Saddle Lake. , uh, pero los niños que están en los entierros comunales, no hay registros de ello, por lo que no hay, no hay rastro en los registros de entierro que identificaría un entierro comunal o una fosa común que sería espalda con espalda. o abreviado, como un entierro poco después de otro. No hay rastro de eso en las estadísticas de los registros de entierro.

Reportero : ¿Es el 335 el que faltaba o simplemente?

Leah Redcrow: No, esos son estudiantes grabados, uh, entierros de niños grabados. Entonces, lo que notamos fue que, las fechas que eran las edades en los registros, estaban poniendo al niño sin embargo, sin importar cuánto tiempo hace que el niño fue bautizado, es lo que estaban poniendo como edad en los registros de entierro a principios de años, así que tuvimos que hacer una reevaluación de eso porque había información contradictoria cuando teníamos, cuando comenzamos a traducir el Códice del sacerdote, porque él hablaba de los niños que murieron. Y entonces ellos identificarían a los niños que murieron. Y luego comenzamos a notar que la edad que él estaba identificando en estos Códices no era la misma edad que estaba en el registro de entierro, um, pero allí, entonces, estas fosas comunales donde, um, donde los restos esqueléticos estaban ubicados encima de El suelo, esos, esos entierros no están registrados, así que no sabemos exactamente quiénes son. Sabemos de niños que desaparecieron a principios de la década de 1920, es cuando de alguna manera estamos proyectando cuándo se creó esto, uh, se creó este entierro comunitario, pero no lo sabemos con certeza, um, que todo es solo una hipótesis en este momento hasta La investigación real comienza y, con suerte, será este verano. 

Reportero : Y en este punto usted mencionó que sabe que hay ciertos niños que están desaparecidos. ¿Sabes cuántos niños se ajustan a esos requisitos?

Leah Redcrow: Realmente no quiero poner un número. Sé que uno de ellos es de mi familia con seguridad. Uh, sabemos que tenía 7 años cuando estaba en la escuela. Hay, yo diría que tenemos alrededor de 15 preliminares, pero eso podría aumentar, solo porque los registros de los años 20 eran muy escasos, y hay muy, como si todavía estuviéramos esperando listas de asistencia también. Pero lo que sí sabemos, en cuanto a niños desaparecidos, es que los niños que desaparecieron, muchos de ellos desaparecieron después del censo de 1921, por lo que no sabemos adónde fueron, pero sí sabemos que Sería bastante difícil para un niño muy pequeño desaparecer de una institución como esa.

Y también quería comentar sobre uh, mucha gente nos pregunta, bueno, ¿por qué los padres no hicieron nada, por qué, cómo sucedió esto y por qué nadie lo denunció a la policía? Bueno, en primer lugar, en aquel entonces no existía nada parecido a una denuncia de persona desaparecida, y cuando los niños fueron admitidos en la institución y esto se inscribió en la ley canadiense bajo la Ley India, los padres tuvieron que perder todos sus derechos como padres de la institución, y la institución se convirtió en el tutor legal. Entonces, ¿qué podrían haber hecho los padres?

[ALREDEDOR DEL MINUTO 36]

Reportero : ¿Cómo le va a Saddle Lake con todo esto que sale a la luz?

Leah Redcrow : Hay reacciones encontradas para nosotros. Y qué, lo que también debemos reiterar es que en el área llamada Saddle Lake durante el tiempo en que la escuela estaba en funcionamiento había dos reservas distintas. Estaba Saddle Lake 125, que también se llamaba Reserva de Thomas Hunter, y luego estaba la Reserva Blue Quills uh Band Number 127, y esa es la reserva que se aplica a esta institución.

Y entonces estaban divididos. Tenían su propia base territorial, tenían su propio liderazgo, tenían sus propios miembros de la um y también tenían su propia religión. Ellos eran protestantes y nosotros católicos, y también teníamos nuestros propios cementerios.

