China, el virus y las conspiraciones

Por Robert Sibley

Publicado originalmente en la edición Primavera-Verano 2020 de THE DORCHESTER REVIEW , vol. 10, núm. 1, págs. 95-104.

Si dices una mentira lo suficientemente grande y la sigues repitiendo, la gente acabará creyéndola . —Joseph Goebbels

En lo que respecta a las TEORÍAS DE LA CONSPIRACIÓN, es buena. A mediados de febrero del año pasado, el senador (R.) de Arkansas, Tom Cotton, fue noticia cuando sugirió que la fuente de la propagación del coronavirus por todo el mundo fue un accidente en un laboratorio chino de armas biológicas en Wuhan y no el mercado de mariscos de la ciudad como se creía ampliamente.

“Nosotros... sabemos que a solo unos kilómetros de ese mercado de alimentos se encuentra el único súper laboratorio de nivel 4 de bioseguridad de China que investiga enfermedades infecciosas humanas”, dijo Cotton a su entrevistador de Fox News (16 de febrero de 2020). “Ahora no tenemos evidencia de que esta enfermedad se originó allí, pero debido a la duplicidad y deshonestidad de China desde el principio, al menos necesitamos hacer la pregunta para ver qué dice la evidencia. … China obviamente es muy reservada sobre lo que sucede en el laboratorio de Wuhan”.

Los principales medios de comunicación descartaron apresuradamente las especulaciones de Cotton como una teoría de la conspiración. El Washington Post localizó a científicos para decir que no hay evidencia: “Es un salto en la lógica decir que es un arma biológica que los chinos desarrollaron y desplegaron intencionalmente, o incluso desplegaron accidentalmente”, dijo un científico al Post (17 de febrero de 2020). El New York Times pidió a los expertos que castiguen la “teoría marginal” de Cotton. (17 de febrero) Los expertos médicos le dijeron a Jake Tapper de CNN (16 de febrero) que "no había pruebas hasta la fecha". "Lo puse en el cubo de la teoría de la conspiración", dijo un experto. Tras estas denuncias, la teoría del accidente de laboratorio desapareció del radar de los principales medios de comunicación.

¡Qué sorpresa! Dos meses después, la corriente principal cambió de dirección. En un extenso ensayo en Vanity Fair (10 de abril), el escritor Joe Pompeo informó que la cuestión del encubrimiento del coronavirus chino había llamado la atención de funcionarios de los niveles más altos de los gobiernos británico y estadounidense. "Apenas un par de meses después de haber sido derribado y enviado a la periferia, el escenario de la fuga del laboratorio ha comenzado a surgir una vez más, esta vez entretenido por periodistas creíbles", escribió.

Entre esos periodistas creíbles se encontraba David Ignatius del Washington Post . “Los funcionarios de inteligencia estadounidenses no creen que la pandemia haya sido causada por una mala acción deliberada”, escribió (2 de abril). "Pero los científicos no descartan que un accidente en un laboratorio de investigación en Wuhan podría haber propagado un virus mortal de murciélago que había sido recolectado para estudio científico...

“A menos de 300 metros del mercado de mariscos se encuentra la sucursal de Wuhan del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades. Investigadores de esa instalación y del cercano Instituto de Virología de Wuhan han publicado artículos sobre la recolección de coronavirus de murciélagos de toda China para estudiarlos y prevenir enfermedades futuras. ¿Se filtró una de esas muestras o se depositaron desechos peligrosos en un lugar donde podría propagarse?

En Gran Bretaña, Glen Owen, editor político del Mail on Sunday (4 de abril de 2020), informó que la inteligencia británica sospechaba cada vez más de la narrativa del gobierno chino. Según Owen, esta sospecha se discutió en una reunión de emergencia de COBRA (acrónimo de Sala de Información A de la Oficina del Gabinete), compuesta por políticos, burócratas, funcionarios militares y de seguridad, y expertos formados para hacer frente a las crisis. Parece que los servicios de seguridad británicos no descartaron una fuga de laboratorio. “'Existe una visión alternativa creíble (a la teoría zoonótica) basada en la naturaleza del virus'”, dijo un funcionario. “'Quizás no sea coincidencia que exista ese laboratorio en Wuhan. No se descuenta'”.

ENTONCES, ¿CUÁL ES? ¿Hubo una conspiración por parte de los gobernantes de China para encubrir el origen del coronavirus? ¿O nos hemos arrastrado bajo la roca de la teoría de la conspiración? ¿Y cómo podemos discernir la diferencia y juzgar en consecuencia? No hace falta decir que las respuestas plantean serias cuestiones geopolíticas sobre cómo Occidente tratará con China en el futuro.

El virus claramente se originó en Wuhan, pero ¿surgió de un mercado húmedo, del Instituto de Virología de Wuhan o de un investigador de laboratorio chino que se infectó después del contacto con un animal portador del virus? Beijing se negó a permitir que científicos extranjeros visitaran los laboratorios de Wuhan. Silenciaron a los científicos y médicos que intentaron dar la alarma. Y se cree ampliamente que China ha subestimado enormemente el número de víctimas. El New York Times informó (2 de abril de 2020) que la CIA advirtió a la Casa Blanca a principios de febrero que no se podía confiar en las cifras del coronavirus de China.

Por su parte, los funcionarios chinos no dudaron en desviar la responsabilidad por el virus y echar la culpa a otros. "La infección se detectó por primera vez en China, pero es posible que el virus no se haya originado en China", dijo Zhong Nanshan, descrito como un experto en enfermedades infecciosas, en una conferencia de prensa (27 de febrero).

