¿Qué es una ficción canadiense?

Por Brian Busby

El autor de The Dusty Bookcase encuentra una nueva historia de la ficción canadiense que destaca por sus omisiones.

RESEÑA de una historia de la ficción canadiense . David Staines. Prensa de la Universidad de Cambridge, 2022.

NO DICE NADA BUENO sobre este país que este volumen sea, parafraseando el discurso del editor, la primera historia que traza el desarrollo de la ficción canadiense desde los primeros tiempos hasta la actualidad. El autor David Staines, profesor de inglés en la Universidad de Ottawa y ex editor general de la Nueva Biblioteca Canadiense, la describe de manera ligeramente diferente, como la “primera historia detallada”. De cualquier manera, uno se pregunta por qué tomó tanto tiempo.

Una historia de la ficción canadiense comienza de manera bastante incómoda con una descripción general de dos párrafos del pasado del país desde la llegada de sus primeros habitantes (c. 11.500 a. C.) hasta la llegada de Frances Brooke (1763 d. C.). A partir de este punto, el lector es guiado por un camino muy transitado que resultará familiar para cualquiera que haya realizado Introducción a CanLit. Esos estudiantes recordarán La historia de Emily Montague (1796), que la señora Brooke, esposa de un capellán anglicano, escribió durante su estancia de cinco años en la guarnición británica en las afueras de la ciudad de Quebec. El profesor Staines avanza hacia una parte menos desgastada del camino al cuestionar las descripciones de Emily Montague como la primera novela canadiense, más bien es "la primera novela que utiliza, a veces, un escenario canadiense".

En esto estamos de acuerdo.

Señala a Nueva Escocia como el verdadero lugar de nacimiento de la ficción canadiense; su primer practicante fue Thomas McCulloch, un clérigo escocés (se quedó, a diferencia de la “residente temporal” Sra. Brooke), cuyas Cartas de Mephibosheth Stepsure aparecieron por primera vez en serie entre 1821 y 1823 en el Acadian Reporter . La primera obra de ficción de un canadiense nativo se identifica como El convento de Santa Úrsula de Julia Catherine Hart; o La monja de Canadá, que contiene escenas de la vida real (1824). En 1832, Wacousta del mayor John Richardson; o Se publicó La Profecía . El Relojero; o The Sayings than Doings of Samuel Slick, of Slickville de Thomas Chandler Haliburton apareció en las ediciones de 1835 y 1836 del Nova Scotian.

Y aquí este crítico hace una pausa.

El siguiente título que esperaba este veterano veterano de la Introducción a CanLit era L'Influence d'un livre de Phillipe-Ignace François Aubert du Gaspé. Un cuento gótico publicado por primera vez en 1837, se distingue por ser la primera novela canadiense escrita por un francófono. L'Influence d'un livre no se menciona en Una historia de la ficción canadiense , ni tampoco Les Anciens Canadiens (1863), la novela traducida tres veces del padre de Phillipe-Ignace, Philippe-Joseph Aubert de Gaspé. De hecho, ninguna obra de un escritor francófono aparece en esta historia de la ficción canadiense.

¿Cómo es posible que un libro titulado Historia de la ficción canadiense excluya las obras escritas en francés? Sorprendentemente, Staines no aborda esta cuestión. De hecho, ni siquiera reconoce la existencia de ficción canadiense escrita en francés. De los cientos de escritores de ficción nombrados en este libro, encontramos dos nombres franceses: Roger Lemelin y Gabrielle Roy. Primero aparecen en una breve lista de "personas importantes" que alguna vez fueron entrevistadas por Mavis Gallant y reaparecen en otra lista de escritores cuya ficción había leído Mordecai Richler. El nombre de Roy está en una tercera lista, la de escritores con quienes Sandra Birdsell mantuvo correspondencia.

Y eso es.

La única mención de una obra escrita en francés aparece en una Cronología de acontecimientos históricos, culturales y literarios de nueve páginas que precede al texto mismo. Junto al año 1632, encontramos: “Relaciones Jesuitas, anual, comienza y continúa hasta 1673”. Pero, por supuesto, no eran las “Relaciones Jesuitas”, sino las Relaciones de los jesuitas .

¿Habría sido A History of Canadian Fiction in English un título más exacto?