Así que realmente no puedo hablar por la comunidad en general de Saddle Lake, pero puedo decir que para los sobrevivientes intergeneracionales y los sobrevivientes, realmente queremos asegurarnos de que los miembros de nuestra familia reciban el entierro respetuoso que merecen. Y nosotros, estamos pensando en el mejor interés de estos niños, porque no creo que nadie quisiera ver, si ese fuera su hijo, su nieto en un entierro comunitario anónimo como ese con sus cuerpos siendo desenterrados por animales.

Reportero: [inaudible] Ha estado sucediendo, año tras año, en términos de comunidades en todo este país. ¿Cómo afrontan eso las personas en esta mesa a medida que continúan aprendiendo más sobre estos descubrimientos?

Eric grande : Soy Eric grande. Soy el investigador principal de la Sociedad Acimowin Opaspiw. En este momento nuestro grupo, nuestra sociedad se está centrando en Saddle Lake. Uh, la investigación de [] Blue Quill, no estamos tan preocupados, si esa es la palabra correcta. Pero me imagino que habrá interés de otras comunidades en nuestra investigación. Estamos ocupados en diferentes fases de nuestro trabajo.

Reportero : [inaudible] ¿el número aproximado de restos óseos en el sitio [inaudible] es 50? 

Leah Redcrow : No, me preguntó cuántos, eh, cuántos niños conocemos que no tienen certificados de defunción o registros de entierro. Pero eso es... no lo sabemos, no sabremos exactamente cuántos cuerpos hay dentro del entierro comunitario hasta que sean recuperados. Sólo podemos adivinar.

Reportero : ¿Puedo preguntar cómo funciona esto? No puedo imaginar que no sea costoso hacer esto. ¿Cómo se financia?

Leah Redcrow : Bueno, estamos tratando de resolverlo, estamos esperando. Solicitamos que el Departamento de Relaciones Indígenas de la Corona lo financie a través de la Comisión Internacional sobre Personas Desaparecidas. Um, entonces creo que están en la negociación, conversaciones en este momento, porque en este momento tienen un acuerdo técnico con ellos. Sin embargo, están buscando modificar ese acuerdo para poder tener un MOU diferente con las comunidades que requieren su apoyo. Entonces, esperamos que el gobierno canadiense asuma la responsabilidad de esta situación porque ellos, estos niños estaban esencialmente bajo su cuidado, y eran las leyes canadienses las que estaban en vigor cuando estos niños fueron detenidos.

Entonces sabes que esta es la parte de la reconciliación que es muy difícil. Ya sabes, en todo el mundo hay Comisiones de la Verdad y la Reconciliación que se crean, y siempre la última fase de esas Comisiones de la Verdad y la Reconciliación es encontrar a los muertos. Por tanto, esta no es una situación anormal. Esto es común, especialmente cuando ha habido violaciones masivas de derechos humanos.

Reportero : Tengo una pregunta para Jason [inaudible].

Jason Whiskeyjack : No, en realidad mi padre estaba en la escuela residencial.

Periodista : Me preguntaba si tienes familia.

Jason Whiskeyjack : Probablemente sí, dentro de la historia, creo que hubo, como dije, en, en nuestros días, no estábamos realmente informados. Básicamente, cuando los supervivientes no querían contarnos sus historias porque en el fondo tenían, ya sabes, dificultades difíciles de afrontar, así que nuestros padres nunca nos enseñaron nada sobre las escuelas residenciales. porque querían olvidarlo. Así que realmente no puedo darte una respuesta directa.

Reportero : Entonces, es posible que no tengamos respuesta a la siguiente pregunta. ¿Sabes de alguno de tus antepasados ​​si asistieron o si están desaparecidos?

Jason Whiskeyjack : Ni siquiera tendría ni idea de eso.