A principios de marzo, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, Zhao Lijian, dijo a los periodistas que “aún no se ha llegado a ninguna conclusión sobre el origen del virus”. El 12 de marzo, publicó una serie de tuits que decían que “podría ser (el) ejército estadounidense quien trajo la epidemia a Wuhan”. Desafió al gobierno estadounidense a "ser transparente" y "hacer públicos sus datos", afirmando que "¡Estados Unidos nos debe una explicación!". Las afirmaciones de Zhao se basaron en la presencia de cientos de militares estadounidenses en Wuhan para los Juegos Mundiales Militares en octubre de 2019.

Esta propaganda se hizo popular rápidamente. El líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Jamenei (22 de marzo), se basó en la idea para justificar el rechazo de la ayuda estadounidense. “Posiblemente su medicina sea una forma de propagar más el virus”, dijo, y agregó que podría estar “construida específicamente para Irán utilizando los datos genéticos de los iraníes... Podrían enviar personas como médicos y terapeutas... para que vengan aquí y vean el efecto de el veneno que han producido en persona”.

Otros llamaron al virus un complot sionista, posiblemente un arma biológica israelí. El político turco Fatih Erbakan, cercano al presidente Recep Tayyip Erdogan , supuestamente dijo en una declaración del 6 de marzo que “este virus sirve a los objetivos del sionismo de disminuir el número de personas y evitar que aumente”. Probablemente se refería a los musulmanes.

Al-Masdar de Argelia culpó a Israel por el coronavirus (2 de marzo de 2020). “Una organización sionista está detrás del virus 'Corona' y la entidad sionista (Israel) afirma haber descubierto la vacuna”, decía el titular. Los judíos inventaron el virus, lo distribuyeron y poseen la cura.

Voice of America publicó un informe de la agencia de noticias semioficial ISNA de Irán citando a Hossein Salami, comandante del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (7 de marzo), quien dijo: “Prevaleceremos en la lucha contra este virus, que podría ser el producto de un (ataque) biológico estadounidense, que primero se extendió en China y luego al resto del mundo”.

También resurgió la larga tradición francesa de antisemitismo. El 24 de marzo, el medio de comunicación online La Monde Juif  informó que se había publicado en Twitter una caricatura de la ex ministra de salud del país, Agnès Buzyn, una judía, vertiendo veneno en un pozo (un fraude que provocó pogromos durante la Peste Negra en el siglo XIV ). En menos de 24 horas la publicación había recibido 1.300 “me gusta” y 700 retuits.

China no hizo ningún esfuerzo por desalentar estas extrapolaciones. Una vlogger china conocida como “Ms. V” produjo un episodio de China View (17 de marzo) en la televisión oficial en idioma árabe de China repitiendo los tuits de Zhao Lijian, y agregó que “se espera que el 'paciente cero' en China venga de fuera de China”.

Pero incluso cuando los funcionarios chinos promovieron sus teorías de conspiración, hubo quienes afirmaron que Huawei de China estaba utilizando la tecnología 5G para propagar el COVID-19 como arma biológica contra Occidente. Según una teoría, China vacunó a sus ciudadanos para darles inmunidad y luego comenzó a transmitir señales 5G para infectar a los occidentales no vacunados. El régimen chino estaba dispuesto a sacrificar a miles de sus propios ciudadanos para evitar que Occidente reconociera el complot.

La teoría 5G inspiró vandalismo contra las instalaciones de torres de telefonía celular, con varias torres 5G incendiadas. A principios de mayo, la policía de Quebec investigó incendios de torres de telefonía móvil en las ciudades de Piamonte y Prévost, al norte de Montreal, y en Laval, tras decenas de actos similares en toda Europa. El gobierno británico tuvo que ordenar a empresas de redes sociales como Facebook, Twitter y TikTok que estuvieran más atentas a la hora de frenar las ideas “descabelladas”.

¿CÓMO PODRÍAMOS explicar la disposición de algunos a adoptar lo que el historiador Henry Commager llamó la “explicación paranoica de las cosas”? ¿Por qué personas poderosas e influyentes (dictadores, ayatolás, profesores, periodistas, candidatos presidenciales) se entregan a ello? Obviamente, fue políticamente útil para China e Irán culpar a los estadounidenses y a los judíos. Pero, ¿creen realmente Jamenei y Erdoğan que la CIA o el Mossad desencadenaron un virus diseñado específicamente para atacar el sistema inmunológico de los musulmanes?

Las teorías de la conspiración alguna vez estuvieron confinadas a los descontentos y socialmente alienados. Hoy, dice el sociólogo Frank Furedi, “vivimos en una era de conspiración competitiva”. Si bien muchos despreciarán a los fanáticos del 5G, hay personas que siguen convencidas de que los rusos organizaron el ascenso de Donald Trump a la presidencia a pesar de no haber ninguna decisión firme.  pruebas, y que el Brexit fue el resultado de un complot ruso para desestabilizar la Unión Europea y socavar la OTAN.

Las élites tampoco son más inmunes a la mentalidad conspirativa que el hoi polloi . Seguramente todos recuerdan a Hillary Clinton en 1998 describiendo a su descarriado marido como víctima de una “vasta conspiración de derecha”. Más recientemente, en 2019, el candidato a la Corte Suprema, Brett Kavanaugh, acusó a quienes lo difamaron con acusaciones de conducta sexual inapropiada para bloquear su nominación estaban cayendo en una “conspiración de izquierda”.

