Mitos del levantamiento de Pascua en Irlanda

"La creencia de que la insurrección de 1916 fue una resistencia a la opresión británica es completamente inexacta".

Por Kevin Myers

LA REPÚBLICA IRLANDESA conmemoró en 2016 el centenario de la rebelión armada en Dublín de insurgentes cuya intención expresa era establecer una República Irlandesa unida y libre del dominio británico. El levantamiento pronto fracasó, pero fue seguido por una guerra de guerrillas que involucró a las fuerzas irregulares conocidas como el Ejército Republicano Irlandés (IRA) contra las fuerzas de la Corona, que resultó en la formación de una entidad independiente conocida como el Estado Libre Irlandés. Este último evolucionó hasta convertirse en lo que hoy es la República de Irlanda.

Todo está claro, ¿sí? Por desgracia, no. La insurrección republicana en Dublín no ocurrió el 23 de marzo , sino el 24 de abril; entonces, ¿por qué la República de Irlanda la conmemoró un mes antes, el 23 de marzo de 2016? En parte, porque el La insurrección ocurrió el lunes de Pascua y, por lo tanto, la fiesta móvil de Pascua se ha reconocido tradicionalmente como el momento apropiado para conmemorar el levantamiento, en lugar de la fecha del calendario. Pero incluso entonces, para el centenario no se utiliza el día en que se produjo la insurrección, el lunes de Pascua, sino el domingo de Pascua.

¿Por qué? Para lograr una conmemoración sincrónica: así como Cristo resucitó de entre los muertos el Domingo de Resurrección, Irlanda se levantó de la opresión el Domingo de Resurrección de 1916. Pero existen muchos problemas a la hora de apropiarse de un día festivo en particular para conmemorar un levantamiento violento que, sin importar Como se mire, no ocurrió ese día. La más obvia es la precisión. El lunes de Pascua fue el día real en que (según la medida eclesiástica) se produjo el levantamiento, no el domingo de Pascua. El segundo es de teología ética. Seguramente es una blasfemia asociar los días de Pascua, que conmemoran la Última Cena, la Agonía en el Huerto de Getsemaní y la posterior tortura y asesinato de Jesucristo en el Gólgota, con un levantamiento violento no provocado en el que murieron cientos de personas inocentes. . El sacrilegio subyacente se hace más exquisito con las palabras pronunciadas por Jesús antes de ser llevado de Getsemaní a su destino: “El que vive a espada, a espada morirá”.

No debería ser necesario un sofista para comprender este argumento. Sólo una completa ignorancia del significado cristiano de la Pascua, o una estudiada refutación del mismo, permitiría una fusión de este mensaje con una explosión de violencia asesina. Sin embargo, ese reordenamiento de las realidades morales y fácticas ha sido una parte central de la forma en que Irlanda ha celebrado habitualmente el Levantamiento de 1916. La creencia de que la insurrección de abril fue una resistencia a la opresión británica todavía está muy extendida. Es completamente inexacto.

Porque Irlanda en 1916 no vivía ni remotamente en un estado de esclavitud. En septiembre de 1914, el Partido Parlamentario Irlandés en la Cámara de los Comunes británica había negociado con éxito la aprobación de un proyecto de ley de autonomía que significaría que, una vez terminada la guerra, la mayor parte de Irlanda disfrutaría de un autogobierno limitado. El IPP pretendía que el autogobierno fuera un trampolín hacia el estatus de dominio que disfrutan Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Terranova y Sudáfrica. Sin embargo, la amenaza de resistencia armada a esto por parte de la provincia norteña predominantemente protestante de Ulster en 1915 -con el respaldo constitucionalmente cuestionable de los conservadores británicos bajo la Ley Bonar nacida en Canadá- significó que la mayor parte de la provincia no sería incluida en esa ámbito del autogobierno. No obstante, el logro del Partido Parlamentario Irlandés al poner un cincel legal a los vínculos políticos que unían al Reino Unido fue considerable e histórico. Lo que Irlanda había hecho un día, la India podría hacerlo otro.

Su segundo gran logro fue negociar una exención para Irlanda del servicio militar obligatorio que Gran Bretaña introdujo en 1915. Irlanda era, por tanto, el único país beligerante desde la costa del Pacífico de la Rusia imperial hasta la costa atlántica del Reino Unido que se libraría de la esclavitud marcial de servicio militar obligatorio. Además, Irlanda estaba prosperando enormemente al satisfacer las necesidades bélicas de Gran Bretaña. La condición del país sólo podría describirse como opresiva mediante una grave inexactitud terminológica o un oportunismo retórico.

THE INSURRECTION demostró ser un ejercicio muy eficaz de creación de marca. Originalmente se llamó “la rebelión”, pero muy rápidamente el término “El Levantamiento”, completo con letras mayúsculas, se convirtió en el término aceptado dentro del léxico político de Irlanda, y con él vino todo el vocabulario del martirio de Cristo. Esto se vio facilitado por las ejecuciones de los líderes en los días posteriores a la sofocación de la rebelión. Los numerosos asesinatos del primer día de la rebelión fueron rápidamente olvidados cuando la memoria histórica de la Irlanda nacionalista logró sintetizar las ejecuciones después de la rebelión junto con la muerte de Cristo en el Calvario.