Leah Redcrow : Tenemos registros de entierro que son los de ex alumnos con los que Jason está relacionado, pero estamos en el proceso de reunir todos estos documentos antes de distribuirlos a la familia, así que estamos en el proceso de reunirlos todos para que todavía tengamos 40 años de registros de entierro para traducir. Solo hemos terminado desde 1890 hasta 1940, así que estamos intentando, estamos intentando, um. Solo tenemos un traductor de francés, y todo está escrito en francés, así que estamos tratando de espaciar eso antes de comenzar a distribuir todos estos, todos los nombres. Um, pero sí, Jason tiene familiares que murieron en la escuela residencial cuando estaba en el Sagrado Corazón.

Eric Shirt : El, el, um, solo para hacer un comentario. Mi nombre es Eric Shirt y soy Concejal, y yo era el Jefe cuando firmé la carta de apoyo autorizando, autorizando este trabajo, este importante trabajo. Este trabajo es tan importante que, con suerte, proporcionará respuestas a mucha gente.

Fui a una escuela residencial, e incluso cuando estaba en la escuela residencial cuando éramos niños, de repente un niño se había ido, no sabemos dónde está. Cuando era jefe, algunos familiares se me acercaron y me dijeron: 'Sabes, ¿qué pasa con mi hermana que estaba en una escuela residencial?' No lo sabemos, no tenemos las respuestas para eso. Esperemos que a través del material de ADN podamos encontrarlo.

Y muchas de las cosas que escuchamos son anecdóticas, pero a medida que pasan los años, esa evidencia anecdótica se hace cada vez más pequeña. Y estas cosas comenzaron en el siglo XIX. Recuerden que en el siglo XIX la gente, los indios y los nativos, perdieron el control de sus hijos, ya saben. Y el sistema podría hacer lo que quisiera sin ningún recurso o sin tener que responder a nadie, ya sabes. Piensa en eso y piensa en la desesperación que enfrentaron los padres, ya sabes. Realmente es algo que debe resolverse.

Y creo que están haciendo un buen trabajo en términos de hacer eso, en términos de uh para nuestras naciones. Y durante el transcurso de estas reuniones y consultas, esperamos tener más evidencia anecdótica para que podamos comenzar a identificar a estos niños que fueron, ya sabes, que fueron, que, que habían sufrido estas misteriosas muertes, ya sabes.

Entonces, creo que espero que eso responda algunas de sus, sus, sus preguntas. Este es un esfuerzo muy importante y esperamos obtener el apoyo de todos para resolver esta injusticia. Gracias.

Reportero : Eso lleva [inaudible] a mi siguiente pregunta, ya sabes, una gran parte de esto ha sido tratar de encontrar pruebas y respuestas sobre las tumbas anónimas y los niños desaparecidos. ¿En este momento cuánto más cerca sientes que estás de esas respuestas?

Leah Redcrow : Bueno, gracias a la diócesis y al apoyo de la diócesis, tenemos mucha confianza en saber dónde están los niños, que aquí es donde fueron enterrados los niños. Um y podemos determinar eso a través de una multitud de factores, um porque los registros que tenemos identifican dónde están las personas, en los registros sacramentales identificará una ubicación específica de dónde está enterrada una persona, cuándo fue enterrada, quién fue allá. Um, entonces esos han sido extremadamente vitales para nosotros. Pero también el conocimiento de nuestra comunidad de exactamente lo que estaban encontrando antes de saber que había una antigua escuela residencial en el sitio.

Um y ellos, todas estas exhumaciones accidentales de restos óseos de niños siguen un rasgo común de uh, ya sabes, no hay ataúdes, um dentro y envueltos en tela, muy poco profundos en el suelo. Y um, con eso sabemos por la investigación histórica que um los padres, cuando los niños morían en casa, los padres compraban ataúdes y los enterraban a 6 pies en el suelo, y los padres estaban allí, um pero también uh Con eso hicimos, pudimos tomar otras determinaciones sobre cuántos estudiantes tenían entierros registrados.

