Las provincias caribeñas perdidas de Canadá

Por ' Cimon '

Publicado originalmente en el vol. 2, núm. 2 (otoño/invierno de 2012), págs. 94-5.

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EN 1884, a un estadista canadiense de alto rango se le preguntó si el Dominio “consideraría favorablemente una solicitud de Barbados para ser admitido como miembro de su Confederación”. El estadista fue Sir Francis Hincks, ministro del gabinete anterior a la Confederación, coprimer ministro de 1851 a 1855, luego gobernador de Barbados y las Islas de Barlovento (1855 a 1862) y de la Guayana Británica (1862 a 1869), ahora, allá en Montreal, en calidad de asesor del Primer Ministro sobre las Indias Occidentales. Los peticionarios fueron la Sociedad Agrícola de Barbados y RP Elliott, fiscal general de Barbados.

Las propuestas de las Indias Occidentales a Canadá, y particularmente a Jamaica, fueron “la culminación de una larga relación comercial que se remonta a principios del siglo XVIII”, escribió Brinsley Samaroo, profesor de historia de la Universidad de las Indias Occidentales, campus de Trinidad. . Los grupos comerciales y religiosos del Caribe estaban interesados, y “del lado canadiense había muchos que estaban a favor de la unión política”. Kenneth Grant, un destacado propietario de plantaciones de Trinidad, escribió en 1911: “...estas islas deberían ser políticamente una con Canadá, formando una o más provincias del gran Dominio con sus representantes en Ottawa, y todas reconociendo al Gobernador General [canadiense] como su jefe”.

También en 1911, TB Macaulay de Sun Life Assurance Company, entonces con sede en Montreal, formó la Liga Canadá-Indias Occidentales. Las Bahamas, dijo, deberían “compartir y añadir su importancia al Dominio”. El sentimiento era mutuo, ya que el Consejo Legislativo de las Bahamas recomendó establecer una comisión para negociar la membresía de las Bahamas en la federación canadiense. La Circular del Comité de las Indias Occidentales publicó cartas en apoyo de “negociar con Canadá su admisión en el Dominio, mediante la incorporación a una u otra de las Provincias Marítimas”.

En 1916, Sir Robert Borden recibió un llamamiento de Macaulay: las Indias Occidentales "añadirían más de cien mil millas cuadradas de rico territorio tropical a nuestras zonas templadas y frías", mientras que su población "con el libre comercio sería enorme consumidora de productos canadienses". Borden estaba intrigado y le escribió a Sir George Perley, alto comisionado de Canadá en el Reino Unido, que la unión diversificaría la economía, ampliaría las mentes de los canadienses y mejoraría el prestigio y la seriedad de Canadá.

La idea no llegó a buen término debido a la objeción de que la Ley Británica de América del Norte, tal como estaba escrita, no permitía la federación con otra región. Otros protestaron porque Canadá tendría que asumir costos adicionales de defensa en el mar Caribe. Sin embargo, los vínculos se han mantenido estrechos y desde entonces ha habido repetidos intentos que involucran a las Bahamas, Barbados y las Islas Turcas y Caicos para revivir la idea.

La última iniciativa legislativa canadiense fue patrocinada por Max Saltsman, miembro del Parlamento del NDP, en 1974, para invitar a las Islas Turcas y Caicos a federarse con Canadá. Las Islas respondieron que podrían convertirse en “una provincia marítima de ultramar o territorio de Canadá”. David Kilgour, que era diputado liberal y conservador, escribió en 2001: “Desafortunadamente, en opinión de muchos canadienses amantes del Caribe hoy, la propuesta fue finalmente rechazada”. En 2003, con el 60% de los isleños a favor, Turcas y Caicos renovó su petición. La Legislatura de Nueva Escocia votó por unanimidad en 2004 para invitar a las islas a unirse a la provincia.