La nuestra bien puede ser la era de la teoría de la conspiración. A los pocos días de los ataques del 11 de septiembre de 2001, estallaron teorías de conspiración en Internet que cuestionaban si realmente era obra de terroristas musulmanes. ¿Cómo pudieron 19 hombres con poca educación hacerse con el control de cuatro aviones y matar a 3.000 personas en cuestión de minutos? ¿Cómo fue posible que la Fuerza Aérea de Estados Unidos no pudiera interceptar ninguno de los aviones secuestrados? Algunos afirmaron que la destrucción del World Trade Center fue llevada a cabo por agentes del “Estado profundo” con la aprobación del presidente George W. Bush.

Casi 20 años después, la mayoría de los estadounidenses (54,3%) cree que su gobierno no le está contando al público todo sobre el 11 de septiembre, según una encuesta de la Universidad Chapman de 2016 sobre los miedos estadounidenses. Pero entonces minorías significativas siguen convencidas de que el gobierno estadounidense está ocultando lo que sabe sobre “el asesinato de JFK, el certificado de nacimiento de Barack Obama, los encuentros con extraterrestres, la reciente muerte del juez de la Corte Suprema Antonin Scalia, el alunizaje... los planes para un gobierno mundial”. el virus del SIDA y el calentamiento global”.

Las encuestas han demostrado que más de las tres cuartas partes de los estadounidenses (y probablemente la mayoría de los canadienses)  Creo que Kennedy fue víctima de una conspiración, no de un pistolero solitario. Después del atentado de Oklahoma City en 1995, las familias de algunas de las víctimas intentaron demandar al gobierno de Estados Unidos bajo la creencia de que agentes federales habían volado el edificio para desacreditar a grupos de derecha. Muchos creen que los gobiernos estadounidense y canadiense están controlados por una sociedad secreta de élite conocida como los Illuminati, con la intención de establecer un gobierno mundial, el Nuevo Orden Mundial. Algunos incluso están convencidos de que los extraterrestres conocidos como Grises ocupan puestos clave en los gobiernos occidentales y en las Naciones Unidas.

Podemos recurrir a la cultura norteamericana para explicar, al menos en parte, esta mentalidad conspirativa. Se han publicado miles de libros sobre el asesinato del presidente Kennedy en 1963 (consulte “¿Did the CBC Solve the Kennedy Assassination?” de Fred Litwin en THE DORCHESTER REVIEW, primavera-verano de 2018). En televisión, The Fugitive , Invaders , Millennium y The X-Files tienen seguidores devotos, al igual que películas desde The Manchurian Candidate y JFK de Oliver Stone hasta el thriller de conspiración informática de Sandra Bullock, The Net (“Si pueden llegar a mí, pueden llegar a cualquiera!”). La película de 2012 Harodim retrata a un oficial de inteligencia de la Marina de los EE. UU. que pasa una década después del 11 de septiembre rastreando al terrorista más buscado del mundo solo para descubrir que los ataques al World Trade Center fueron planeados por una sociedad secreta que utilizó técnicas de control mental para atrapar a Al- El líder de Al Qaeda, Osama Bin Laden, cumpla sus órdenes. Por supuesto, esta camarilla secreta posee gran parte de la riqueza del mundo y se ha infiltrado en el gobierno estadounidense.

Mi favorita en este género es la película Conspiracy Theory de Mel Gibson y Julia Roberts de 1997, con Gibson como Jerry Fletcher, un fanático paranoico perseguido por helicópteros negros. El villano de la película, el psiquiatra Dr. Jonas, interpretado por Patrick Stewart, parece seguir el modelo del Dr. Ewen Cameron, el psiquiatra canadiense que recibió financiación de la CIA en las décadas de 1950 y 1960 por sus experimentos de lavado de cerebro con LSD.

Teniendo en cuenta este Zeitgeist , no es de extrañar que la lista de teorías conspirativas siguiera creciendo en las primeras décadas del siglo XXI. Después de que el vuelo 370 de Malaysia Airlines desapareciera en marzo de 2014 en el aire sobre el Océano Índico, el historiador Norman Davies sugirió que las 239 personas a bordo fueron víctimas del primer “secuestro remoto”. Es posible que los terroristas, escribió en su libro Beneath Another Sky , hayan obtenido el control remoto del sistema de piloto automático del avión y lo hayan redirigido para aterrizar o estrellarse en la Antártida, donde permanece sin descubrir.

Los teóricos de la conspiración también afirman que la explosión masiva que hundió la plataforma petrolera Deepwater Horizon en el Golfo de México en 2010, matando a 11 tripulantes, fue un acto de sabotaje por parte de terroristas ambientales que querían desacreditar la industria petrolera. De manera similar, se dijo que el incendio de 2019 en la catedral de Notre Dame en París fue obra de musulmanes o judíos o del gobierno francés.

En lo que respecta a las teorías de conspiración, me gustan lo que los que saben llaman SLAP, o Programa Atmosférico Secreto a Gran Escala. Según esta imaginativa teoría, las estelas de condensación de agua (o estelas) de los aviones a reacción son en realidad una mezcla experimental tóxica de bario, estroncio y aluminio. Un programa secreto del gobierno de Estados Unidos produce estelas de estelas (también conocidas como “trails químicos”) para todo, desde el control de la población hasta la modificación del clima. Según un estudio de 2016 publicado por el Instituto Carnegie para la Ciencia, alrededor del 17% de las personas en todo el mundo creen en una conspiración de estelas químicas. No importa que el estudio enumere a 77 científicos atmosféricos y geoquímicos que descartaron la teoría como una completa tontería.