Quizás, aunque esto también resulta insatisfactorio.

UNA HISTORIA DE LA ficción canadiense plantea interrogantes sobre a quién considera canadiense el autor y qué considera ficción. Las respuestas se pueden encontrar en la crítica de Staines a Arthur Stringer, uno de los escritores canadienses expatriados de fin de siglo cuyas vidas están documentadas con envidiable minuciosidad en When Canadian Literature Moved to New York (2005), de Nick Mount. Staines comienza con un resumen inexacto de The Silver Poppy , la primera novela de Stringer de 1903, antes de pasar a la ficción por la que se recuerda, si es que se recuerda, al otrora popular autor: The Prairie Wife (1915), The Prairie Mother (1920) y El niño de la pradera (1922). Son, escribe, libros sin "ninguna evidencia de sensibilidad canadiense", cada uno de ellos "la odisea de un escritor estadounidense en suelo canadiense, aunque el suelo canadiense nunca se realiza". Es difícil saber exactamente qué quiere decir Staines con todo esto, ya que no proporciona ejemplos. Y es interesante señalar, sin embargo, que ninguna reseña de libros contemporáneos comparte la crítica de Staines.

Continúa: “Stringer tenía un gran número de seguidores fieles a sus muchas novelas, pero sus novelas finalmente no tratan sobre Canadá ni están escritas desde una perspectiva canadiense”. Stringer, de quien señalo que pasaba sus veranos en la granja frutícola que poseía en las afueras de Chatham, Ontario, era “[un] expatriado que se convirtió en ciudadano estadounidense en 1937 [a los 63 años], eligió convertirse en escritor estadounidense y, por lo tanto, perdió. su visión canadiense. Cuando regresó a un entorno canadiense, no pudo capturar la tierra que había conocido tan bien”.

The Silver Poppy está ambientada en Nueva York y la ciudad de Quebec. La segunda novela de Stringer, Lonely O'Malley (1905), está ambientada íntegramente en Ontario y se encuentra entre las mejores. Mi favorito personal, El vino de la vida (1921), que se basa en gran medida en su matrimonio fallido con la belleza escultural y ex chica Gibson Jobyna Howland, tiene lugar en Nueva York y la zona rural de Ontario. Todo esto plantea la pregunta: ¿cuándo exactamente Stringer abandonó los entornos canadienses y durante cuánto tiempo se le habría permitido permanecer alejado?

La crítica de Staines a Stringer concluye: "¡En 1946, la Universidad de Western Ontario le otorgó un título honorífico en reconocimiento a su contribución literaria a las letras canadienses!"

¿Y por qué no? Stringer vivió la mayor parte de su infancia en Londres. Era, en palabras de Staines, "un hombre excepcionalmente versátil, que obtuvo elogios de la crítica por sus numerosas obras y obtuvo éxito comercial".

El descontento de Staines con Stringer como un hombre que "eligió convertirse en un escritor estadounidense" puede explicar por qué los nombres y obras de Grant Allen y Robert Barr no se encuentran en esta "historia detallada". Cada uno de ellos contribuyó con al menos una obra importante a la literatura mundial: Allen con La mujer que hizo (1895), Barr con Los triunfos de Eugène Valmont (1906), así que ¿por qué no mencionarlos aquí? ¿Es porque los autores dejaron Canadá para ir a Inglaterra? ¿Es porque ninguno de los libros está ambientado en Canadá? ¿O es porque la ficción que los escritores ambientaron en suelo canadiense “no se realiza”?

Si bien Staines no comparte sus definiciones de “canadiense” o “ficción”, está claro que ambas son más limitadas que lo convencional. Las novelas de ciencia ficción de Margaret Atwood se tratan con cierto detalle, pero no las novelas de AE ​​van Vogt, William Gibson, Robert J. Sawyer y Cory Doctorow. Dejando a un lado a Atwood, la historia no incluye la escritura de género. Por eso, no vemos nada de los escritores de misterio Frank L. Packard, Margaret Millar, Ross Macdonald, Howard Engel, LR Wright y Louise Penny. Richard Rohmer, cuyos thrillers políticos Ultimatum , Exxoneration , Exodus/UK y Separation encabezaron las listas de bestsellers canadienses, no está en acción, al igual que los novelistas históricos más vendidos Thomas B. Costain y Thomas H. Raddall. Sin duda, una historia de la ficción canadiense también debería abordar la ficción canadiense que el público estaba leyendo.