Los siete firmantes de la Proclamación eran casi todos católicos romanos “celosos”. Sin embargo, su líder, Patrick Pearse, era un maestro de escuela cuya actitud hacia sus alumnos tal vez se resume mejor en su poema, “El muchacho de los trucos”:

Muchacho de los trucos
Muy bien lo sé
Que has cometido travesuras.
Confiesa tu culpa de verdad.
te perdono niño
De la suave boca roja
no condenaré a nadie
Por un pecado no comprendido
Levanta tu hermosa cabeza
Hasta besar tu boca
Si alguno de nosotros es mejor que eso
soy el mejor de esto
Hay una fragancia en tu beso
que aun no he encontrado
En los besos de las mujeres
O la miel de sus cuerpos.
El muchacho de los ojos grises.
Ese rubor en tu mejilla
Estaría blanco de miedo hacia mí.
¿Podrías leer mis secretos?
El que tiene mis secretos
No es apto para tocarte:
¿No es algo lamentable?
¿Pequeño muchacho de los trucos?

No es el tipo de persona a quien la mayoría de los padres confiarían a su hijo de 13 años. No contento con tener reflexiones tan encantadoras sobre los adolescentes prepúberes, también era un nacionalista de sangre y tierra, que se regocijaba ante la carnicería de la Gran Guerra. “El viejo corazón de la tierra necesitaba ser calentado con el vino tinto de los campos de batalla”, se regocijó en 1915. “Nunca antes se había ofrecido a Dios un homenaje tan augusto como éste, el homenaje de millones de vidas entregadas alegremente por amor a sus seres queridos. país."

La otra gran figura decorativa de la insurrección de abril fue James Connolly, un marxista nacido en Escocia cuyo marcado acento de Edimburgo era incomprensible para la mayoría del público irlandés. Consideró el levantamiento como la primera etapa de una insurrección comunista que desencadenaría una guerra de clases mundial, en la que tanto el sistema económico como las clases dominantes serían destruidos. “Irlanda aún puede prender la antorcha a una conflagración europea que no se apagará hasta el último lanzamiento, y el último bono y obligación capitalistas se marchitará en la pira funeraria del último señor de la guerra”. En la mañana de la insurrección, “encargó” a su hijo de 14 años en su propia milicia, el pomposamente llamado “Ejército de Ciudadanos Irlandeses”, de 150 efectivos, y le dio un arma para disparar a sus compatriotas irlandeses. Connolly, al igual que Pearse, sabía que no había regimientos británicos guarnecidos en Irlanda, sólo policía irlandesa y regimientos irlandeses del ejército británico.

En esencia, entonces, mucho antes de que Rusia tomara un camino y la Alemania de Weimar el otro, la Oficina General de Correos de Dublín en 1916 contenía, en forma embrionaria, su propio facsímil de las dos grandes maldiciones de la Europa del siglo XX: tribal, sangrienta y y el fascismo del suelo y el comunismo protoleninista. Y así, el pacto Stalin-Hitler de 1939 tuvo un precursor: Dublín en 1916.

La mayoría de los irlandeses eran nacionalistas que querían el autogobierno pero que también apoyaron a los británicos en la Gran Guerra. De hecho, muchos de esos nacionalistas se habían alistado en el ejército británico, en solidaridad con la pequeña Bélgica, con la que existía un fuerte sentimiento de identidad entre los católicos irlandeses. Los pueblos de Irlanda se habían dividido marcadamente en el período anterior a la guerra, en gran medida, pero no exclusivamente, por motivos de religión e identidad: los católicos tendían a buscar la independencia de Gran Bretaña, los protestantes querían permanecer dentro del Reino Unido. Ambos bandos habían adquirido armas para apoyar su causa. Los unionistas protestantes del norte habían formado la Fuerza de Voluntarios del Ulster, mientras que los nacionalistas católicos de todas partes habían formado los Voluntarios Irlandeses. El movimiento nacionalista se dividió entonces y la abrumadora mayoría (ahora denominada Voluntarios Nacionales Irlandeses) todavía buscaba la separación de Gran Bretaña, pero mientras tanto estaba dispuesta a respaldar el esfuerzo bélico de Gran Bretaña. Una pequeña minoría conservó el nombre de Voluntarios Irlandeses, y fueron ellos quienes participaron en la rebelión.

Además, lejos de tener ningún tipo de mandato, los líderes rebeldes evitaron vehementemente la democracia. Ninguno de los líderes rebeldes se había presentado jamás a unas elecciones, salvo James Connolly, que había competido sin éxito dos veces por el gobierno local de Dublín. Aún más significativo fue el hecho de que los Voluntarios Irlandeses –un organismo público– estaban controlados por un pequeño número de hombres en la cima, miembros de la Hermandad Republicana Irlandesa secreta y bajo juramento. El ostensible líder de los Voluntarios Irlandeses, el profesor académico Eoin MacNeill, no sólo no sabía de la penetración del IRB en su organización, sino que por principio estaba en contra de cualquier insurrección. Su oposición se basó en los dos significados de la palabra “vano”: en primer lugar, que sólo podía satisfacer la vanidad de aquellos que buscaban un lugar en los libros de historia, en segundo lugar, que no era posible que tuviera éxito.