Parece que en las últimas décadas del segundo milenio y en el tercer milenio millones sucumbieron a la “psicología de la conspiración”, para tomar prestada la frase de Henry Commager.

LAS CONSPIRACIONES REALES existen. Los terroristas islamistas sí conspiraron para derribar el World Trade Center. Incluso se podría decir que el siglo XX fue una larga serie de conspiraciones: la Revolución Rusa, el surgimiento de los nazis, la Guerra Fría, los complots de la CIA y la KGB para derrocar gobiernos, la Revolución iraní de 1979, el ascenso del terrorismo musulmán. En 1986, los líderes soviéticos conspiraron para encubrir el verdadero alcance del desastre nuclear de Chernobyl. Los teócratas de Irán han conspirado para adquirir energía nuclear mediante subterfugios mientras niegan su conducta. En los años 30, Winston Churchill señalaba una auténtica conspiración cuando advertía sobre el rearme alemán. La teoría de la conspiración de Hitler giraba en torno a los judíos, el bolchevismo y una lucha racial por la dominación mundial (consulte “¿Hitler leyó a Hobson?” en la página 88 de este número).

Ese último punto es crucial: las teorías de la conspiración generalmente reflejan una conspiración inexistente y, como tal, revelan una visión del mundo o una condición psíquica particular. Las teorías de conspiración pueden variar desde aquellas como la búsqueda de los masones por dominar el mundo y la muerte de la princesa Diana hasta ejecutivos de Volkswagen que conspiran para manipular los datos de las pruebas de emisiones y trabajar con colegas para que lo despidan. En muchos casos, no se necesita evidencia empírica para respaldarlo: basta con la especulación. De hecho, la falta de pruebas suele considerarse prueba.

Los académicos sugieren que en una época de ansiedad marcada por agitaciones sociales y políticas –desde terrorismo y cambios demográficos hasta desastres naturales e incertidumbre financiera– tales teorías son un mecanismo de afrontamiento psicológico, un esfuerzo por extraer significado y sentido de circunstancias incomprensibles. Las personas que consideran que el mundo moderno es demasiado complejo, demasiado incierto, demasiado incontrolable, encuentran en las teorías de la conspiración la forma de recuperar el control.

“Las situaciones de crisis social, definidas como cambios sociales rápidos e impactantes que ponen en duda las estructuras de poder establecidas, las normas de conducta e incluso la existencia de personas o grupos especiales, han estimulado la creencia en teorías de conspiración”, escriben Jan-Willem van Prooijen y Karen Douglas , psicólogos sociales de la Vrije Universiteit Amsterdam y la Universidad de Kent, en un artículo de 2017. "La evidencia sugiere que los sentimientos aversivos que sienten las personas cuando están en crisis (miedo, incertidumbre y sensación de estar fuera de control) estimulan una motivación para darle sentido a la situación, aumentando la probabilidad de percibir conspiraciones en situaciones sociales".

“Estos eventos (coronavirus, 11 de septiembre, colapso financiero global) representan interrupciones significativas en nuestras rutinas diarias”, dijo Edwin Hodge, sociólogo de la Universidad de Victoria, en una entrevista con el Ottawa Citizen (11 de abril). . “La perturbación social a gran escala es algo a lo que uno se ve obligado a enfrentarse, y muchas personas carecen de la experiencia o el conocimiento necesarios para comprender plenamente todas las complejas variables detrás de estas perturbaciones. Si desconfías del gobierno, podrías (decir): “'Nos están mintiendo. Saben lo que realmente está pasando y no nos lo dicen.' Eso tiene sentido para ti. Y es más reconfortante. Las teorías de la conspiración ayudan al creyente a imponer orden en un universo desordenado”.

Incluso los canadienses, envueltos en su pacífico reino, son propensos. Cuando la viceprimera ministra Chrystia Freeland dijo en marzo que se “oponía firmemente” a una propuesta estadounidense de enviar tropas a la frontera para interceptar inmigrantes ilegales en respuesta a la pandemia, evocó, aunque inconscientemente, una teoría de conspiración hecha en Canadá sobre las aspiraciones ocultas de Estados Unidos. Estos aprovechan la noción de que Fort Drum, una enorme base del ejército estadounidense cerca de Watertown, Nueva York, es una potencial plataforma de lanzamiento para una futura invasión de Canadá, ubicada a una corta distancia en tanque de Toronto, Montreal y Ottawa. ¿Por qué si no, dicen los teóricos, Estados Unidos ubicaría una base importante tan cerca de la frontera? Señalan que tan recientemente como 1939, el gobierno estadounidense tenía planes oficiales para invadir Canadá. (Rara vez se menciona que Canadá y las Fuerzas Armadas canadienses no tienen medios para repeler tal invasión).

DESCARTAR TAL pensamiento sería pasar por alto las implicaciones de las explicaciones paranoicas. Durante casi tres siglos, los occidentales han apostado el futuro por su fe en la ciencia y la tecnología y han seguido ideologías seculares que prometían hacer descender el Cielo a la Tierra. Pero ahora, tras Hiroshima y Auschwitz, Chernobyl y Bhopal, el resurgimiento de enfermedades que antes se creían erradicadas, la posesión de tecnología nuclear por teócratas medio locos, el hecho de que millones de personas todavía viven en condiciones abismales; la incapacidad de los estados para defenderse adecuadamente contra los trastornos sociales y económicos; Todo esto hace que la gente se sienta escéptica sobre la capacidad de la ciencia y la tecnología para crear un paraíso terrenal.