Después de todo , Historia de la ficción canadiense en inglés no parece un título tan bueno. ¿Qué tal una historia de la ficción literaria canadiense en inglés?

No, eso tampoco está bien.

Los errores fácticos son pocos y en su mayor parte no terriblemente atroces. Robertson Davies nació en 1913, no en 1931, aunque es divertido imaginar Boy Actors (1939) de Shakespeare como obra de un niño de ocho años. Gilbert Parker es descrito como “el primer escritor canadiense que se ganó la vida cómodamente a través de […] la ficción”, un logro que pertenece propiamente a May Agnes Fleming, quien llevaba más de una década muerta cuando el futuro baronet tenía en sus manos su primer libro.

“Escritores canadienses naturalizados”, el noveno y penúltimo capítulo, comienza con un error bastante notable: “Aunque los canadienses naturalizados, los canadienses nacidos fuera de Canadá eran una característica relativamente poco común en el paisaje del país antes de la Segunda Guerra Mundial; Frederick Philip Grove era una excepción. — los años de guerra y los años inmediatamente posteriores alteraron el tejido de la sociedad canadiense”.

Esto es sencillamente falso.

En 1913, el número de inmigrantes en Canadá era más de 400.000, esto en una población de 7,6 millones. En 1931, el 22% de la población había nacido fuera de Canadá, siete puntos más que en 1951.

Ahora bien, es posible que el autor pretendiera escribir que los escritores canadienses naturalizados, los canadienses nacidos fuera de Canadá, eran una característica relativamente poco común en el paisaje del país. ¿Explica eso la extraña referencia a Grove? — pero esto también es falso. Las páginas anteriores de este mismo libro han demostrado lo contrario, destacando los escritos de Susanna Moodie, Catharine Parr Traill, Martha Ostenso, Ethel Wilson y Stephen Leacock (cuyo nacimiento en Inglaterra se ignora).

Las cosas toman un giro muy extraño con esta audaz afirmación: “Tres escritores naturalizados abrieron el camino para el creciente número de hombres y mujeres emigrantes que llegaron al país”. A este trío, formado por Henry Keisel, Austin Clarke y Jane Rule, se le atribuye haber engendrado de alguna manera a Carol Shields, Michael Ondaatje, Shyam Selvadurai, Dionne Brand, Neil Bissoondath, Andre Alexis, Rohinton Mistry y MG Vassanji, “ocho escritores que adaptaron a sus nuevos hogares y disfrutaron de su espacio para escribir ficción sobre sus nuevas tierras y sus países de origen”.

Aquí no se avergüenza a los expatriados.

“Para estos escritores canadienses naturalizados, todos ellos ciudadanos canadienses, el país es un hogar seguro desde el cual escriben sobre su nuevo hogar y sobre sus países de origen. Por la distancia que les ofrece, por la libertad de la que disfrutan, no sienten ningún escrúpulo en adaptarse a su nuevo país; pueden escribir sobre sus propios paisajes y sobre su nuevo país”.

Brian Moore, con diferencia el escritor más destacado que llegó a Canadá durante los años inmediatamente posteriores a la guerra, es la omisión más flagrante de este libro. ¿Por qué no se menciona tanto su nombre? Después de todo, él también era un canadiense naturalizado. Él también se convirtió en ciudadano canadiense. ¿Será porque, al igual que Stringer, eligió vivir tanto en Canadá como en Estados Unidos? ¿Será porque algunas de sus novelas pueden considerarse thrillers? Es un misterio.

Una Historia de la ficción canadiense puede ser la primera vez, pero al no incluir la ficción popular, la escritura de género y la totalidad de la escritura francófona, de ninguna manera puede considerarse una historia detallada.

Cuenta sólo una parte de la historia.

Brian Busby, historiador literario y editor, es el autor de The Dusty Bookcase , una colección de sus reseñas; Un caballero de placer: Una vida de John Glassco, poeta, autor de memorias, traductor y pornógrafo y partes de personajes: quién es realmente quién en Canlit (2003). Escribe un blog en The Dusty Bookcase .


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