Debido a que el gobierno británico no quería en este momento crítico de la historia alienar a la opinión nacionalista irlandesa, continuó permitiendo que los Voluntarios Irlandeses marcharan, con armas, alrededor de Dublín, a pesar de que su hostilidad hacia el esfuerzo bélico británico era manifiesta pero aún no violenta. . Es difícil imaginar que algún otro país beligerante permita tales manifestaciones de disidencia armada dentro de una capital en tiempos de guerra. La absurda frecuencia de estas maniobras (incluso ocurriendo fuera de las puertas de la sede de la administración británica, el Castillo de Dublín) permitió a los líderes del IRB planificar una insurrección el domingo de Pascua utilizando a los Voluntarios Irlandeses. Sorprendentemente, MacNeill no sólo permaneció ignorante de estos planes, sino que también lo hicieron la mayoría de los “voluntarios” involuntarios.

El sábado de Pascua, tras descubrir la conspiración del IRB dentro de su organización, MacNeill anuló las órdenes de maniobras para el domingo de Pascua. No obstante, la camarilla del IRB en el corazón de los Voluntarios Irlandeses acordó volver a montar la insurrección al día siguiente, nuevamente sin su conocimiento. Incluso entonces, la mayoría de los Voluntarios Irlandeses y el Ejército de Ciudadanos Irlandeses ese lunes de Pascua no se dieron cuenta de que iban a entrar en acción y, al descubrir lo que se pretendía, muchos se escaparon a casa. En total, alrededor de 1.800 voluntarios (incluido un puñado de mujeres) ocuparon esa mañana varias posiciones estratégicas en el centro de Dublín. Para ponerlo en perspectiva, unos 250.000 irlandeses prestaban servicio en el ejército, la marina o la policía.

El centro de operaciones era la Oficina General de Correos en pleno corazón de la capital. Poco después de las 12 del mediodía del 24 de abril de 1916, Patrick Pearse leyó en voz alta la Proclamación de la República de los rebeldes en el GPO. Entre otras cosas, saludó el apoyo “de valientes aliados en Europa”, colocando así a los insurgentes directamente en el campo opuesto a los muchos miles de irlandeses en el ejército británico. Las implicaciones de esto pronto quedaron claras. Así, aunque la Proclamación también garantizaba la vida y las libertades del pueblo de Irlanda, no muy lejos, los rebeldes armados estaban confiscando ambas. A la vista de Pearse, y tal vez incluso al alcance de su oído, el soldado John Humphries, un joven soldado irlandés desarmado que estaba en casa de permiso, recibió un disparo en la cabeza mientras miraba escaparates. El agente James O'Brien, igualmente desarmado (la policía de Dublín entonces, como ahora, no portaba armas) fue asesinado a tiros momentos después. Otro policía, el agente Michael Lahiffe (al igual que O'Brien, un católico irlandés de origen campesino pobre) fue asesinado a tiros en un parque de la ciudad por la aristocrática socialista y autodenominada “condesa” Constance Markievitz, quien, aunque no tenía título, no era ni remotamente campesina ni pobre: ​​había nacido Constance Gore-Booth, en Buckingham Palace Road, Londres.

Durante las siguientes horas, los soldados británicos, armados o no, generalmente eran fusilados al verlos, y la mayoría de ellos eran irlandeses que estaban en casa de permiso o pertenecían a regimientos irlandeses que esperaban ser enviados al frente occidental. En ese momento no había ningún regimiento británico guarnecido en Dublín. Un conocido grupo de ex soldados ancianos desarmados, los Georgius Rex, conocidos entre los bromistas de Dublín como Gorgeous Wrecks, en su desfile anual del lunes de Pascua, fueron emboscados y masacrados en Mount Street Bridge. Una niña de 14 años llamada Eleanor Warbrooke, que gritaba insultos a un grupo de insurgentes mientras tomaban el control de una fábrica de galletas, uno de los rebeldes le disparó deliberadamente en la cabeza a quemarropa. Ella fue una de los nueve niños asesinados ese día.

De hecho, fue ella y no los insurreccionales quienes representaron más genuinamente los sentimientos de las familias de la clase trabajadora en Dublín en ese momento, la mayoría de las cuales habrían tenido hijos, hermanos, maridos y amantes sirviendo en el frente. Fue un momento conmovedor para muchos. A finales de abril de 1915, en el frente occidental, junto con los canadienses, los Fusileros Reales de Dublín y el Regimiento Real Irlandés habían perdido cientos de hombres en los primeros ataques alemanes con gas de la guerra. Durante el mismo período, los desembarcos en Gallipoli, en los que participaron miles de soldados irlandeses, causaron cientos de bajas irlandesas más. Así que ese fin de semana de abril, muchos de los deudos de las empobrecidas viviendas del centro de la ciudad de Dublín habrían estado conmemorando el primer aniversario de la muerte de sus seres queridos. No es de extrañar que miraran la rebelión con repulsión y horror.