“Todo el mundo daba por sentado que la ciencia pondría fin a la racha irracional de la humanidad”, dice el académico de la Universidad de Pensilvania Ted Daniels, editor de The Millennial Prophecy Report . “La verdad es que nunca fue así, pero durante mucho tiempo la Ilustración fue un gran éxito y nadie prestó mucha atención al lado irracional de las cosas. Pero parece que los gallos racionales proclamaron demasiado pronto el amanecer de la razón.

“Cuando una figura carismática como Kennedy es asesinada, la gente simplemente no puede creer que un solo loco pueda acercarse tanto al centro del poder y sacudir al mundo. Es demasiado increíble; tiene que haber algún poder enorme en acción, algo más poderoso que un aparente capricho. Las teorías de la conspiración son más reconfortantes que creer que nuestro mundo se cierne sobre un abismo, que siempre estamos cerca del caos”.

Hay mucha ironía en esto. Aquellos que recurren a teorías de conspiración para explicar qué salió mal en el proyecto de la Ilustración en realidad están expresando su propia esperanza y deseo de encontrar significado. No nos gusta dejar las cosas al azar, no podemos soportar un mundo caótico y sin sentido, por lo que buscamos conectar los puntos. La teoría de la conspiración, como dice Dieter Groh, “representa una tentación permanente para todos nosotros”. En ese sentido, las teorías de la conspiración, al igual que las ideologías, son fantasías para justificar, excusar o intentar explicar el uso o abuso del poder. O, dicho de otra manera, son un intento de encontrar significado a la vida porque los viejos sistemas de creencias se consideran desacreditados y una vida sin significado o propósito es difícil de soportar.

Puede que no haya nada malo en la búsqueda de significado, per se . Pero hay mucho de malo en encontrar significado a expensas de la razón y, en demasiados casos, sacrificar las vidas de otros para cumplir la fantasía de un mundo perfecto: en resumen, buscar chivos expiatorios. La idea de que si pudiéramos deshacernos de unas pocas cosas o personas malas todo estaría bien es a menudo el primer paso en un camino sangriento. Como escribe Daniel Pipes, autor de Conspiracy: How the Paranoid Style Flourishes and Where It Comes From (1997): “Los campos de exterminio comienzan convirtiendo a los ciudadanos en saboteadores, contrarrevolucionarios y espías, y luego los convierten en alimañas, perros, bacterias o simplemente 'basura'. Ningún otro conjunto de ideas transforma tan completamente a los vecinos en enemigos dignos sólo de exterminio”.

Sucumbir a las teorías de la conspiración es rendirse al tipo de mistificación y credulidad que a menudo caracteriza a una mentalidad premoderna o neopagana. Incapaces de hacer frente a un mundo que cambia rápidamente y aparentemente incoherente, la gente recurre a cualquier cosa, por irracional y supersticiosa que sea (brujería, políticos carismáticos, ideología, religiosidad extrema) que pueda protegerse del miedo y la ansiedad.

Entonces, ¿cómo se distingue entre la realidad de una conspiración y la irrealidad de una teoría de la conspiración? Si bien no existe una prueba concluyente, las teorías de la conspiración comparten un conjunto de características que he tomado prestadas de Daniel Pipes.

Los teóricos de la conspiración tienden a postular que las conspiraciones son la fuerza fundamental detrás de los acontecimientos históricos. Los factores económicos, los cambios demográficos, los avances científicos e incluso las creencias religiosas son síntomas de una conspiración subyacente. Mientras que los pensadores serios consideran que los acontecimientos históricos son demasiado complejos para reducirlos a una sola causa, los teóricos de la conspiración afirman poseer un plan maestro. Como escribió el historiador Richard Hofstadter en 1964: “Lo distintivo del estilo paranoico no es que sus exponentes vean conspiraciones o complots aquí y allá en la historia, sino que consideran una conspiración 'vasta' o 'gigantesca' como la fuerza motriz de la historia. eventos. La historia es una conspiración”.

También demuestran una psicología de la contradicción. Quienes creen en una teoría de la conspiración admiten efectivamente que son víctimas de persecución. Al mismo tiempo, sin embargo, se afirman como especiales. Como observa David Gorski en su ensayo, “Teorías de la conspiración médica y COVID-19” (18 de mayo): “Las teorías de la conspiración tratan sobre conocimientos secretos u ocultos, conocimientos que sólo los creyentes... poseen, conocimientos que la persona promedio... no tiene conocimiento. . Tener tal conocimiento hace que el creyente se sienta especial, superior, más grande que todas las 'ovejas' que hay por ahí...

El creyente es también a la vez víctima de persecución y héroe. Un elemento común a las teorías de conspiración más atractivas es que algo está muy, muy mal en el mundo y que no es un accidente que ese algo esté tan mal. Más bien, está mal intencionalmente, generalmente como resultado de una oscura conspiración de fuerzas poderosas que están causando el mal y ocultando su participación. Naturalmente, el creyente se percibe a sí mismo como víctima de este "mal", y el despertar a su victimismo y decidir luchar contra ello le permite reclamar el manto de héroe.