Um, pero la otra cosa que también determinamos es que no hay un cementerio en la ubicación de St Paul. En su mayor parte, los niños fueron transportados de regreso al Sagrado Corazón para su entierro cuando fallecieron en el lugar de St Paul. Uh, los padres no siempre estuvieron presentes cuando eso sucedió. No fueron notificados muchas veces, y no lo sabemos, estas son situaciones difíciles de entender porque las personas que estaban supervisando esto, esto, el cuerpo estudiantil en ese momento en las escuelas son Todos han fallecido desde entonces, por lo que es muy difícil obtener respuestas. Pero hemos obtenido mucha información gracias a que los Oblatos de María Inmaculada nos abrieron sus archivos para revisar los diarios de los sacerdotes, que brindan una cantidad significativa de información detallada que publicaremos en nuestra primera serie de investigaciones. informe el próximo mes.

Reportero : Y muchas comunidades han luchado con esta decisión de excavar estos presuntos

Leah Redcrow : Y trata de trabajar y hazlo con mucho respeto, o intenta trabajar y hazlo con mucho respeto, o la naturaleza seguirá su curso, o los animales seguirán desenterrándolos. Y no creemos que eso sea muy, no, ningún ser humano merece que sus cuerpos sean devorados por animales. Y entonces solo queremos asegurarnos de que esto se haga con respeto, respetando los protocolos culturales de nuestra comunidad, de los niños. Porque es esencialmente un período de tiempo muy limitado para cuando las fuerzas naturales se erosionarán por completo y quedarán expuestas, y los animales seguirán sacando a la superficie las partes del cuerpo de los niños.

Reportero : Entonces, cuando le explicas eso a la comunidad, cuál fue la reacción que obtuviste, ¿familias de sobrevivientes?

Leah Redcrow : Bueno, primero, no lo presentamos a la comunidad en general. Se lo presentamos a los supervivientes. Y creo que sintieron mucho alivio, y sintieron, ya sabes, que querían enterrarlos respetuosamente, es lo que es el acuerdo común, um, común, de que quieren que los niños sean enterrados respetuosamente, con respeto. .

Sabemos que esto puede parecer fuera de las normas culturales, pero no es una situación muy normal. Uh, es, o podemos, tenemos que hacerlo o lo dejamos, dejamos que la naturaleza continúe haciéndolo, y será una situación muy, muy, muy horrible que uh desarrollarse en los próximos dos años.

Reportero : Esa sensibilidad. Me pregunto si alguien en el panel presentó las mociones sobre la excavación.

Jason Whiskeyjack : Supongo que básicamente soy uno de los líderes de la comunidad, y prácticamente en cada funeral asisto y me ofrezco como voluntario para hacer las excavaciones de los funerales en nuestra nación. Y hoy en día he aprendido a mirar y estudiar el terreno antes de empezar a cavar. Y porque mucha, mucha de nuestra gente no tiene este tipo de lo que yo he hecho hasta ahora todos estos años. Y parece que mucha gente no te cree cuando cuentas, cuentas, cuentas tu historia al respecto, porque tú, ya sabes, como dije, mucha gente no me cree, podría seguir adelante. esa máquina y te dirá en la primera cucharada de ese cubo si hay alguien allí o no. Así de bien me entreno, y muchas veces la gente es terca. No te escuchan cuando les dices que hay alguien ahí. Ellos dicen: 'No, no lo hay'. Bueno, profundizamos un poco más, rasco la superficie y, efectivamente, hay alguien allí.

Sucedió tantas veces que, ya sabes, he aprendido a intentar mostrar ese método a la gente de primera mano para que no les suceda a ellos. Y ahora creo que, en un futuro cercano, eso es lo que haremos: capacitar a las personas para que tengan el mismo concepto cuando realicen entierros en nuestra nación.

Así que eso es todo. Sí.

Reportero : Usted mencionó anteriormente lo escaso, como la falta de documentación, lo difícil que eso hace que sea encontrar pruebas y evidencia de dónde podrían estar enterrados. ¿Hay algún archivo al que no tenga acceso en este momento y que sería vital para encontrar más pruebas?