A TRAVÉS DE DUBLÍN, grupos de rebeldes habían establecido puntos fuertes desde los cuales tender emboscadas a los soldados británicos (la mayoría de los cuales en ese momento eran en realidad irlandeses) mientras eran desplegados para atacar el corazón de la insurrección de los rebeldes, el GPO. Un grupo de rebeldes se hizo cargo de la enfermería femenina en la casa de servicio de Dublín que albergaba a varios miles de pobres, presumiblemente porque pasaba por alto una posible ruta para los soldados británicos que se dirigían hacia el GPO. La militarización de un hospital está prohibida en virtud de la disposición primera de la Convención de Ginebra. Disparando desde las ventanas del hospital, los insurgentes mataron a siete e hirieron a seis hombres del Regimiento Real Irlandés. En el fuego de respuesta, murieron una enfermera y dos pacientes. Aunque los insurgentes habían violado las reglas de la guerra al ubicar deliberadamente un punto fuerte militar en un hospital, los asesinatos de enfermeras y pacientes, en realidad a manos de soldados irlandeses, han sido tradicionalmente utilizados por los propagandistas republicanos irlandeses como prueba de la crueldad de los Británico.

El término “republicano” se utilizó entonces, y se ha utilizado desde entonces, para describir a los insurgentes. Algunos estaban en el sentido clásico. Pero la mayoría de los republicanos franceses se habrían sentido desconcertados por la conducta de los insurgentes en el GPO, quienes durante las pausas en los combates entonaban piadosamente décadas del rosario, a menudo bajo la guía de un sacerdote católico. Podría decirse que fue en estas sesiones de oración, más que en cualquier declaración de principios republicanos seculares, donde podemos ver la semilla germinando del futuro. Porque Irlanda estaba en proceso de pasar del gobierno de un imperio secular y temporal a abrazar un imperium teológico que era en conjunto más poderoso y duradero.

Desde el punto de vista militar, la insurrección en Dublín terminó efectivamente el primer día, una vez que quedó claro que el pueblo de Dublín no mostraría su simpatía. Esta ilusión no había sobrevivido a los primeros encuentros con civiles corrientes, muchos de los cuales eran extraordinariamente hostiles. Algunos intentaron desarmar a los insurgentes y fueron fusilados rápidamente. Otros abuchearon o saquearon tiendas, lo que provocó que insurgentes indignados abrieran fuego contra ellos. De lo contrario, aunque algunos puntos clave estaban en manos rebeldes, el puerto de Dublín no fue tomado y rápidamente fue capturado y retenido por soldados irlandeses del ejército británico. Mientras tanto, pronto llegaron refuerzos en tren desde el cuartel general del ejército en la llanura de Curragh, a treinta kilómetros de distancia. Otros refuerzos llegaron el martes de Pascua procedentes de Gran Bretaña, y no desembarcaron en la seguridad del puerto de Dublín, sino en la terminal de Kingstown, a diez millas de distancia, simplemente porque allí era donde solía atracar la compañía de ferry.

Así se desarrolló una enorme tragedia, cuando los hombres de los Sherwood Foresters marcharon hacia el cuello de botella del puente de Mount Street, donde antes habían masacrado al Georgius Rex. Sufrieron más de doscientas treinta bajas sin ningún propósito apreciable: sus jóvenes oficiales no habían sido entrenados para la lucha callejera, y su instinto de seguir adelante de todos modos como si estuvieran cruzando tierra de nadie simplemente empujó a más hombres a la muerte de los rebeldes. trampa. Fue aquí donde la chica local Louisa Nolan se arrastró entre los Sherwood Foresters muertos y moribundos, atendiendo sus heridas. Posteriormente recibió la Medalla Militar, un premio casi único para una mujer civil, aunque, por supuesto, su valentía fue borrada de la narrativa irlandesa posterior sobre el levantamiento, y todavía está en gran parte olvidada.

Aunque la batalla del puente de Mount Street, por un lado, iba a entrar en el folclore republicano como una victoria gloriosa y, por el otro, traería un enorme dolor al condado natal de los soldados, Nottinghamshire, la masacre no tuvo ningún efecto militar real. Después de todo, esa misma semana en otros lugares murieron casi doscientos sesenta soldados canadienses y unos dos mil soldados británicos. Unos quinientos de estos últimos eran irlandeses, muertos en los ataques con gas con los que los alemanes habían celebrado un año antes la inauguración de esta deliciosa arma: feliz cumpleaños, querido cloro, feliz cumpleaños a ti. Así, en Dublín, cuando se produjo la emboscada de Mount Street a los Foresters, el lazo del ejército ya se había cerrado alrededor de las pocas guarniciones rebeldes. Un oficial loco llamado Bowen-Colthurst (él mismo un irlandés) asesinó personalmente o ordenó que le dispararan a media docena de cautivos. Una de las víctimas, Sheehy-Skeffington, aunque pacifista, simpatizaba con los objetivos de los rebeldes y, por tanto, como mártir “republicano”, se convirtió en una leyenda de la mitología irlandesa. Dos de las víctimas de Bowen-Colthurst eran vehementemente probritánicos y, en consecuencia, fueron olvidadas, al igual que dos oficiales uniformados del ejército británico que fueron arrestados y fusilados sumariamente por algunos soldados británicos, que extrañamente pensaban que eran rebeldes.