También paradójicamente, los teóricos de la conspiración son racionalistas consumados al afirmar creencias irracionales y lógicamente incoherentes. Niegan los accidentes, la contingencia de los acontecimientos o incluso la estupidez humana. Insisten en que todo efecto tiene una causa distinguible, que nada ocurre al azar o es indeterminado. Como escribe Daniel Pipes, las teorías de la conspiración requieren una “cadena de engaños tan compleja, una inteligencia tan formidable y un elenco de cómplices tan grande (y silenciosos) que todo el plan colapsa por su propia inverosimilitud. Cuanto más elaborada es una supuesta conspiración, menos probable es que exista”.

Entonces, ¿cómo nos vacunamos contra la psicología conspiracionista? En su libro electrónico, The Conspiracy Theory Handbook , los autores Stephan Lewandowsky y John Cook defienden lo que llaman “empoderamiento cognitivo”: pensar analíticamente en lugar de confiar en la intuición para responder a la ansiedad y la incertidumbre. “El pensamiento conspirativo se asocia con sentimientos de control reducido y amenaza percibida. Cuando las personas sienten que han perdido el control de una situación, sus tendencias conspirativas aumentan. Pero también se aplica lo contrario. Cuando las personas se sienten empoderadas, son más resistentes a las teorías de la conspiración”.

Las personas que están impulsadas por una sensación de control sobre sus vidas, una sensación de significado y propósito, tienen menos probabilidades de sucumbir a las teorías de la conspiración. Esta preparación puede fomentarse a nivel social si las decisiones sociales y políticas se perciben como justas y equitativas. En otras palabras, un cuerpo político sano posee anticuerpos contra el virus de la teoría de la conspiración. O, como lo expresaron Lewandowsky y Cook: “El sentimiento general de empoderamiento de los ciudadanos puede inculcarse garantizando que se perciba que las decisiones sociales, por ejemplo las del gobierno, siguen principios de justicia. La gente acepta resultados desfavorables de una decisión si creen que se ha seguido la equidad procesal”.

Lewandowsky y Cook también abogan por que las personas “prevengan” a las personas contra la información errónea y la desinformación que alimenta el pensamiento conspirativo. "Si las personas son conscientes de forma preventiva de que pueden ser engañadas, pueden desarrollar resiliencia ante los mensajes conspirativos", escriben. "Si las personas son conscientes del razonamiento erróneo que se encuentra en las teorías de la conspiración, pueden volverse menos vulnerables a dichas teorías".

A este respecto, ¿el principio de Cui bono? - ¿Quién se beneficia? - es claramente aplicable como primer paso para alojarse previamente. Si sabes quién se beneficia, quién gana y quién pierde en la lucha por el poder, sabrás quién es probable que se entregue a la teoría de la conspiración.

EL principio PRE-BUNKING me lleva de nuevo al COVID-19 y al papel de China. No hay duda de que el coronavirus se originó en China. Llamarlo “virus de Wuhan” refleja esta realidad, y no es racista ni xenófobo utilizar esa denominación. Dicho esto, no creo que China haya conspirado deliberadamente para infectar al mundo, aunque la idea no es inverosímil en sí misma, dado el terrible historial del gobierno en materia de derechos humanos. Pero China ha conspirado para promover teorías de conspiración para salvar las apariencias y evitar la culpabilidad.

La conspiración de China comenzó mucho antes de que el resto del mundo se enterara del virus. Su primer caso “se remonta al 17 de noviembre”, informó el South China Morning Post (13 de marzo). Aún más inquietante fue un informe del 8 de mayo de la Unidad de Verificación de Noticias de NBC, con sede en Londres, que cita un documento de inteligencia que contiene un análisis de datos de teléfonos móviles que pretende mostrar que funcionarios chinos cerraron el laboratorio de Wuhan que estudiaba los coronavirus a principios de octubre. “El informe... dice que no hubo actividad de teléfonos celulares en una parte de alta seguridad del Instituto de Virología de Wuhan desde el 7 de octubre hasta el 24 de octubre de 2019, y que pudo haber habido un 'evento peligroso' en algún momento entre el 6 de octubre y 11 de octubre”, dice NBC. "El documento dice que su análisis sugiere que la pandemia comenzó 'antes de lo informado inicialmente' y 'respalda la liberación de COVID-19 en el Instituto de Virología de Wuhan'".

También hay que recordar que Li Wenliang, el oftalmólogo de 33 años de Wuhan que lanzó la primera advertencia al mundo sobre el coronavirus al contar en línea a sus amigos en diciembre sobre pacientes que mostraban síntomas similares al SARS, fue acusado por las autoridades de “Haciendo comentarios falsos” y obligado a dejar temporalmente su trabajo. Cuando regresó al trabajo, contrajo el coronavirus, sin importar la declaración de la Organización Mundial de la Salud vía Twitter (14 de enero) citando las afirmaciones de los funcionarios de salud chinos de que “no había evidencia clara de transmisión de persona a persona”. No fue hasta el 20 de enero que el presidente Xi Jinping admitió la crisis, momento en el que miles de personas estaban muriendo, incluido Li Wenliang, y el virus se estaba propagando por todo el mundo.