La idea de vínculos más estrechos que conduzcan a la unión con Canadá sigue siendo convincente. Las Islas Turcas y Caicos, con una población de 39.000 habitantes, tienen hoy un gobernador designado por Londres. Ante el aumento de la delincuencia y la corrupción, en 2011 dos oficiales de la RCMP fueron nombrados comisionado y subcomisionado de la Real Fuerza de Policía de las Islas Turcas y Caicos, prueba del “compromiso de Canadá para abordar los desafíos de seguridad en nuestro vecindario”, dijo el ministro de Comercio, Peter Kent. El interés podría revitalizarse mediante una señal de los líderes empresariales y cívicos de las islas.

Canadá ha admitido nuevas provincias anteriormente, desde la creación de Manitoba (1870) hasta la entrada de Terranova (1949), y creó un nuevo territorio, Nunavut (1999). Enmendar la Constitución requiere el acuerdo de siete provincias que representen al menos el 50% de la población, lo que seguramente no es insuperable dadas las oportunidades que presentaría una provincia caribeña.

Una objeción hoy podría ser que los puntos de entrada del Caribe a Canadá podrían verse inundados de solicitantes de asilo de las islas vecinas. Este argumento es curioso porque implica que Canadá es incapaz de proteger sus fronteras. Si es exacto, ¿no lo sería ya? Se están llevando a cabo reformas para desalentar a los solicitantes falsos. La seguridad fronteriza presumiblemente se abordaría a través de la legislación y bajo los términos, incluidas nuevas disposiciones constitucionales, de cualquier sindicato.

Sin embargo, la expansión de Canadá hacia el Caribe representaría más fundamentalmente un cambio en la percepción que Canadá tiene de sí mismo. La voz autocrítica de Little Canada afirmaría que agregar nuevas provincias equivaldría a neocolonialismo y sería contrario al llamado estilo canadiense.

Podríamos comenzar con un repaso del crecimiento de Canadá en el siglo XIX: desde las primeras cuatro provincias hasta la expansión hacia el Pacífico mediante la subvención de BC, la incorporación del archipiélago ártico y la construcción del ferrocarril nacional. ¿Por qué debería congelarse el número de provincias en diez o el de territorios en tres, con los límites de 1949 fijados a perpetuidad? Visto en este contexto, el crecimiento está en el centro de la experiencia canadiense.

Al menos se podrían buscar con vigor vínculos comerciales más fuertes con los estados caribeños, tal vez evolucionando hacia una unión aduanera y laboral y otras formas de cooperación. Sin duda, para los estados y territorios del Caribe, una integración más estrecha ofrece oportunidades multifacéticas, incluida quizás por primera vez una base más sólida para un desarrollo genuino. Al final, la integración tendría que beneficiar a ambas partes. Quizás las propuestas del siglo XXI como las realizadas por la Sociedad Agrícola de Barbados en la década de 1880 serían bien recibidas. Se requiere visión si queremos ser Padres de la Confederación una vez más.

Publicado originalmente en el vol. 2, núm. 2 (otoño/invierno de 2012), págs. 94-5.

Cimon era, en el momento de escribir este artículo, un miembro del personal en algún lugar del gobierno de Harper.


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  • Gerard Van Kessel en

    Let me expand on the issue of asylum seekers. Canada’s geographic location – oceans on three sides and the U.S. on the other – is a major reason that the number of asylum seekers and illegals is, at most times, modest compared to more geographically exposed countries. The EU is the obvious example. Expanding Canada to include Caribbean states would end this isolation. It would largely negate the impact of the imposition of visitor visas on such Caribbean countries as Jamaica, Haiti, the Dominican Republic and Trinidad and Tobago in the late 1990s. Access to the Canadian Caribbean would be far easier than to The airports at Toronto and Montreal. A problem faced by the Turks and Caicos of illegal Haitians and Dominicans would become Canada’s problem. The far greater attractiveness of Canada than Of the Turks and Caicos would see far greater numbers of asylum seekers and illegals.

    The may be good reasons to support Canada’s expansion into the Caribbean but the reality of the asylum seeker issue as it would play out is a reason to oppose such an initiative.


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