La tarea a la que se enfrentaba el ejército era una para la que sus soldados no tenían entrenamiento ni experiencia y, en el caso de los soldados entrantes de Gran Bretaña, ningún conocimiento del terreno. Así, en las viviendas y barrios marginales de Dublín, los insurgentes tenían una clara ventaja, especialmente porque la mayoría de ellos vestían ropas de civil, y una vez que se habían deshecho de sus armas (y muchos lo hicieron) simplemente podían volverse indistinguibles de la población civil que los rodeaba. . Los soldados, ya sea por ira asesina o por la estupidez de la fatiga de la batalla (quizás una mezcla de ambas), mataron a una docena de hombres inocentes.

Sin embargo, una vez que los británicos pudieron utilizar la artillería y bombardear los edificios ocupados por francotiradores enemigos, fue simplemente cuestión de tiempo: seis días, en realidad. El sábado 29 de abril, el líder de la guarnición del GPO, Patrick Pearse, acordó un alto el fuego para, como declaraba en su declaración, “evitar nuevas masacres de ciudadanos de Dublín”. Quizás era un poco tarde para consideraciones tan humanas: murieron unos 250 civiles inocentes, además de 64 insurgentes y 104 soldados, 22 de ellos irlandeses, y 16 policías, todos irlandeses. Se había declarado la ley marcial y el nuevo comandante del ejército de Irlanda, el general Maxwell, ordenó someter a consejo de guerra a los líderes republicanos (el término IRA aún no se había vuelto de uso común). Catorce de ellos fueron al pelotón de fusilamiento. Otros fueron condenados a muerte, pero recibieron indulto.

Estas ejecuciones radicalizaron a gran parte de la población nacionalista de Irlanda, incluso a aquellos que se habían opuesto a la rebelión. Sencillamente, desde el punto de vista de los nacionalistas irlandeses, la independencia se había aplazado demasiado tiempo. Sin embargo, militarmente el general Maxwell no tenía otra opción, porque eran tiempos difíciles. Sólo en 1916, el ejército británico fusiló a 108 de sus propios soldados, incluidos nueve canadienses. Si una insurrección armada irlandesa en la que murieron unas 500 personas quedó gravemente impune, ¿cómo podría Gran Bretaña imponer el servicio militar obligatorio recientemente introducido a su propia población civil? Cientos de miles de adolescentes y hombres casados ​​estaban siendo reclutados para el servicio militar en Gran Bretaña, con la certeza de que muchos morirían. No es concebible que los principales organizadores de una insurrección responsable de tantas muertes pudieran escapar con vida, sobre todo porque en todas las sociedades de aquella época, la pena capital era el precio habitual de los delitos capitales. Con la llegada de la guerra, el listón se puso aún más bajo. En 1914, los “valientes aliados” de los insurgentes, los alemanes, habían ejecutado a unos 8.000 civiles belgas y franceses, mientras que ese mismo año, sus valientes aliados, los austriacos, habían ejecutado sumariamente a unos 150 civiles serbios en Bosnia. Y en cuanto a la conducta de sus valientes aliados, los otomanos, hacia los armenios...

ADEMÁS, la cuestión sustantiva para los británicos no era la mera insurrección, sino la alta traición en tiempos de guerra. La intención más amplia de los rebeldes, tal como la planearon los extremistas en Estados Unidos conocidos como Clann-na-Gael, y un pequeño grupo dentro de la sociedad secreta bajo juramento, concretamente la Hermandad Republicana Irlandesa, no era sólo tener una insurrección limitada, sino también ayudar a provocar la derrota de Gran Bretaña en la guerra mundial. Esto requirió necesariamente la ayuda de Alemania, donde los emisarios republicanos irlandeses habían recibido una cálida bienvenida. Los intentos de sobornar la lealtad de cientos de prisioneros de guerra irlandeses en campos alemanes con promesas de mejores condiciones generalmente no tuvieron éxito, a pesar de que la vida en los campos era bastante terrible, con casi seiscientas muertes de prisioneros de guerra en abril de 1916, cuarenta y dos de ellos irlandeses. . No obstante, la mayoría de los soldados irlandeses se mantuvieron fieles a sus regimientos, su ejército y su rey.

Un alto oficial del Estado Mayor alemán había sido asignado a tiempo completo al caso irlandés. Su plan para la participación alemana era esencialmente doble. Un pesquero alemán, disfrazado de barco noruego, el Aud , entregaría 20.000 fusiles y algunas ametralladoras a los rebeldes irlandeses en la costa occidental de Irlanda. De tener éxito, esta operación habría alterado radicalmente el equilibrio militar en Irlanda. Los distritos rurales estaban vigilados por la Policía Real Irlandesa (RIC), compuesta por diez mil efectivos, que, a diferencia de la Policía Metropolitana de Dublín, estaba armada. Sin embargo, este estatus era más hipotético que real. Los hombres del RIC no estaban equipados con pistolas, sino con engorrosas carabinas que generalmente se dejaban en las armerías de la policía, ya que los agentes (la mayoría de ellos católicos irlandeses) preferían dedicarse a sus asuntos desarmados. De todos modos, habían recibido pocos ejercicios con armas de fuego en el entrenamiento inicial y prácticamente ninguna práctica con armas a partir de entonces.