Sorprendentemente, muchos occidentales aceptaron la narrativa de la propaganda china. China no le debía al mundo una explicación por su mala conducta. Más bien, el mundo le debía a China una demostración de su antirracismo. En una asombrosa muestra de corrección política, los funcionarios italianos instaron a la gente a abrazar a los turistas chinos para demostrar su inclusión. En Canadá, la principal funcionaria de salud pública del país, Theresa Tam, aprovechó su comparecencia ante el Comité de Salud de la Cámara de los Comunes (29 de enero) para decir que estaba “preocupada por el creciente número de informes de racismo y comentarios estigmatizantes en las redes sociales dirigidos a personas de ascendencia china y asiática”. El mismo día, la consejera Kristyn Wong-Tam, vicepresidenta de la Junta de Salud de Toronto, se mostró preocupada porque “probablemente habrá más daño causado por el racismo, la xenofobia, la discriminación, las burlas raciales... que el daño causado por el coronavirus”.

PERO NO PASÓ mucho tiempo antes de que las consecuencias geopolíticas del comportamiento de China se hicieran evidentes. En una entrevista con Global News (8 de abril), Stephanie Carvin, profesora de Relaciones Internacionales en la Escuela de Asuntos Internacionales Norman Paterson de la Universidad de Carleton, observó que la promoción de teorías de conspiración sobre los orígenes del virus y las afirmaciones de otros de que 5G La tecnología que propaga el coronavirus fueron producto de campañas de desinformación plantadas en las redes sociales por “actores estatales” que operan en nombre de China y Rusia. “El objetivo general de cualquier teoría de la conspiración es socavar la confianza en las instituciones públicas”, dijo. “Y en este caso, durante una pandemia, podría producir un daño real”.

Global News citó un informe de la firma de análisis de redes sociales Datametrex, que estudió cinco millones de publicaciones en redes sociales durante marzo en busca de fuentes y promotores de teorías de conspiración relacionadas con virus. Datametrex determinó que en febrero, las cuentas en línea rusas y los medios estatales estaban impulsando la teoría de que un arma biológica estadounidense era la fuente del coronavirus.

“'Lo que hicieron los diplomáticos chinos fue alentar una teoría de conspiración particular que desvió la culpa de China, y ese esfuerzo ha tenido éxito'”, dijo el funcionario de Datametrex Zachary Devereaux. “'Ahora la teoría está disponible en las redes sociales y las consecuencias de esto podrían ser significativas. Si los ciudadanos de países como India y China lo creen, podría conducir a cambios importantes para la política internacional, las empresas y los ciudadanos extranjeros que viven en el extranjero'”.

El Servicio Europeo de Acción Exterior, una agencia que realiza investigaciones en nombre de la Unión Europea, llegó a una conclusión similar. “A pesar de su impacto potencialmente grave en la salud pública, fuentes oficiales y respaldadas por el Estado de varios gobiernos, incluida Rusia y, en menor medida, China, han seguido atacando ampliamente las narrativas de conspiración y la desinformación tanto en audiencias públicas en la UE como en el resto del mundo. vecindario”, dijo la agencia en un informe especial titulado COVID-19 Disinformation publicado el 24 de abril.

Esta redacción es en realidad una versión diluida del informe original del SEAE, según Reuters (24 de abril), que reveló que China intentó bloquear el informe del SEAE porque era muy crítico con el régimen comunista. Si bien el informe finalmente se publicó, “algunas críticas al gobierno chino fueron reorganizadas o eliminadas”.

Tienes que preguntarte sobre el original porque lo que se lanzó fue ciertamente condenatorio. “Vemos un impulso continuo y coordinado por parte de algunos actores, incluidas fuentes chinas, para desviar cualquier culpa por el brote de la pandemia... Muchos informes confirman un alto nivel de coordinación entre diferentes partes del sistema chino en la mensajería y la amplificación de mensajes en diferentes idiomas. y canales de comunicación, incluido el uso de tácticas abiertas y encubiertas”.

Sydney, el Daily Telegraph de Australia destacó cuán extensa puede ser la conducta conspirativa de China. El periódico informó (4 de mayo) que había obtenido un documento de investigación de 15 páginas preparado por las agencias de inteligencia de Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda y Canadá que conforman la coalición Five Eyes. El documento concluyó que ya en diciembre China suprimió o destruyó deliberadamente evidencia de un brote de coronavirus en un “asalto a la transparencia internacional”.

Igualmente condenatorio, el expediente afirma que las autoridades chinas negaron que el virus pudiera propagarse entre humanos hasta el 20 de enero, “a pesar de la evidencia de transmisión entre humanos [en Wuhan] desde principios de diciembre”. Al silenciar a los médicos que expresaron su preocupación (ocho médicos de Wuhan que advirtieron sobre el virus fueron detenidos y condenados por las autoridades) y al negarse a proporcionar muestras vivas a los científicos internacionales que buscaban una vacuna, el régimen chino permitió “poner en peligro a otros países”, según el expediente. concluyó.

Algunos líderes occidentales finalmente comenzaron a plantear dudas sobre el manejo de la pandemia por parte de China. "Tendremos que plantearnos preguntas difíciles sobre cómo surgió (el virus) y cómo se pudo haber detenido antes", dijo el Ministro de Asuntos Exteriores británico, Dominic Raab. Los gobiernos de Alemania, Polonia y los Países Bajos objetaron las amenazas de China de retener los envíos de suministros médicos si era criticada. Incluso la Unión Europea apoyó el llamado del gobierno australiano a realizar una investigación internacional independiente.