Leah Redcrow : Bueno, tenemos acceso a registros sacramentales que registraron los acontecimientos de la vida de los estudiantes. Así que desde el nacimiento hasta la muerte. Y todos ellos están dentro de la parroquia de origen de la escuela. Cada escuela tenía una parroquia donde se registraban los acontecimientos de la vida de los estudiantes.

Um, pero la principal, la principal, supongo que la principal orden religiosa con la que tenemos serias barreras de comunicación son las Hermanas de la Caridad. No nos darán las Crónicas de sus Hermanas, y las necesitamos, porque esencialmente, lo que pasó con ellos, los sacerdotes fueron muy completos en sus diarios, pero lo que pasó fue desde principios, aproximadamente desde 1915 hasta aproximadamente 1930. Se tomó un descanso de su Codex Historicus y se concentró en escribir este periódico con todas las sílabas cree llamado El Sagrado Corazón. Y entonces, falta un gran intervalo de tiempo.

Uh, pero las Hermanas de la Caridad tienen esos documentos y se niegan a entregárnoslos. Me enviaron una hoja de cálculo con los nombres que encontraron, con los que murieron los estudiantes. Eso es algo irrelevante. ¿Necesitamos saber quiénes son todos los niños de la escuela? ¿Cuáles eran sus nombres? Porque también hay una gran brecha en los registros entre 19, diría que entre 1919 y 1940 para los informes trimestrales y las admisiones y altas de los RG10. Um y, y por lo que tengo entendido, fueron destruidos accidentalmente, uh algo así, así que hay un gran tiempo, en cuanto al entierro, así, el problema no es como el registro del entierro. Como si supiéramos qué niños murieron. Pero dónde está específicamente ese entierro. No hay mapas de trama. Um, entonces no podemos señalar específicamente dónde podría haber sido enterrado ese niño. Pero sabemos que murieron. Pero con dónde está la gran complejidad, especialmente con este entierro comunitario, que no está documentado, por lo que debemos tratar de identificar quiénes eran los niños que estaban en la institución. ¿Quiénes son los niños que desaparecieron? Y luego, para que podamos identificar mejor quiénes, quiénes, quiénes son los niños en el entierro comunitario. 

Pero otra complejidad de esto es que también servía como orfanato, y aceptaban niños huérfanos por caridad. Así que puede que no haya descendientes vivos de esos niños huérfanos que estaban allí. Um, sí, y también se llevaron a muchos niños uh Metis uh. Así que esperamos que los Metis también enviemos invitaciones y avisos a los Metis, a los locales de Metis para informar a sus familiares si tienen a alguien en el Sagrado Corazón que pueda asistir a nuestro compromiso. reunión para que podamos discutir nuestros planes con ellos.

Reportero: Um y yo, creo que había registros parroquiales que decían que 212 o algo así murieron personas en el período de tiempo en el que estaba la escuela residencial, en Saddle Lake. Este nuevo número 300. ¿De dónde viene eso?

Leah Redcrow : Entonces, con eso, entonces, como dije, um, qué en estos registros de entierro notamos que la edad que había allí no coincidía con las edades que se mencionaron en otros documentos. Así que digamos si es un niño. Bueno, por ejemplo, hubo una niña que murió y sabemos que tenía 8 años cuando murió, pero su registro de entierro decía que tenía 8 meses. Así, y así, durante los primeros años, durante los primeros 30 años, tenemos los certificados de entierro, por lo que es difícil para nosotros determinar la edad exacta de ese niño. Entonces, también nos referimos a quién fue el funcionario de la escuela que firmó el certificado de entierro. Y para aquellos niños que estaban, que creemos que estaban asociados con la escuela, fue el director de la escuela quien los despidió.

Uh, pero justo en el momento en que hicimos esa primera revelación inicial, uh revelación preliminar, no consideramos a ningún niño menor de siete años, y no consideramos a ningún niño mayor de 18 años. Uh, pero ahora sabemos que Hay estudiantes que eran estudiantes en la escuela que tenían incluso 19 años cuando murieron allí, y eran, eran estudiantes. Entonces, como dije, estaban deteniendo a niños muy pequeños, um y no los liberaban cuando deberían haberlo hecho. Entonces se suponía que debían estar allí desde que tenían 7 años y ser dados de alta cuando tuvieran 18, pero tenemos pruebas, y miembros de la familia fueron detenidos desde los 3 años y liberados a los 19 o 20. . Sí.