El Aud debía apuntar sus armas a los rebeldes de los "Voluntarios Irlandeses", y cualquier intervención de la policía sería respondida con fuego de ametralladora. Por lo tanto, veinte mil rifles, más ametralladoras, de las cuales el RIC no tenía, habrían constituido una amenaza importante para el status quo. Es concebible que incluso un número relativamente pequeño de rebeldes bien armados hubieran podido apoderarse y controlar grandes zonas del sur y el oeste de Irlanda. Cualquier respuesta británica habría satisfecho admirablemente las necesidades estratégicas de Alemania, porque habría requerido un despliegue de cantidades masivas de soldados, utilizando métodos de contrainsurgencia para los cuales no habían sido entrenados y en los que realmente no vale la pena pensar. En esencia, la intención de los rebeldes era extender la guerra a una Irlanda hasta entonces pacífica. Se trataba de una ambición bastante depravada, que sólo podría haber resultado en una guerra civil sectaria en el Ulster, donde la mayoría de la población no era simplemente protestante, sino que tenía acceso a armas de fuego.

La segunda parte del plan alemán implicó una ofensiva naval en la costa este de Inglaterra para coincidir con las operaciones irlandesas. Un grupo de trabajo, liderado por el acorazado SMS Seidlitz , debía bombardear las ciudades de Great Yarmouth y Lowestoft en East Anglian. Ésta, al igual que las operaciones en Irlanda, tenía objetivos más amplios de los que en realidad sucedieron. La intención era infligir el mayor daño posible (un ataque anterior de este tipo en el noreste de Inglaterra en 1914 había matado o herido a seiscientos civiles) y posiblemente luego involucrar a la Royal Navy en una importante acción de flota con la Armada alemana. De este modo, Gran Bretaña estaría bajo ataque por el este y el oeste. En otras palabras, la escala de las ambiciones alemanas iba mucho más allá de ayudar a los revolucionarios irlandeses a destruir la flota británica e incluso sacar a Gran Bretaña de la guerra. De modo que la ayuda alemana no era periférica a las ambiciones republicanas irlandesas sino central, y la intención más amplia no era sólo crear una República irlandesa mientras Gran Bretaña permaneciera en guerra con Alemania, sino ayudar en la derrota militar de Gran Bretaña (y por extensión, de Canadá). .

Sin embargo, la Sala 40, la unidad de descifrado de códigos del Almirantazgo, dirigida por un irlandés, William Montgomery, sabía del envío de armas previsto y el Aud fue interceptado por la Royal Navy y hundido. Por un sorprendente golpe de buena suerte, el Seidlitz chocó contra una mina en su camino para atacar East Anglia y tuvo que regresar a su base en Wilhelmshaven. Luego, los restos del grupo de trabajo bombardearon a medias sus objetivos de Lowestoft y Yarmouth y, aunque destruyeron unas doscientas casas, sólo mataron a tres personas.

Ciertamente, la rebelión falló en todas y cada una de las pruebas que harían moral una guerra. Ciertamente, la violencia no fue el último recurso, como exige toda la enseñanza cristiana. Existía otro método no violento para lograr la independencia: como hemos visto, una campaña parlamentaria ya había logrado incluir en los estatutos el autogobierno limitado de Irlanda. La rebelión no fue una respuesta a la opresión: Irlanda se había salvado de manera única del servicio militar obligatorio. No había posibilidad de una victoria que incluyera una república para toda Irlanda: el Ulster protestante no sólo seguía siendo leal sino que ya se había separado efectivamente del resto de la Irlanda nacionalista.

En cuanto a la prueba de proporcionalidad, cualquier beneficio potencial del uso de la violencia sería ampliamente superado por el costo humano. Los insurgentes esperaban que después del levantamiento se desencadenara una guerra insurreccional, que sin duda conduciría a una guerra civil sectaria en el Ulster. Además, los británicos no podrían haber permitido que una Irlanda proalemana estuviera en su flanco occidental, dominando sus rutas marítimas hacia su aliado más importante, Canadá.

El absurdo moral intrínseco de la ambición de los rebeldes había quedado expuesto por los mismos métodos con los que los alemanes practicaban la guerra, desde las mayores atrocidades de 1914 hasta los ataques con gas de 1915, y la manera en que los alemanes celebraban anualmente el cumpleaños del Kaiser. Por ejemplo, el 25 de enero de 1915, los alemanes lanzaron un bombardeo particularmente salvaje en el frente occidental, matando a 390 soldados, incluidos cuatro hombres del Regimiento del Este de Ontario. (La media diaria de muertes durante todo este período fue de unas cuarenta). Las cifras, como de costumbre, fueron anunciadas en un comunicado del ejército británico al día siguiente, a tiempo para aparecer en las ediciones matutinas de los periódicos alemanes el día 27 , su cumpleaños. Así, cientos de hombres fueron asesinados simplemente como sacrificios humanos para mantener feliz al Káiser, como velas en su pastel: valientes aliados en verdad.