En comparación, los líderes políticos de Canadá se mostraron vergonzosamente indolentes. El Primer Ministro Trudeau eludió las preguntas sobre si Canadá apoyaba la iniciativa australiana. El 2 de abril, el Instituto Macdonald-Laurier, con sede en Ottawa, copatrocinó una carta abierta, firmada por más de 100 expertos, académicos y figuras políticas de China de todo el mundo, muy crítica con el “encubrimiento y mal manejo de la crisis” por parte de China. propagación del COVID-19”. El embajador de China en Canadá, Cong Peiwu, denunció la carta como una “calumnia maliciosa”. El gobierno liberal no protestó por las afirmaciones del embajador, y mucho menos defendió los principios de la libertad de expresión. Y sólo a finales de mayo, mucho después de que otras 62 naciones hubieran llegado a un acuerdo, el gobierno liberal dio su asentimiento al llamado de Australia para que la OMS llevara a cabo una investigación.

Esto no es sorprendente. Trudeau dijo en 2013: “Hay un nivel de admiración que realmente tengo por China” y la forma en que su “dictadura básica” puede responder rápidamente a una crisis. La aparente falta de voluntad de Trudeau para unirse a otros miembros de Five Eyes para pedir una investigación solo fue igualada por su falta de voluntad para hablar en contra de la detención en curso de los dos empresarios canadienses, Michael Kovrig y Michael Spavor, que han estado en una prisión china desde 2018, mientras que Meng Wanzhou, la ejecutiva de Huawei a la espera de una decisión judicial sobre una solicitud de extradición estadounidense, disfruta de arresto domiciliario en su lujosa casa de Vancouver.

Los ministros de Trudeau no han sido mucho mejores. A principios de abril, la ministra de Salud, Patty Hajdu, acusó a un periodista que cuestionó las cifras de infección proporcionadas por la Organización Mundial de la Salud y China de “alimentar teorías de conspiración”. En otras palabras, Hajdu parecía creer en el régimen chino y no en los servicios de inteligencia de los aliados de Canadá.

¿Tiene prioridad el comercio con China sobre la salud (y las vidas) de los canadienses? Quizás sea necesario aplicar el principio de cui bono , particularmente si se considera el coraje demostrado por los editores del periódico alemán Bild , que publicó una “factura corona” el 15 de abril diciendo que China le debía a Alemania 150 mil millones de euros en reparaciones.

CUANDO LA embajada CHINA en Berlín denunció a Bild por “despertar... la xenofobia y la animosidad”, el editor del periódico, Julian Reichelt, criticó duramente a los apparatchiks por su hipocresía, señalando que el gobierno chino rutinariamente silencia a aquellos que cuestionan a los líderes del país, espían sistemáticamente a los población y se niega a cerrar los mercados de animales que han sido fuente de virus (17abr).

“Su embajada me dice que no estoy a la altura de la 'amistad tradicional de nuestros pueblos'”, escribió Reichelt. “Supongo que consideras una gran 'amistad' cuando ahora envías generosamente mascarillas por todo el mundo. Esto no es amistad, yo lo llamaría imperialismo escondido detrás de una sonrisa: un caballo de Troya. Planeas fortalecer a China a través de una plaga que exportaste”.

Otros aspectos de la conducta de China refuerzan ese juicio. Los dictadores del país han insinuado su voluntad de chantajear a las naciones occidentales si no se doblegan . La agencia de “noticias” china Xinhua , órgano del gobierno, señaló en un artículo del 4 de marzo que China tiene un “control estratégico de los productos médicos” y que “más del 90% de los medicamentos importados están relacionados con China”. La implicación es que en este momento... (si) China declara que los medicamentos cumplen con los requisitos internos y prohíbe las exportaciones, Estados Unidos caerá en el infierno de una nueva epidemia de neumonía”.

Los chinos tampoco han dudado en recurrir al soborno. En un esfuerzo obvio por descarrilar cualquier investigación sobre la pandemia por parte de la OMS, el presidente Xi Jinping prometió repentinamente 2.000 millones de dólares para apoyar la investigación de la agencia de salud relacionada con el virus. Creo que es justo decir que ya sabemos cuáles serán los resultados de la investigación.

Dado que el soborno, la intimidación y el chantaje forman parte del repertorio geopolítico de China, añadir la teoría de la conspiración no es más que un pequeño paso. Los líderes de China claramente se han unido a las filas de los explicadores paranoicos de la historia al promover teorías de conspiración para enmascarar sus propios fracasos. Las teorías de la conspiración, como he argumentado, son proyecciones psicológicas para desviar o evitar el miedo y la incertidumbre, un medio para negar la culpa y la responsabilidad. Como tal, los teóricos de la conspiración traicionan inconscientemente lo que quieren ocultar. De hecho, desde una perspectiva freudiana, las elites chinas han revelado durante esta crisis poseer personalidades narcisistas.

Tales personalidades saben, en un nivel que nunca será reconocido, que sus actuaciones públicas egoístas ocultan deficiencias de carácter moral. En lugar de emprender la honesta autorreflexión necesaria para comprender y sanar sus deficiencias, los líderes chinos, como muchos antes que ellos, proyectan sus deficiencias internas hacia afuera al adoptar teorías de conspiración que niegan su culpabilidad y convierten a otros en chivos expiatorios. Al hacerlo, incumplieron su deber de cuidar del mundo.

¿Reconocerán los líderes occidentales –incluido el de Canadá– este fracaso, reconocerán la naturaleza del régimen chino y responderán en consecuencia? Quizás se aplique el viejo proverbio ruso: "Quien inicia una conspiración planta una semilla".

* Publicado originalmente en la edición Primavera-Verano 2020 de LA REVISIÓN DE DORCHESTER , vol. 10, núm. 1, págs. 95-104.


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