Reportero : Uh, usted mencionó anteriormente cómo la oficina médica principal de la provincia y la RCMP dijeron que se negaron a brindarle apoyo. ¿Podrías explicar eso un poco más? ¿Qué respuestas te dieron?

Leah Redcrow: Básicamente, se negaron a venir a recoger el control remoto, los restos que estaban ubicados encima de la fosa común. Se negaron a venir a recogerlos.

Y la oficina del médico forense se negó a reunirse con nosotros uh porque queríamos crear un acuerdo de protocolo con él porque le informamos que hay una crisis grave uh sucediendo en nuestro, bueno, es el cementerio comunitario, pero cuanto más cerca está. Invade el lugar donde operaba esta escuela residencial. Es más frecuente y constante que la gente encuentre esqueletos de niños no identificados que creemos que son de la escuela residencial. Y por eso se negó rotundamente a reunirse con nosotros. Nos dijo que no excava fosas comunes de niños que murieron a causa de enfermedades. Um y también que la RCMP necesitaría involucrarlo, pero él cree que murieron de muerte natural, por lo que dijo que eso no cae bajo su responsabilidad según la Ley de Fatalidades de Alberta.

Y la RCMP nos dijo que no recolectamos huesos viejos de los cementerios, así que ese es el tipo de negligencia y racismo institucional que la RCMP continúa mostrando hacia estos niños 100 años después.

Reportero : Esto fue sólo RCMP, ¿o no?

Leah Redcrow : Fue la RCMP y la oficina del médico forense, um, y así dijo que él, la oficina del médico forense se negó a reunirse con nosotros. Intentamos reunirnos con él durante un año para discutir un camino a seguir para obtener su apoyo, y él se negó rotundamente a brindárnoslo o reunirse con nosotros.

Reportero : ¿Tiene algún cronograma potencial sobre cuándo podría realizarse esa excavación [inaudible]?

Leah Redcrow : Bueno, después de hacer las reuniones de compromiso y consultar con las diferentes familias y descendientes afectados, esperamos que sea este verano, pero podría ser, nunca lo sabemos porque todavía estamos esperando al gobierno canadiense. Enmendar su acuerdo técnico con la ICMP y aprobarlo para cubrir todos los costos. Esperamos que eso esté hecho muy pronto para que podamos comenzar a preparar y establecer la infraestructura adecuada en el sitio. Uh, vamos a necesitar un director de funeraria. Vamos a necesitar, como proveedores seguros para la adquisición de ataúdes y lápidas, hacer un plan de repatriación con las comunidades de los niños identificados como no pertenecientes a nuestra comunidad. Um, entonces hay bastante trabajo. Así que esperamos que eso se haga de inmediato, pero con suerte este verano, pero todavía no podemos ponerle una fecha de inicio definitiva. Con suerte, pronto podremos saberlo y se lo haremos saber porque, como dijimos, estas, estas recuperaciones de estos entierros comunales, son muy caras y también tienen que ser muy, nosotros. Tenemos que ser muy transparentes a través de ustedes, a través de los medios, para que el país sepa lo que está pasando. Y entonces, y también para que podamos informar a las familias, al país, y para que podamos intentar y comenzar el proceso de curación y reconciliación del oscuro legado que estas instituciones dejaron atrás.

Bien, muchas gracias a todos por venir. Te apreciamos mucho. Tenemos el almuerzo para ustedes, así que no vayan muy lejos si tienen hambre, tenemos el almuerzo que se sirve afuera para nuestros medios y también para nuestros directores, podemos, si tienen hambre, pueden ir. adelante y comer.

Transcripción compilada por Nina Green el 29 de enero de 2024, revisada el 30 de enero de 2024.