Dieciocho meses después de la rebelión, la mayoría de los insurgentes que habían sido capturados e internados fueron liberados. Pocas veces la clemencia ha sido tan mal recompensada. El Sinn Féin, que significa “nosotros solos”, era ahora el ala política de la nueva fuerza paramilitar unida, el Ejército Republicano Irlandés. Aunque obtuvo sólo el 47% de los votos en las elecciones generales de 1918, el Sinn Fein obtuvo la gran mayoría de los escaños parlamentarios fuera del Ulster. Los nuevos parlamentarios del Sinn Fein se autodenominaron TD (Teachta Daila, es decir, miembro del parlamento irlandés) y se reunieron en Dublín para establecer un gobierno separatista. El mismo día, el recién formado IRA inició una insurgencia terrorista contra la fuerza policial, el RIC, que todavía estaba formado casi en su totalidad por católicos irlandeses y estaba dirigido por un católico irlandés, tendiendo una emboscada y matando a dos agentes. En ese momento, el IRA deliberadamente no se enfrentó al ejército, que se vería arrastrado al conflicto sólo más tarde.

Miles de personas morirían en la violencia que siguió, y muchas de ellas fueron asesinadas a sangre fría. En algunas partes del sur de Irlanda, los protestantes fueron objeto de hostilidad e incluso de asesinato. En el nuevo Estado de Irlanda del Norte surgido en 1920, compuesto por seis de los nueve condados de la antigua provincia de Ulster, hubo una grave violencia sectaria, en la que la mayoría de los muertos y quemados eran católicos. Se estaban sembrando las semillas para otra guerra mucho más larga, en el futuro lejano.

Sin embargo, a corto plazo, en 1921 una tregua seguida de conversaciones de paz terminó con lo que fue, efectivamente, una victoria británica. A cambio del autogobierno irlandés sobre la parte sur de la isla, la Royal Navy retuvo el control de los vitales puertos irlandeses de Queenstown y Lough Swilly, los miembros del Parlamento irlandés prestarían juramento de lealtad al rey, los embajadores irlandeses en el extranjero simplemente serían "enviados" y serían nombrados por el Rey, e Irlanda del Norte (con su consternada población de católicos reacios, en cuyo destino los insurgentes de Dublín de 1916 nunca parecen haber pensado) seguiría siendo una entidad autónoma dentro de el Reino Unido. Mientras tanto, el pueblo irlandés tendría que pagar por la guerra, con compensación financiera a los propietarios por la enorme cantidad de daños causados ​​por el IRA, y reconstruir la infraestructura destruida en la guerra y, lo más cruel de todo, pagar las pensiones de muchas de las fuerzas de seguridad británicas. Quién paga la factura es generalmente quien mejor decide quién perdió la guerra.

Incluso entonces la violencia no terminó, ya que estalló la guerra civil entre los republicanos irlandeses: una facción aceptó los términos del tratado con los británicos y la otra no simplemente los rechazó sino que se embarcó en una guerra fratricida con aquellos que los habían aceptado. El nuevo gobierno puso fin a la guerra ejecutando a unos 80 prisioneros cautivos, una medida más draconiana que cualquier cosa contemplada por los británicos. Entonces Irlanda se hundió en la más extrema pobreza. Todos los empleados estatales vieron reducidos sus ingresos en un 10% como primer paso del nuevo gobierno; poco después, la ya miserable pensión de vejez fue recortada de manera similar.

El precio que pagó IRLANDA por esta preferencia por la guerra sobre la negociación y por las políticas aislacionistas que resultaron del triunfo político del Sinn Féin fue enorme. Durante cincuenta años, el sur de Irlanda fue una entidad insular y empobrecida en el Mar de Irlanda; al menos en la superficie, una especie de extensión de la Santa Sede. Política y económicamente, el país fue una prueba de cuán duraderamente tóxicas pueden ser las malas ideas, aunque visible y mensurablemente ruinosas.

La aplicación estatal de políticas motivadas por la enseñanza social católica resultó en un experimento extraño. Los gobiernos irlandeses de la década de 1920 no sólo prohibieron el divorcio y todas las formas de anticoncepción, sino que hicieron ilegal incluso mencionar esos términos en público, además de la menstruación, que no pudieron prohibir. El Estado irlandés implementó con orgullo la censura más estricta de cualquier democracia. En los primeros diecisiete años de independencia, la censura irlandesa prohibió 1.905 películas, todas las cuales ya se habían proyectado en Canadá, Gran Bretaña y Estados Unidos. La censura de la palabra escrita provocó la prohibición de 1.600 libros en catorce años, todos ellos a la venta en otros lugares del mundo de habla inglesa.

Las obras de la mayoría de los escritores del sur de Irlanda, como Frank O'Connor, Samuel Beckett, James Joyce, George Bernard Shaw, Liam O'Flaherty, Austin Clark y Kate O'Brien, aunque estaban disponibles en Gran Bretaña e Irlanda del Norte, fueron prohibidas en sus países. patria de la Irlanda meridional independiente, como lo fueron John Steinbeck, Robert Graves, Marcel Proust, Guy de Maupassant y muchos otros. A medida que Europa emergió de los horrores de la Segunda Guerra Mundial hacia lo que la mayoría recibió como un mundo de luz solar y descubrimiento cultural, en Irlanda la larga sombra de 1916 y la exclusión se hicieron más oscuras. En 1953, las dos juntas de censura se combinaron para prohibir la publicación británica The Picture Post y Pathé Cinema News debido a su entusiasta cobertura de la coronación de la reina Isabel. En promedio, se prohibieron alrededor de ochenta libros al mes, pero en septiembre de 1953 se prohibieron ciento cincuenta libros y en octubre de 1954, ciento ochenta y tres. Ese año, la lista de libros prohibidos ascendía a 6.000.

Mientras tanto, en una sociedad cerrada con una economía en declive, el amiguismo y la corrupción eran endémicos. El mismo año en que la junta de censura de libros comenzó su noble trabajo, dos ex asesinos del IRA, Joe McGrath y Charlie Dalton, iniciaron las redadas de hospitales irlandeses. Las redadas oficialmente autorizadas pero totalmente desreguladas permitieron a sus organizadores utilizar la desesperada situación tuberculosa de los enfermos irlandeses para recaudar y malversar enormes fortunas provenientes de la venta de entradas en Canadá y Estados Unidos, donde los crédulos exiliados irlandeses (y otros) pensaban que estaban ayudando a los enfermos irlandeses.

La emigración se convirtió en una norma dentro de una economía aislada y completamente muerta: en 1968, la mayoría de las personas nacidas en los 26 condados de la Irlanda independiente vivían en el extranjero. Entre 1920 y 2000, todos los países de Europa occidental habían aumentado su población en un 40%. La población de Irlanda, a pesar de la desaprobación oficial de la anticoncepción y de la no participación en la Segunda Guerra Mundial, había aumentado sólo un 20% (y la mayor parte de ese crecimiento se produjo entre 1980 y 2000).

Sin embargo, Irlanda ya se había dado cuenta de algunas de sus locuras. En 1966, el gobierno irlandés firmó un acuerdo de libre comercio con el gobierno británico, revirtiendo así las políticas económicas del Sinn Féin que habían comenzado simbólicamente en 1916. Quedaron otros legados. Los condones siguieron siendo ilegales para las parejas no casadas hasta 1992, diez años después de que el SIDA llegara a Irlanda, y en la década de 1980 la Iglesia Católica hizo una campaña exitosa para impedir la legalización del divorcio, al igual que logró incluir la prohibición del aborto en la constitución irlandesa.

Mientras tanto, a partir de 1920, los católicos de Irlanda del Norte (un Estado autónomo y conscientemente antirrepublicano dentro del Reino Unido que se había formado en gran medida como reacción a la rebelión de 1916) permanecieron encerrados dentro de una entidad política que abiertamente despreciaba y los marginaron. Y luego, en 1970, justo cuando las leyes de derechos civiles estaban deshaciendo su ciudadanía de segunda clase, e inspirado por el trastornado absolutismo militarista de 1916, el IRA inició otra guerra inútil, con miles más de muertos antes del alto el fuego de 1996.

LA MAYORÍA DE LOS IRLANDESES todavía consideran la rebelión con orgullo, y la Iglesia Católica ha aceptado activamente la requisa de la fiesta de Pascua en una celebración de los hechos de 1916. A los protestantes se les ha dicho que cierren algunas de sus principales iglesias en el centro de Dublín. el día de la celebración principal por motivos de seguridad, decisión adoptada unilateralmente por el Estado irlandés sin consulta. Quizás de manera hosca, los protestantes, cuyo número en el sur de Irlanda ha caído del 10% de la población a menos del 3% en poco más de un siglo, han asentido.

En una conmemoración reciente en el Castillo de Dublín, antigua sede de la administración británica en Irlanda, se leyeron los nombres de todos los insurgentes muertos en la rebelión, pero no el del agente James O'Brien, su primera víctima, aunque sí fue asesinado. mientras estaba a unos metros de distancia, justo afuera de las puertas del Castillo. Quizás este desvergonzado y vergonzoso olvido alcance, no obstante, una cierta congruencia conmemorativa. Hace cincuenta años, se descubrió un busto de Constance Markievitz en el centro del mismo parque del centro de la ciudad donde asesinó al colega policial de O'Brien, el pobre joven desarmado Michael Lahiffe. Pero para su víctima, no hay busto ni placa ni memoria pública, ya que el nacionalismo irlandés continúa seleccionando y descartando de la historia de Irlanda según las necesidades actuales.

Teniendo en cuenta la deplorable historia que siguió a la insurrección de 1916, es difícil no hacerse eco de las palabras del partidario italiano de la revolución bolchevique después de haber recorrido la URSS por primera vez y estar visiblemente horrorizado por toda la pobreza y destrucción que había experimentado. presenciado.

“No se puede hacer una tortilla sin romper los huevos”, declaró alegremente su guía soviético.

“Sí, veo bien las cáscaras de huevo. Pero, por favor, ¿dónde está la tortilla?

Kevin Myers pasó cuatro décadas como columnista y corresponsal de guerra del Irish Independent. Sunday Telegraph, Sunday Times, radiodifusión RTÉ y Tiempos irlandeses . Dos colecciones de “An  Irishman's Diary” (título de su columna para The Irish Times ) se han publicado junto con Watching the Door: A Memoir, 1971-1978 (Lilliput, 2006). Escribió “Bloody Sunday Revisited” para The Dorchester Review (primavera/verano de 2012) y “End of the Line” (otoño/invierno de 2020). Su último libro es Burning Heresies: A Memoir of a Life in Conflict, 1979-2020 , de Merrion Press.

Tomado del archivo THE DORCHESTER REVIEW. Publicado originalmente en The Dorchester Review, primavera-verano de 2016, vol. 6, núm. 1, págs. 23-31.


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